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201  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Police Fire Tear Gas At Anti-Chavez Protesters on: January 28, 2010, 06:55:00 PM
Venezuelan Protests: Police Fire Tear Gas At Anti-Chavez Protesters

FABIOLA SANCHEZ | 01/28/10 06:28 PM |

CARACAS, Venezuela — Police fired tear gas to chase off thousands of students demonstrating in the capital Thursday, a fifth day of protests against President Hugo Chavez for pressuring cable and satellite TV providers to drop an opposition channel.

Some of the protesters threw rocks at police in riot gear when officers moved to break up the rally outside the offices of the state-run electricity company.

While charging that the government is trying to curb criticism, the students also used their demonstration to call attention to electricity shortages plaguing much of Venezuela and other pressing domestic problems like double-digit inflation.

University students have taken to the streets daily since Sunday, after government pressure led cable TV services to drop Radio Caracas Television International, which has long been a critic of Chavez's socialist policies.

"We are not going to allow continued shutdowns of media outlets that tell the truth, and we are not going to allow ineptitude and inefficiency to continue," said Nizar El Sakih, a student leader.

Critics of the government say Chavez is responsible for domestic problems ranging from double-digit inflation to violent crime to rolling power blackouts.

The government says RCTV was removed for refusing to comply with a new rule requiring media outlets to televise mandatory programming, including Chavez's speeches.

Chavez accused students of trying to stir up violence as a means of destabilizing his government.

"There are some attempting to set fire to the country," Chavez said in a televised address Thursday. "What are they seeking? Death."

He said unidentified assailants armed with assault rifles shot at National Guard troops Wednesday in the city of Merida, where two soldiers suffered gunshot wounds. A military barracks in the city of Barquisimeto was also attacked, he said.

Chavez vowed to crack down on street demonstrations that turn violent.

"We cannot permit this," he said. "The state and the government must impose authority."

Ten students were accused of fomenting public disorder Thursday in the eastern city of Barcelona – a day after they led protests that ended in clashes with police, Fortunato Herrera, a lawyer representing the students, told the local Globovision TV channel.

Student leader Jonathan Zambrano told Globovision that 22 protesters were arrested in the city of Barinas. The students were released, Zambrano said, after university groups agreed to call off street demonstrations.

Two youths were killed in Merida on Monday – a day after the protests began. Dozens of people have been injured during the week's demonstrations.

___

Associated Press Writer Christopher Toothaker contributed to this report.

http://www.huffingtonpost.com/2010/01/28/venezuelan-protests-polic_n_441098.html

202  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Imágenes de las protestas estudiantiles de hoy en Caracas on: January 28, 2010, 06:47:31 PM
Imágenes de las protestas estudiantiles de hoy en Caracas


http://www.noticias24.com/actualidad/noticia/141807/imagenes-de-las-protestas-estudiantiles-de-hoy-en-caracas/

203  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Se le complica el panorama a Chávez para las elecciones on: January 27, 2010, 04:17:58 PM
ElEspectador.com

26 Ene 2010 - 10:25 pm
Se le complica el panorama a Chávez para las elecciones
Por: Joaquim Ibarz

El cierre de RCTV, la salida de fichas clave del gobierno y la crisis económica y energética alimentan manifestaciones populares.



Foto: EFE

La policía venezolana se enfrentó a estudiantes que protestaban por el cierre de RCTV. 

En medio de crecientes marchas de protesta de los estudiantiles venezolanos, que ya han ocasionado la muerte de dos jóvenes en Mérida, renunció el vicepresidente Ramón Carrizález (uno de los dirigentes más cercanos al presidente Hugo Chávez) y su esposa, Yubirí Ortega, ministra de Ambiente. Un escueto comunicado oficializó la decisión de los ministros sin dar mayor explicación. Pero según el diario El Nacional, de Caracas, la renuncia se originó por discrepancias de Carrizález con Diosdado Cabello, ministro responsable del cierre de RCTV.

Carrizález era partidario de no clausurar el canal de manera inmediata. Cabello apoyaba la vía de actuar con todo el rigor y la fuerza que, en su opinión, le otorgan las leyes. El respaldo de Chávez al cierre habría originado la dimisión, que representa un nuevo revés para Hugo Chávez, quien enfrenta un complicado panorama para las elecciones legislativas de septiembre ante el creciente descontento de la población por la devaluación del bolívar, los cortes en el agua y la electricidad, y altos índices de criminalidad.

Para rematar, el director del Banco Central de Venezuela, Eugenio Vásquez Orellana, renunció también a su cargo. El anuncio se conoció un día después de que su padrino político, Ramón Carrizález, dimitiera aduciendo motivos personales.

El malestar de los venezolanos está creciendo, como una mancha de aceite, las protestas estudiantiles se extienden por todo el país en defensa de la libertad de expresión. El movimiento estudiantil volvió a salir a las calles en varios puntos de Caracas y otras ciudades para protestar por el cierre del canal RCTV. Pese a que han sido reprimidos con gases lacrimógenos, miles de estudiantes se concentraron de nuevo en Chacaíto, punto neurálgico de la capital venezolana, para marchar con pancartas y carteles. El poderoso movimiento estudiantil, que en 2007 fue determinante para que Chávez perdiera el referendo para poder reelegirse, se está reorganizando.

Ayer celebró asambleas en todas las universidades del país para definir las acciones que seguirán en los próximos días y continuar las protestas en contra del cierre de RCTV. Roderick Navarro, presidente de la Federación de Centros Universitarios de la Universidad Central (UCV), dijo que todas las universidades de la capital se habían unido a la movilización.

Óscar Lucien, profesor de posgrado en Comunicación Social y responsable de la no gubernamental Ciudadanía Activa, señaló que, “a pesar de los laberintos legales, la lectura es política, no sólo por la línea opositora de RCTV, sino porque el gobierno no logra captar sintonía con las decenas de medios que tiene a su disposición”.

Hacía tiempo que los venezolanos no protestaban de esta manera generalizada. Han hecho sentir su malestar de manera sonora. Incluso, el rechazo se ha sentido fuera del país.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos deploró la salida del aire de algunas estaciones de televisión porque “se profundiza el deterioro del derecho a la libertad de expresión en Venezuela”. El cese de RCTV también generó el rechazo del secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza; del Departamento de Estado norteamericano; de la cúpula de la Iglesia católica venezolana y de grupos opositores locales.

El ex ministro Teodoro Petkoff escribió en TalCual, diario caraqueño que dirige: “Tendrán que prohibir internet, twitter, los celulares, los SMS y toda la fantástica parafernalia comunicacional de estos tiempos para callar a este pueblo”.

Según Petkoff, “por encima de la vocación totalitaria del régimen, que quisiera una sociedad silenciosa y resignada, lo que reconforta y llena de esperanza es la presencia indomable de un país que no se la cala, que responde y lucha. “Esto nos lo cobramos en septiembre”, dice una voz anónima en algún periódico. Voz del común. Pura sabiduría popular de quien sabe que no por mucho madrugar amanece más temprano y que el juego no se acaba sino cuando se acaba.

Joaquim Ibarz | EL ESPECTADOR


http://www.elespectador.com/impreso/articuloimpreso184269-se-le-complica-el-panorama-chavez-elecciones

204  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Mas fotos de las protestas estudiantiles on: January 26, 2010, 09:09:41 AM
Siguen las protestas:

En Guayana hay paro de trasporte y los trajadores no pueden ir a sus labores
Los estudiantes de la Metroplitana tratan de trancar autopista. GN arremete con lagrimógenas.
Mérida militarizada

Mas fotos:

http://www.flickr.com/photos/planetaurbe/sets/72157623160865933/show


205  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Fotos de los sucesos de Mérida on: January 26, 2010, 12:15:05 AM
Fotos de los sucesos de Mérida

http://picasaweb.google.com/gcasanova

http://www.twicsy.com/?search=FREEVENEZUELA&sort=date

http://twitcaps.com/search?q=%23merida

206  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Twitter #FreeVenezuela on: January 25, 2010, 11:59:02 PM
To follow the events in Venezuela via Twitter, use the hashtag #FreeVenezuela


207  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Twitter #FreeVenezuela on: January 25, 2010, 11:56:18 PM
Para seguir los sucesos via Twitter usen el hashtag #FreeVenezuela

208  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Represión brutal a vecinos y estudiantes en Mérida on: January 25, 2010, 11:42:29 PM
Represión brutal a vecinos y estudiantes en Mérida   
    
Los policías cargaron contra quienes expresaban su rechazo al cierre de RCTV Internacional y los constantes apagones, disparando perdigones y lanzando bombas lacrimógenas indiscriminadamente al interior de casas

25 de enero 2010 | 06:26 pm -   
    
Fuertes enfrentamientos se registraron la tarde de este lunes en distintos sectores de la ciudad de Mérida en reclamo a los cortes de energía eléctrica, el cierre de RCTV Internacional y la desatada represión policial contra estudiantes y vecinos.

Las protestas comenzaron desde la mañana cuando estudiantes bloquearon el paso en varias avenidas adyacentes a las facultades para informar sobre el rechazo a la crisis de electricidad y al cierre de RCTV.

Comisiones policiales se hicieron presentes para dispersar a los estudiantes. A la expresión popular de repudio se unieron vecinos de Residencias Cardenal Quintero, Rio Arriba y Los Apamates quienes igualmente fueron objeto de la carga policial.

La protesta se hizo mayor cuando se unieron habitantes de las residencias Las Marías, San José Las Flores, Santo Domingo, Barrios Sucre, El Campito quienes salieron a manifestar por los cortes que se están produciendo desde primeras horas de la mañana.

La dispersión policial fue respondido con una reacción de más comunidades que trancaron la mayoría de calles y avenidas de la capital causando un caos total .

Varios estudiantes y vecinos presentaron lesión causadas por perdigones, centenares de familias asfixiadas pues las bombas lacrimógenas fueron lanzadas indiscriminadamente al interior de casas, mientras que algunas personas se quejaron de haber sido golpeadas por los agentes del orden.

En el Barrio Sucre vecinos masivamente ante la acción de un policía que disparo su escopeta contra la humanidad de un menor que estaban dentro de un vehículo con un familiar, este niño presento una grave lesión en la rodilla. La del los habitantes de esta zona fue retener dos funcionarios del GRIN y pedir la presencia de un Juez para que se inicie las averiguaciones.

Los merideños se mantuvieron en la calle llegada la noche , donde nuevamente se produjo un fuerte cacerolazo y quema de neumáticos y basura en distintos sectores.
 
    
http://www.el-nacional.com/www/site/p_contenido.php?q=nodo/119181/Regiones/Represión-brutal-a-vecinos-y-estudiantes-en-Mérida


209  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Latin America on: January 25, 2010, 10:13:25 PM
Unfortunately the guy is still there. Today a student died from gunshot wounds. Mérida, which is a student state, is in an uprising. Three or four high ranking Chavistas quit the government.

Too much going on tonight in Venezuela to blog without emotions (Mostly Pictures)

Like Yogy said, it ain't over until its over.

210  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Venezuelan vice president resigns on: January 25, 2010, 09:13:40 PM
Venezuelan vice president resigns
Tue, 26 Jan 2010 02:42:07 GMT

Venezuelan Vice President Ramon Carrizalez has left the government, reportedly citing personal reasons.

"The President of the Republic… accepted the resignation that was presented for strictly personal reasons by Vice President Ramon Carrizalez," Communications Minister Blanca Eekhout said in a statement on state television, Reuters reported.

The vice president, who also held the defense ministry portfolio, stepped down from that post as well.

Carrizalez previously served as infrastructure minister and housing minister.

State-backed news network Telesur said Carrizalez's wife, Environment Minister Yuviri Ortega, had also stepped down, but the network claimed there was no link between the decision and any differences she had with the government.

http://www.presstv.ir/detail.aspx?id=117051&sectionid=351020704

See also

How Hugo Chavez's revolution crumbled

211  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / How Hugo Chavez's revolution crumbled on: January 25, 2010, 08:22:00 PM
The Washington Post

How Hugo Chavez's revolution crumbled

By Jackson Diehl
Monday, January 25, 2010

While the world has been preoccupied with the crisis in Haiti, Latin America has quietly passed through a tipping point in the ideological conflict that has polarized the region -- and paralyzed U.S. diplomacy -- for most of the past decade.

The result boils down to this: Hugo Chávez's "socialism for the 21st century" has been defeated and is on its way to collapse.

During the past two weeks, just before and after the earthquake outside Port-au-Prince, the following happened: Chávez was forced to devalue the Venezuelan currency, and impose and then revoke massive power cuts in the Venezuelan capital as the country reeled from recession, double-digit inflation and the possible collapse of the national power grid. In Honduras, a seven-month crisis triggered by the attempt of a Chávez client to rupture the constitutional order quietly ended with a deal that will send him into exile even as a democratically elected moderate is sworn in as president.

Last but not least, a presidential election in Chile, the region's most successful economy, produced the first victory by a right-wing candidate since dictator Augusto Pinochet was forced from office two decades ago. Sebastián Piñera, the industrialist and champion of free markets who won, has already done something that no leader from Chile or most other Latin American nations has been willing to do in recent years: stand up to Chávez.

Venezuela is "not a democracy," Piñera said during his campaign. He also said, "Two great models have been shaped in Latin America: One of them led by people like Hugo Chávez in Venezuela, Castro in Cuba and Ortega in Nicaragua. . . . I definitely think the second model is best for Chile. And that's the model we are going to follow: democracy, rule of law, freedom of expression, alternation of power without caudillismo."

Piñera was only stating the obvious -- but it was more than his Socialist predecessor, Michelle Bachelet, or Brazil's Luiz Inácio Lula da Silva has been willing to say openly. That silence hamstrung the Bush and the Obama administrations, which felt, rightly or wrongly, that they should not be alone in pointing out Chávez's assault on democracy. Piñera has now provided Washington an opportunity to raise its voice about Venezuelan human rights violations.

He has done it at a moment when Chávez is already reeling from diplomatic blows. Honduras is one. Though the country is tiny, the power struggle between its established political elite and Chávez acolyte Manuel Zelaya turned into a regional battle between supporters and opponents of the Chávez left -- with Brazil and other leftist democracies straddling the middle.

The outcome is a victory for the United States, which was virtually the only country that backed the democratic election that broke the impasse. Honduras is the end of Chávez's crusade to export his revolution to other countries. Bolivia and Nicaragua will remain his only sure allies. Brazil's Lula, whose tolerance of Chávez has tarnished his bid to become a global statesman, will leave office at the end of this year; polls show his party's nominee trailing a more conservative candidate.

Haiti only deepens Chávez's hole. As the world watches, the United States is directing a massive humanitarian operation, and Haitians are literally cheering the arrival of U.S. Marines. Chávez has no way to reconcile those images with his central propaganda message to Latin Americans, which is that the United States is an "empire" and an evil force in the region.

Then there is the meltdown Chávez faces at home. Despite the recovery in oil prices, the Venezuelan economy is deep in recession and continues to sink even as the rest of Latin America recovers. Economists guess inflation could rise to 60 percent in the coming months. Meanwhile, due to a drought, the country is threatened with the shutdown of a hydroelectric plant that supplies 70 percent of its electricity. And Chávez's failure to invest in new plants means there is no backup. There is also the crime epidemic -- homicides have tripled since Chávez took office, making Caracas one of the world's most dangerous cities. At a recent baseball game a sign in the crowd read: "3 Strikes-Lights-Water-Insecurity/President You Struck Out."

Chávez's thugs beat up those baseball fans. The man himself is ranting about the U.S. "occupation" of Haiti; his state television even claimed that the U.S. Navy caused the earthquake using a new secret weapon. On Sunday his government ordered cable networks to drop an opposition-minded television channel.

But Chavez's approval ratings are still sinking: They've dropped to below 50 percent in Venezuela and to 34 percent in the rest of the region. The caudillo has survived a lot of bad news before and may well survive this. But the turning point in the battle between authoritarian populism and liberal democracy in Latin America has passed -- and Chávez has lost.


http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/01/24/AR2010012402379.html?hpid=opinionsbox1

212  DBMA Espanol / Espanol Discussion / The Washington Post: Se derrumba la revolución de Chávez on: January 25, 2010, 08:17:05 PM
Venezuela está que arde. Los estudiantes están alzados. Hay un joven chavista (tupamaro) de 16 años muerto en Mérida y parece que los tupamaros chavistas están haciendo destrozos en Mérida.

La mayoría de las noticias me llegan por Twitter



The Washington Post: Se derrumba la revolución de Chávez

10:57 AM "El socialismo del siglo XXI de Hugo Chávez ha sido derrotado y va rumbo al colapso", sostiene Jackson Diehl en un artículo publicado el lunes en The Washington Post.

Mientras el mundo se concentraba en la crisis en Haití, América Latina, silenciosamente, "vivió un punto de inflexión en el conflicto ideológico que polarizó la región y que paralizó la diplomacia estadounidense durante la última década", agrega la nota.

Señala el diario estadounidense que durante las últimas dos semanas, justo antes y después del terremoto en Haití, Chávez se vio forzado a devaluar la moneda venezolana, establecer y luego suspender cortes de electricidad masivos en la capital de Venezuela, "mientras el país era golpeado por la recesión, una inflación de dos dígitos y el posible colapso del sistema eléctrico nacional".

En el ámbito internacional, en Honduras, "una crisis de siete meses desencadenada por el intento de un protegido de Chávez (Manuel Zelaya) de romper el orden constitucional terminó silenciosamente", con un acuerdo que le enviará al exilio, mientras un político moderado elegido democráticamente asumirá la presidencia.

Por último, pero no menos importante, en las elecciones presidenciales de Chile, la economía más exitosa de la región, se produjo la primera victoria de un candidato de la derecha desde que el dictador Augusto Pinochet fuera depuesto hace dos décadas. El presidente electo, Sebastián Piñera, un empresario y defensor del libre mercado, ya ha hecho algo que ningún dirigente chileno ni la mayoría de los países latinoamericanos ha estado dispuesto a hacer en los últimos años: confrontar a Chávez.

Venezuela "no es una democracia", dijo Piñera durante su campaña. "Dos grandes modelos se han formado en América Latina: uno está encabezado por gente como Hugo Chávez en Venezuela, (Fidel) Castro en Cuba y (Daniel) Ortega en Nicaragua... Definitivamente, creo que el segundo modelo es mejor para Chile. Y ese es el modelo que vamos a seguir: la democracia, el estado de derecho, la libertad de expresión, la alternabilidad del poder sin el caudillismo", señaló en su momento Piñera, según The Washington Post.

Piñera sólo estaba diciendo lo obvio, pero dijo más de lo que su predecesora socialista, Michelle Bachelet, o el mandatario brasileño Luiz Inácio Lula da Silva ha estado dispuesto a decir abiertamente. Ese silencio maniató los gobiernos de George W. Bush y Barack Obama, quienes sentían, con razón o sin ella, que no debían ser los únicos en señalar el ataque de Chávez contra la democracia. "Piñera ya ha facilitado a Washington una oportunidad para denunciar las violaciones de derechos humanos en Venezuela", agrega el artículo.

Las declaraciones de Piñera se producen en un momento en que "Chávez ya se está recuperando de golpes diplomáticos, siendo Honduras uno de ellos". Si bien Honduras es un país pequeño, la lucha de poder entre la élite política establecida y el acólito Chávez, Manuel Zelaya, se convirtió en una batalla regional entre partidarios y opositores de la izquierda chavista, con Brasil y otras democracias de izquierda en el medio.

"El resultado es una victoria para Estados Unidos, que fue prácticamente el único país que apoyó la elección democrática que puso fin al impasse. Honduras es el final de la cruzada de Chávez para exportar su revolución a otros países. Bolivia y Nicaragua seguirán siendo sus únicos aliados seguros", afirma Diehl.

Lula, cuya tolerancia hacia Chávez ha empañado su intento por convertirse en un estadista de peso mundial, dejará su cargo a finales de este año y el candidato de su partido es superado en las encuestas por un aspirante presidencial más conservador.

La tragedia de Haití no hace más que profundizar el hoyo de Chávez. Frente a los ojos del mundo, Estados Unidos está dirigiendo una operación humanitaria masiva y los haitianos literalmente aclaman la llegada de los infantes de marina estadounidenses. "Chávez no tiene manera de conciliar estas imágenes con el mensaje central de su propaganda a los latinoamericanos, según el cual EEUU es un 'imperio' y una fuerza maligna en la región".

Además, Chávez enfrenta una crisis internamente. A pesar de la recuperación de los precios del petróleo, la economía venezolana atraviesa una profunda recesión y sigue hundiéndose aun cuando el resto de América Latina se recupera. Los economistas estiman que la inflación podría elevarse a 60% en los próximos meses. Mientras tanto, debido a una sequía, Venezuela enfrenta la amenaza de cierre de la central hidroeléctrica que abastece el 70% de la electricidad en el país.

Por otro lado, los venezolanos se enfrentan a la epidemia de la delincuencia: los homicidios se ha triplicado desde que Chávez asumió el poder, lo cual ha convertido Caracas una de las ciudades más peligrosas del mundo.

"Chávez despotrica sobre la 'ocupación' de Haití por parte de EEUU, su televisora estatal incluso afirmó que la Marina estadounidense causó el terremoto con una nueva arma secreta".

Adicionalmente, el 24 de enero, el gobierno venezolano ordenó a las empresas operadores de televisión por cable sacar del aire un canal opositor.

Sin embargo, "los índices de aprobación de Chávez siguen desplomándose: Han descendido a menos de 50% en Venezuela y 34% en el resto de la región. El caudillo ha sobrevivido a muchas malas noticias antes y bien pudiera superar esto. Pero el punto de inflexión en la batalla entre el populismo autoritario y la democracia liberal en América Latina ha pasado y Chávez perdió.


Versión: Maryflor Suárez R.


http://www.eluniversal.com/2010/01/25/pol_ava_the-washington-post:_25A3335935.shtml

213  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: BO's Jefferson vs Wilson on: January 14, 2010, 08:05:13 AM
A nice scholarly interview on the major themes in American foreign policy

http://www.pjtv.com/v/2941


Hamiltonian, Jeffersonian, Wilsonian and Jacksonian are the four idealized foreign policy drivers but then reality gets in the way: "Backyardian."

Eisenhower let the Russian invade Hungary in 1956 but Kennedy did not let them set up missiles in Cuba. Eastern Europe is Russia's back yard while the Caribbean is America's back yard. Those are hard facts on the ground.

Russia let America invade Grenada but did not let America set up missiles in Poland. Just the mirror image of the above Eisenhower/Kennedy policies. Backyardianism at work.

Denny Schlesinger
 
214  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Homeland Security and American Freedom on: January 11, 2010, 03:11:33 PM
Politically Correct Screening of Terrorists is an Oxymoron!

Denny Schlesinger
 
215  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Homeland Security and American Freedom on: January 10, 2010, 07:25:41 AM
Quote
Flight 253 jihadist's father "leader of Sharia movement in Nigeria"

In that case why would he report his son to the American authorities? I think you need to think convoluted:

First of all, Islamic leaders don't suicide themselves, they send lower level soldiers to die for their god. They might talk loud about being willing martyrs but they only become martyrs when someone else blows them away. Suicide bombers are disposable assets. The way they breed, it makes sense. Saddam Hussein used to give ten or fifty thousand dollars to the families of Palestinian suicide bombers but he never suicided himself for Allah. As a matter of fact, he was against the Muslim clerics! In the Iran-Iraq war the Iranian Ayatollahs used children as mine sweepers, they were made to roll on the minefields to clear them. Children were of much less value than military equipment and much more fun to replace. The scenes, as you can imagine, were gruesome. Picking up pieces of blown up children is not a pleasant task. To improve things, they wrapped the children in blankets so the bodies would not fly apart as badly. What a bright idea!

So let me get to my point. The crotch bomber's dad probably figured that his son was not expendable as a suicide bomber  but he could not publicly stop him, that would give the game away. One way to save his son was to have him put on the no-fly list. He gets brownie points with the CIA and he saves his son without actually stopping his son from stupidly suiciding himself. That the crotch bomber messed up the job just shows that he was not all that bright. Had he been bright, he would have sent some other poor bastard to blow himself up.

General George Patton is reputed to have said: "A good soldier does not die for his country. He makes sure the other poor bastard dies for his." Islamic leaders know this perfectly, they send disposable assets to the front line making them believe in 72 sex slaves for eternity. For Islam, women are disposable assets as well.

Denny Schlesinger
 
216  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Venezuela on: January 10, 2010, 04:10:39 AM
In Venezuela the situation is getting worse by the day. No water, no electricity, high inflation (over 35% a year since 1984), dropping oil production, scarcity of many food items, VERY HIGH crime rate, kidnappings, a banking scandal with Chavista families at the center. List goes on and on.

Venezuela is and has always been very president centric. The president is seen as the Messiah who solves everything. One would think that by this time Chavez's popularity rating would be nil but the fact is that he has been successful at handing off the blame, left and right, to foreign powers and to "incompetent underlings." It's almost as if he had studied the screen play of 1984 where Big Brother is always cooking up foreign wars to distract the people.

This weekend, rumor has it that the devaluation was done to distract the people from the huge failure in water and electric management. I posted a long piece about the devaluation by Miguel Octavio of "The Devil's Excrement." He seems to have forgotten entirely about the water and electric problem. Attention span from 5 minutes to maybe two or three day!

The Caribbean Sea has been patrolled by the US Coast Guard for decades. Sailors should  be happy because piracy has declined considerably since the patrolling started. Let's not forget that, in the world view, the Caribbean Sea is the American back yard  as much an the Ukraine and Georgia are part of the Russian back yard and Tibet is part of China's back yard. As much as we might dislike this back yard concept, those are the facts on the ground. An expert politician can exploit these things to his personal advantage and Chavez does so masterfully.

Just a few days ago, a Colombian journalist, who sees through the ruse, accused Chavez of confusing Santa's sled with airplanes. And the game goes on.

Denny Schlesinger
 


217  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Devaluación on: January 09, 2010, 12:34:08 PM
En Venezuela Hugo Chavez sufre su propio Viernes Rojo y devalua la moneda 63.7%
Enero 9, 2010


Fue el espectaculo de costumbre, una actuación simplemente irresponsable y perversa de Hugo Chávez. El Presidente al que le gusta salir en televisión en cadena para anunciar las cosas más triviales, desde amenazas fantasmas de muerte contra él hasta la entrega de créditos falsos a la gente, simplemente no se atrevió a hacer lo mismo para anunciar una  dramática devaluación que es la consecuencia de su propia políticas irresponsables. E incluso se atrevió a llamar a los controles de cambio de Venezuela en los ultimos años “eficiente”, a pesar de que estaba dando este paso tan dramático y que estos controles de cambio han sido no sólo la fuente de corrupción más grande en la historia del país, sino que también representan un subsidio perverso a la ricos, a través de tarifas preferenciales para sus viajes y la importación de algunos bienes de lujo.

Y como si el antiguo sistema de controles no fuera lo suficientemente malo, Chávez anunció un tipo de cambio del Gobierno dual, triple si se tiene en cuenta la tasa de las permutas, con la devaluación de la tasa oficial de Bs.  2,15 por dólar a Bs.. 2,6 por dólar, una devaluación del 20,9%, que se aplicará sólo a los productos alimenticios, medicamentos, maquinaria y a algunas al extranjero. El resto de las importaciones sufrirá una devaluación del 100% a Bs.. 4,3 por dólar, incluyendo supuestamente dietas, viajes y boletos de avión, aunque esto no fue incluido en el anuncio formal.

Sobre la base de las importaciones  de mercancías del año pasado , esto implica que el 45,9% de las mercancías importadas tendrán un aumento de precios del 20,9%, mientras que el 54,1% tendrá un incremento de los precios del 100%, para un promedio ponderado del 63,7% para el aumento en el precio de todas las importaciones del país. Así, el impacto inflacionario de la devaluación será muy alto, muy superior a la estimación irresponsable del Ministro de Finanzas de que esto sólo representa un aumento del 3-5% para el IPC. Es mi entendimiento de que los técnicos del Ministerio de Hacienda ni siquiera se les pidió calcular el impacto de la devaluación, otra demostración de la naturaleza primitiva de esta administración.

Y como si la devaluación en sí no fue el resultado de las políticas económicas irresponsables de los últimos años, el Gobierno garantiza que ésta será sólo la primera de muchos anuncios similares por venir, ya que anunció que el Banco Central le transferira 7 mil millones dólares de las reservas internacionales del país al Fondo de Desarrollo, Fonden, dejando las reservas en dólares en 28 mil millones, mientras que la liquidez monetaria se encuentra en un record de Bs.. 236 mil millones. Sólo para darle un poco de perspectiva, la última vez que el tipo de cambio oficial fue devaluado en el 2005, el M2 se situaba en 46 mil millones y las reservas internacionales estaban en 24 mil millones dólares. Así, en aquel momento había prácticamente 2 bolívares por dólar de las reservas internacionales con el tipo de cambio oficial en Bs.  2,15 por dólar, mientras que hoy hay BS. 8,42 por dólar, con la menor tasa oficial de Bs. As.. 2.6. (Aunque el promedio ponderado de las importaciones se sitúa en una tasa de Bs. 3,51 por dólar)

Esto es sencillamente insostenible, no se puede aumentar la liquidez monetaria (M2) por un factor de 5, mientras que se mantienen las reservas internacionales constantes y esperar que la inflación baje o el tipo de cambio sea sostenible en los niveles actuales. Las leyes de la economía se puede estirar, pero no infringidas en esta magnitud (o violadas en realidad).

Dado que la inflación iba ya apuntado al 30% en 2010, y si asumimos que el componente de importación de bienes consumidos en Venezuela es casi al 50%, entonces se podría esperar un alza adicional de casi 30% sobre la inflación por la devaluación anunciada. No es un cuadro bonito para el pueblo y el Gobierno. El impacto de la devaluación puede ser ligeramente menor en los pobres cuantitativamente, ya que la mayoría de las importaciones de alimentos se realizan a la tasa más baja, y los pobres gastan más de sus ingresos en alimentos, lo se sentirán menos, aunque sigue siendo un efecto grande.

Hay, por supuesto, una de tercera categoría, el tipo de cambio paralelo o de permuta, que la gente piensa realmente subira el lunes. El Gobierno dijo que va a intervenir en ese mercado y que al Banco Central se le permitirá hacerlo. Con PDVSA vendiendo dólares a Bs.. 4,3, hay una presión menor sobre la empresa petrolera a vender sus dólares en el mercado paralelo. Pero Chávez también dijo algo así como “el Gobierno tendrá el control (o monitoreara?) las importaciones con dólares de los recursos propios de la empresa”. Esto parece sugerir que el Gobierno podría estar planeando limitar las importaciones que no se hacen con los dólares de CADIVI. Sólamente esta confusión inicial sobre el tema puede disminuir la demanda en el mercado de swaps inicialmente. (Sin embargo, la política sería suicida, ya que la escasez se elevaría) Por lo tanto, yo espero una caída al principio y luego la tasa de permuta es probable que aumente, no sólo porque hay más bolívares por ahí y menos dólares, pero debido a que el Gobierno prácticamente aprobó la validez y legalidad de la tasa de permuta como una tercera categoría, cuando dice que el Banco Central va a intervenir, lo que debería dar más confianza a los que aún se muestran reticentes a comprar dólares agresivamente a la tasa de permutas.

Pero además, existe el efecto de la fuerte caída de la demanda inducida por el aumento de  más del 60% incremento en el precio de las importaciones. Durante los primeros meses, esto debe aliviar algo la presión en la tasa de permuta ya que los importadores seran tambien más cautos en cuanto a la importación y la contraccion de los consumidores.

Combinando los efectos de la devaluación con la de la crisis bancaria y los ya altos niveles de inflación y la contracción económica y ahora tendremos una estanflación con esteroides esteroides, y un año político muy difícil para el Gobierno. Hugo Chávez, quien basó su popularidad en el retraso de las implementaciones de políticas realistas en materia económica por los Gobiernos de la Cuarta Republica, ha creado su propio Viernes Rojo. Desafortunadamente, una vez más, atacando las consecuencias y no el origen de los problemas. Peor aún , él está exacerbandolo una vez más por la eliminación de 7 mil millones de dólares de las reservas internacionales.

Si bien es cierto que esto mejora la capacidad de la industria de Venezuela para la exportación, tales exportaciones se redujeron un 50% el año pasado y el impacto inflacionario de la medida en sí puede bloquear cualquier posibilidad de competir. Recordemos que muchos de estos exportadores, tales como el complejo industrial del Gobierno, se ven obligados a vender sus dólares a la tasa oficial, ahora BS. 2,6 por $, mientras soportan los altos niveles de inflación del país.

Por último, el único aspecto positivo que esto genera es que la deuda del país es probable que disfruten de un gran rally en los próximos días, ya que los inversionistas extranjeros consideraran ahora que la capacidad del país para cumplir con sus compromisos internacionales ha mejorado notablemente con la devaluación. Y eso es asi. Con esta devaluación, PDVSA y el Gobierno tendrá mucho más bolívares, lo que alivia la presión sobre los dólares que tiene el Gobierno, así como sobre la necesidad de emitir nueva deuda, lo cual es como música en los oidos de los inversorsionistas extranjeros. La mayoría de los inversionistas consideran la deuda de Venezuela muy atractivo a niveles incluso superiores a éstos, pero es el espectro de que el Gobierno emita nueva deuda constantemente que los ha mantenido alejados de ella en el pasado reciente. Esto alivia mucho esta preocupación, al menos hasta el final del año.

No es  bonito lo que enfrenta el Gobierno, especialmente porque esta es sólo una solución a corto plazo. Una vez más, si los precios del petróleo no suben significativamente, dentro de un año exactamente, podemos ser testigos de un evento similar de un nuevo ajuste a la tasa de cambio. Sorprendentemente, es increíble que estas mismas medidas no se llevaron a cabo en Septiembre para que el repunte inflacionario se sintiera el año pasado y no en 2010, un año electoral. El Gobierno tiene ahora más dinero en sus manos, pero la gente tendrá menos, al final del año habra las mismas distorsiones y las necesidades del Gobierno que habia hace un mes, volverán a estar presente.


http://exdiablo.com/2010/01/09/hugo-chavez-tiene-su-propio-viernes-rojo-y-devalua-la-moneda-63-7/

218  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Homeland Security and American Freedom on: January 09, 2010, 12:20:14 PM
Actually its a good question.

So why is the enemy so tunnel visioned on ineffective methodology?


The cost of suicide bombers is very low and any payoff is gigantic. Great risk/reward ratio.

Even the failed crotch bomber is costing the west millions if not billions of dollars in body scanners, anti-terror staff, air traffic delays and general inconvenience. Think of the propaganda value of the crotch bomber trial. We send you a low cost Nigerian and it costs you billions. Not a bad deal for the terrorists.

Denny Schlesinger
 
219  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Venezuela: Devaluation on: January 09, 2010, 10:58:16 AM
Hugo Chavez’ has his own economic Red Friday as he devalues the currency 63.7%
January 9, 2010


As usual it was an irresponsible and perverse performance by Hugo Chavez. The President that likes to go on nationwide TV to announce the most trivial things, from phantom death threats against him to handing out fake loans to people, did not dare to do the same  to announce a dramatic devaluation which is a consequence of his own irresponsible policies. But he even dared to call Venezuela’s foreign exchange controls “efficient”, despite the fact that he was taking this dramatic step and that the exchange controls have been not only the biggest corruption racket in the country’s history, but also represented a perverse subsidy to the rich, via preferential rates for travel and the import of some luxury goods.

And as if the old system was not bad enough, Chavez announced a dual Government exchange rate, triple if you take into account the swap rate, devaluing the official rate of Bs. 2.15 per dollar to Bs. 2.6 per dollar, a 20.9% devaluation, which will be applied only to foodstuffs, medicines, machinery and certain remittances abroad. The remainder of imports will suffer a 100% devaluation to Bs. 4.3 per US$, including supposedly travel allowances and airline tickets, although this was not included in the formal announcement.

Based on last year’s imports of goods, this implies that 45.9% of the goods imported will have a price increase of 20.9%, while 54.1% will have a price increase of 100%, for a weighted average of 63.7% for the increase in price of all of the country’s imports. Thus, the inflationary impact of the devaluation will be very high, much higher than the irresponsible estimate by the Minister of Finance that this will only represent a 3-5% increase to the CPI. It is my understanding that technical people in the Ministry of Finance were not even asked to calculate the impact of the devaluation, another demonstration of the primitive nature of this administration.

And as if the devaluation itself was not the result of the irresponsible economic policies of the last few years, the Government guaranteed that this will be only the first of such announcements to come, as it announced that the Central Bank will transfer US$ 7 billion of the country’s international reserves to the development fund Fonden, leaving reserves at US$ 28 billion, while monetary liquidity stands at a record Bs. 236 billion. Just to give you some perspective, the last time the official rate was devalued in 2005, M2 stood at Bs. 46 billion and international reserves were at US$ 24 billion. Thus, at the time there were practically 2 Bolivars per dollar of international reserves with the official rate at Bs. 2.15 to the dollar, while today there are Bs. 8.42 to the dollar with the lowest official rate at Bs. 2.6. (Although the weighted average of imports stands at Bs. 3.51 per dollar)

This is simply unsustainable, you can not increase monetary liquidity (M2) by a factor of 5, while maintaining international reserves constants and expect inflation to go down or the exchange rate to be sustainable at current levels. The laws of economics can be stretched but not violated (or raped really).

Given that inflation was already going to top 30% in 2010 and if we assume that the import component of goods consumed in Venezuela is almost at 50%, then one would expect an additional 30% spike on inflation from the announced devaluation. Not a pretty picture. The impact of the devaluation may be slightly smaller on the poor quantitatively, because since most food imports are done at the lower rate, and the poor spend more of their income on food, they will feel it less, even if still a huge effect.

There is, of course, a third rate, the swap parallel rate, which people think will actually jump on Monday. The Government said it will intervene in that market and that the Central Bank will be allowed to do so. With PDVSA selling dollars at Bs. 4.3, there is less pressure on the oil company to sell dollars in the swap market. But Chavez also said something like “the Government will control (or monitor?) imports with dollars from company’s own resources”. This seems to suggest that the Government may be planning to limit imports that are not made with CADIVI dollars. Just the initial confusion on this issue may actually lower demand in the swap market initially. (But the policy would be suicidal as shortages would soar) Thus, I would epexct a drop at first and then the swap rate is likely to rise, not only because there are more Bolivars out there and less dollars, but because the Government has practically approved the swap rate as a third rate, when it says the Central Bank will intervene, which should give more confidence to those that are still hesitant to buy dollars aggressively at the swap rate.

But additionally, there is the effect of the sharp drop in demand induced by the 60-plus increase in the price of imports. For the first few months, this should relieve some of the pressure in the swap rate as importers are more cautious on how much to import and the consumer contracts.

Combine the effect of the devaluation with that of the banking crisis and the already high levels of inflation and economic contraction and you now have stagflation on steroids and a very difficult political year for the Government. Hugo Chavez who based his popularity on the delay of implementations of realistic economic policies, has met his own Red Friday. Unfortunately, he is once again attacking the consequences and not the origin of the problems. Even worse, he is exacerbating them once again by removing US$ 7 billion from international reserves.

While it is true that this improves the ability of Venezuela’s industry to export, such exports were down 50% last year and the inflationary impact of the measure itself may block any ability to compete. Recall that many of these exporters, like the Government’s industrial complex, are forced to sell their dollars at the official rate, now Bs. 2.6 per $, while enduring the high levels of inflation of the country.

Finally, about the only positive aspect that this creates is that the country’s debt is likely to enjoy a huge rally in the upcoming days, as foreign investors perceive that the ability of the country to fulfill its international commitments has improved dramatically with the devaluation. And it has indeed. With this devaluation, PDVSA and the Government will have much more Bolivars, which relieves the pressure on the dollars the Government has, as well as on the need to issue new debt, which is music to the eras of foreign investors. Most investors find Venezuela’s debt quite attractive at even higher levels than these, but it is the specter of the Government issuing new debt constantly that has kept them away from it in the recent past. This eases this concern, at least until the end of the year.

Not a pretty picture for the Government, particularly because this is only a short term solution. Once again, if oil prices do not go up significantly, a year from now, we may be witnessing a similar performance of a new adjustment to the exchange rate. Amazingly, it is incredible that these same measures were not undertaken in September so that their inflationary spike would have been felt last year and not in 2010, an electoral year. The Government now has more money in its hands, but the people will have less, by the end of the year the same distortions and needs of the Government of a month ago, will once again be present.


http://devilsexcrement.com/2010/01/09/hugo-chavez-has-his-own-economic-red-friday-as-he-devalues-the-currency-63-7/

220  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: US Foreign Policy on: January 09, 2010, 10:43:04 AM
Decimating the enemy sounds like a good idea! Making him feel unsafe even at home is just perfect. Al Qaeda: there is no sanctuary!

Denny Schlesinger

221  DBMA Espanol / Espanol Discussion / La Cómica Eléctrica on: January 07, 2010, 01:43:22 PM
Desde hace varios años los expertos han advertido sobre el problema de electricidad por falta de mantenimento. Bueno, aquí está el resultado --  apagones de a diario.  Entre las medidas tomadas por el gobierno ha sido la paralización de la producción de acero y auminio creado desempleo y desabastecimiento. También tuvieron la brillante idea de cortarle la luz a los centros comerciales a las nueve de la noche.

Todo esto es prueba evidente que el socialismo lleva a la pobreza, al desabastecimento y a la escacez.



La Cómica Eléctrica por Teodoro Petkoff
Enero 7, 2010
La Cómica Eléctrica por Teodoro Petkoff en Tal Cual

Así han gobernado durante once años.

Pura improvisación. Tirando flechas sin saber dónde van a caer.

Tanteando. Palos de ciego. Medidas que desafían al sentido común, para luego tener que rectificar apresuradamente. La cómica que pusieron con lo de los centros comerciales ha sido de antología. Pa’lante y pa’trás. Provocaron el déficit de energía eléctrica por pura incompetencia y ahora ni siquiera saben cómo administrar el racionamiento forzoso que es su inevitable consecuencia. Los argumentos para autojustificarse no llegan ni a cínicos por su absoluta estupidez. Primero fue el responsable de la planificación, Giordani, quien no tuvo otra ocurrencia que culpar a los gobiernos anteriores por la falta de inversión en el sector. Cuando cayeron en cuenta de que después de once años (es decir, dos gobiernos anteriores completos más la quinta parte del tercero), daba risa lo de los “gobiernos anteriores” como excusa, cambiaron para “El Niño”. Ahora es el calentamiento global el responsable, el verano, la sequía, el descenso de la masa de agua de Guri.

Pamplinas. La verdad pura y simple es que el país ha tropezado con la incapacidad infinita de Chacumbele y su equipo de gobierno.

Cualquier planificador que no sea Giordani y cualquier presidente que no sea Chávez sabe que si la población crece, la demanda de electricidad crece y que por tanto se hace necesaria una inversión permanente y continua para garantizar que la generación de energía eléctrica vaya siempre por delante del crecimiento poblacional.

A nadie con dos dedos de frente se le podía escapar que cinco años consecutivos de bonanza petrolera, con una política económica que estimulaba la desmesura importadora y con ella el crecimiento del comercio y de la construcción que lo acompaña, debían haber operado como una razón adicional para atender la inversión en el sector eléctrico. Lo peor es que ni siquiera pueden aducir falta de recursos. Plata sobró.

Pero la incapacidad e inoperancia del gobierno de Hugo Chávez son imbatibles. Ni siquiera años de apagones frecuentes en todo el interior del país lograban sensibilizar a la manada de inútiles burócratas que nos gobiernan.

Nada de lo que tenían que hacer lo hicieron.

Giordani dictaminó que la capacidad de generación hidroeléctrica había llegado a su tope y echó atrás la construcción de las cuatro represas del Alto Caroní. De las 29 termoeléctricas, que ya desde 2007 debían estar en funcionamiento, sólo se han construido cinco, de las cuales dos están todavía inoperativas y tres funcionan a un tercio de su capacidad. Por pura desidia se dejó derrumbar Planta Centro y la estatizada Electricidad de Caracas suspendió su plan de inversiones. De la inversión en líneas de transmisión sólo se ha ejecutado una cuarta parte de un presupuesto que habría de financiar trabajos que en 2007 tenían que haber culminado. En estas condiciones de déficit de generación alternativa, Guri está sobreexigido y por eso su nivel cae más allá de lo que el verano seca. No nos vengan pues, con El Niño y con otras zarandajas semejantes. La culpa es del gobierno y de nadie más. El país no se lo perdonará.

Esta entrada fue publicada el    Enero 7, 2010 a 7:19 pm    y está archivada en Venezuela.

http://exdiablo.com/2010/01/07/la-comica-electrica-por-teodoro-petkoff/

222  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Latin America on: January 06, 2010, 03:50:20 PM
Still I favor the association of democracies.  To the extent that we all disagree, then the meetings could end without big press conferences or emissions treaties, but at least the participants would have some legitimacy.

ps. Are you still sailing?

There is much more to democracy than voting. We elected Chavez and the Germans elected Hitler, neither honored democracy. They used to vote in Cuba and in the Soviet Union but that does not make them democratic. Democracy is more a mental state than a set of rules. American democracy at this juncture looks rather weak. FDR used to say that democracy is the art of  muddling through and Churchill said that democracy is the worst possible system of government except for all the other that have been tried.

Honduras is an interesting case. Their elected president did something that called for his removal. In a more stable democracy he would have been impeached like Nixon was. The powers that be got nervous and did not follow procedure to the letter mostly out of fear of foreign intervention. Chavez had gained an ally in Zelaya and he was know to be a dangerous man. So the military packed Zelaya off to Costa Rica in his pajamas.

What is a foreign power to do? Chavez immediately denounced a coup because it was to his advantage to do so. On the other hand, Obama was in no rush. Obama could have put the issue on the back burner after issuing a statement that they were considering the case. That would have given him time to do whatever was in the American interest. Instead, he has egg all over his and Ms. Clinton's face. Rank amateurs!

How is that different from his insulting the Cambridge cop in the Gates case? Another amateurish action.

But getting back to important issues, no I have not sailed for several years.  I sold my boat and now I navigate the World Wide Web. I'm the webmaster of our marina's website:

http://bahiaredonda.com/

also available en español:

http://bahiaredonda.com.ve/



223  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Articulating our cause/strategy against Islamic Fascism on: January 06, 2010, 11:49:29 AM
Amazing how those that leave the religion of peace have to live like mob informants.


Have any of you read or tried to read the Holy Koran? I tried. Peaceful my ass! It's full or murder and mayhem. It recites many ways to kill the enemies of Islam.

Still, there have been longs spells in history when Islam was able to peacefully coexist with other religions and cultures. I wonder what makes it warlike at times and peaceful at others. I have the suspicion that it has to do with isolation. When cultures and religions are separated they have less reason to fight. Today television is intrusive, it is beamed down from the sky, and, frankly, a lot of it is offensive to certain cultures. So these cultures fight back.

I don't see a peaceful resolution any time soon. Rather one of two alternatives: Either the "offended" cultures accept the changes or they are beaten to a pulp until they stop rebelling. Neither is likely to happen any time soon.

The biggest danger is the baby bomb, the out-breeding of the West my Islam. Stop using condoms!  grin Maybe the Pope is on to something!   cheesy



224  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: US Foreign Policy on: January 05, 2010, 02:26:22 PM
Obama is a one term president.


So we all hope. But remember, if the Right vote is divided between Republicans and the Tea Party, the Left wins.

Beware another Bull Moose Party.

225  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: US Foreign Policy on: January 05, 2010, 12:44:07 PM
Don't underestimate the value and worth of leaders and the ability of keen politicians to sense strength and weakness. The Iranians played Carter for a sucker but did not dare do the same with Reagan. When the North Vietnamese tried to play cute at the negotiation tables, Nixon brought then back with carpet bombing. Would Obama dare that?

The attitude of the American Left is to pander to the "weak" as a way to buy their votes. In international politics this translates in preferring Hamas (the weak) over Israel (the strong), for example. They might be weak but not dumb so they milk the American Left to the last drop.

Did you guys by any chance see this idiotic piece of news?

Iran accepts Clinton non-deadline on nuclear talks

By NASSER KARIMI, Associated Press Writer – Tue Jan 5, 7:41 am ET

TEHRAN, Iran – Iran said Tuesday it welcomes Secretary of State Hillary Rodham Clinton's comments that there is no hard-and-fast deadline for starting nuclear dialogue.

On Monday, Clinton said the Obama administration remained open to negotiating with Iran over its nuclear program, though it will move toward tougher sanctions if Iran does not respond positively. She stressed there was no hard-and-fast deadline for Iran.

http://news.yahoo.com/s/ap/20100105/ap_on_re_mi_ea/ml_iran_us

What kind of BS is that? We'll start talking right after we nuke Israel! With amateurs like Clinton running America, America's enemies are having a field day.

If you guys don't regain your country, there won't be much left to save after eight years of Obama.

Not that it's entirely related but let me tell you some Venezuelan news. We are having a shortage of rainfall and the Lake Guri, which feeds our main hydroelectric power plants is rather low. Guess what the solution is. They are shutting down the steel and aluminum plants in Guayana, they are cutting electricity to shopping malls at 9 PM to save water. Who the hell cares about unemployment? Who the hell cares about all the disruption? It's a bunch of rank amateurs running the country. I recall perfectly some of the campaign issues back in 1997. Some right of center candidates were stressing the importance of improving the public administrations. The left wing candidates -- the ones that won -- said that elections were about politics, not about administration. Now we have the results, no water, no electricity, no movies after 9 PM, no steel, no aluminum. My country is going to hell in a hand-basket of left wing politics. Yours will too if you let the Left keep on ruining it.

Denny Schlesinger
 




226  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / America is losing the free world on: January 05, 2010, 10:56:25 AM
America is losing the free world
By Gideon Rachman
Published: January 5 2010 02:00 | Last updated: January 5 2010 02:00

Ever since 1945, the US has regarded itself as the leader of the "free world". But the Obama administration is facing an unexpected and unwelcome development in global politics. Four of the biggest and most strategically important democracies in the developing world - Brazil, India, South Africa and Turkey - are increasingly at odds with American foreign policy. Rather than siding with the US on the big international issues, they are just as likely to line up with authoritarian powers such as China and Iran.

The US has been slow to pick up on this development, perhaps because it seems so surprising and unnatural. Most Americans assume that fellow democracies will share their values and opinions on international affairs. During the last presidential election campaign, John McCain, the Republican candidate, called for the formation of a global alliance of democracies to push back against authoritarian powers. Some of President Barack Obama's senior advisers have also written enthusiastically about an international league of democracies.

But the assumption that the world's democracies will naturally stick together is proving unfounded. The latest example came during the Copenhagen climate summit. On the last day of the talks, the Americans tried to fix up one-to-one meetings between Mr Obama and the leaders of South Africa, Brazil and India - but failed each time. The Indians even said that their prime minister, Manmohan Singh, had already left for the airport.

So Mr Obama must have felt something of a chump when he arrived for a last-minute meeting with Wen Jiabao, the Chinese prime minister, only to find him already deep in negotiations with the leaders of none other than Brazil, South Africa and India. Symbolically, the leaders had to squeeze up to make space for the American president around the table.

There was more than symbolism at work. In Copenhagen, Brazil, South Africa and India decided that their status as developing nations was more important than their status as democracies. Like the Chinese, they argued that it is fundamentally unjust to cap the greenhouse gas emissions of poor countries at a lower level than the emissions of the US or the European Union; all the more so since the industrialised west is responsible for the great bulk of the carbon dioxide already in the atmosphere.

Revealingly, both Brazilian and Chinese leaders have made the same pointed joke - likening the US to a rich man who, after gorging himself at a banquet, then invites the neighbours in for coffee and asks them to split the bill.

If climate change were an isolated example, it might be dismissed as an important but anomalous issue that is almost designed to split countries along rich-poor lines. But, in fact, if you look at Brazil, South Africa, India and Turkey - the four most important democracies in Latin America, Africa, Asia and the greater Middle East - it is clear that none of them can be counted as a reliable ally of the US, or of a broader "community of democracies".

In the past year, President Luiz Inácio Lula da Silva of Brazil has cut a lucrative oil deal with China, spoken warmly of Hugo Chávez, president of Venezuela, and congratulated Mahmoud Ahmadi-Nejad on his "victory" in the Iranian presidential election, while welcoming him on a state visit to Brazil.

During a two-year stint on the United Nations Security Council from 2006, the South Africans routinely joined China and Russia in blocking resolutions on human rights and protecting authoritarian regimes such as Zimbabwe, Uzbekistan and Iran.

Turkey, once regarded as a crucial American ally in the cold war and then trumpeted as the only example of a secular, pro-western, Muslim democracy, is also no longer a reliable partner for the west. Ever since the US-led invasion of Iraq, opinion polls there have shown very high levels of anti-Americanism. The mildly Islamist AKP government has engaged with America's regional enemies - including Hamas, Hizbollah and Iran - and alarmed the Americans by taking an increasingly hostile attitude to Israel.

India's leaders do seem to cherish the idea that they have a "special relationship" with the US. But even the Indians regularly line up against the Americans on a range of international issues, from climate change to the Doha round of trade negotiations and the pursuit of sanctions against Iran or Burma.

So what is going on? The answer is that Brazil, South Africa, Turkey and India are all countries whose identities as democracies are now being balanced - or even trumped - by their identities as developing nations that are not part of the white, rich, western world. All four countries have ruling parties that see themselves as champions of social justice at home and a more equitable global order overseas. Brazil's Workers' party, India's Congress party, Turkey's AKP and South Africa's African National Congress have all adapted to globalisation - but they all retain traces of the old suspicions of global capitalism and of the US.

Mr Obama is seen as a huge improvement on George W. Bush - but he is still an American president. As emerging global powers and developing nations, Brazil, India, South Africa and Turkey may often feel they have more in common with a rising China than with the democratic US.

gideon.rachman@ft.com


http://www.ft.com/cms/s/cd24b6ac-f999-11de-8085-00144feab49a,dwp_uuid=ebe33f66-57aa-11dc-8c65-0000779fd2ac,print=yes.html

227  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / America is losing the free world on: January 05, 2010, 06:35:06 AM
Crafty:

The following article is not only about Brazil/Latin America so you might want to post it elsewhere but it says pretty much the same as i did, worldwide democracies are not necessarily American puppy dogs:

America is losing the free world
By Gideon Rachman
Published: January 5 2010 02:00 | Last updated: January 5 2010 02:00

Ever since 1945, the US has regarded itself as the leader of the "free world". But the Obama administration is facing an unexpected and unwelcome development in global politics. Four of the biggest and most strategically important democracies in the developing world - Brazil, India, South Africa and Turkey - are increasingly at odds with American foreign policy. Rather than siding with the US on the big international issues, they are just as likely to line up with authoritarian powers such as China and Iran.

The US has been slow to pick up on this development, perhaps because it seems so surprising and unnatural. Most Americans assume that fellow democracies will share their values and opinions on international affairs. During the last presidential election campaign, John McCain, the Republican candidate, called for the formation of a global alliance of democracies to push back against authoritarian powers. Some of President Barack Obama's senior advisers have also written enthusiastically about an international league of democracies.

But the assumption that the world's democracies will naturally stick together is proving unfounded. The latest example came during the Copenhagen climate summit. On the last day of the talks, the Americans tried to fix up one-to-one meetings between Mr Obama and the leaders of South Africa, Brazil and India - but failed each time. The Indians even said that their prime minister, Manmohan Singh, had already left for the airport.

So Mr Obama must have felt something of a chump when he arrived for a last-minute meeting with Wen Jiabao, the Chinese prime minister, only to find him already deep in negotiations with the leaders of none other than Brazil, South Africa and India. Symbolically, the leaders had to squeeze up to make space for the American president around the table.

There was more than symbolism at work. In Copenhagen, Brazil, South Africa and India decided that their status as developing nations was more important than their status as democracies. Like the Chinese, they argued that it is fundamentally unjust to cap the greenhouse gas emissions of poor countries at a lower level than the emissions of the US or the European Union; all the more so since the industrialised west is responsible for the great bulk of the carbon dioxide already in the atmosphere.

Revealingly, both Brazilian and Chinese leaders have made the same pointed joke - likening the US to a rich man who, after gorging himself at a banquet, then invites the neighbours in for coffee and asks them to split the bill.

If climate change were an isolated example, it might be dismissed as an important but anomalous issue that is almost designed to split countries along rich-poor lines. But, in fact, if you look at Brazil, South Africa, India and Turkey - the four most important democracies in Latin America, Africa, Asia and the greater Middle East - it is clear that none of them can be counted as a reliable ally of the US, or of a broader "community of democracies".

In the past year, President Luiz Inácio Lula da Silva of Brazil has cut a lucrative oil deal with China, spoken warmly of Hugo Chávez, president of Venezuela, and congratulated Mahmoud Ahmadi-Nejad on his "victory" in the Iranian presidential election, while welcoming him on a state visit to Brazil.

During a two-year stint on the United Nations Security Council from 2006, the South Africans routinely joined China and Russia in blocking resolutions on human rights and protecting authoritarian regimes such as Zimbabwe, Uzbekistan and Iran.

Turkey, once regarded as a crucial American ally in the cold war and then trumpeted as the only example of a secular, pro-western, Muslim democracy, is also no longer a reliable partner for the west. Ever since the US-led invasion of Iraq, opinion polls there have shown very high levels of anti-Americanism. The mildly Islamist AKP government has engaged with America's regional enemies - including Hamas, Hizbollah and Iran - and alarmed the Americans by taking an increasingly hostile attitude to Israel.

India's leaders do seem to cherish the idea that they have a "special relationship" with the US. But even the Indians regularly line up against the Americans on a range of international issues, from climate change to the Doha round of trade negotiations and the pursuit of sanctions against Iran or Burma.

So what is going on? The answer is that Brazil, South Africa, Turkey and India are all countries whose identities as democracies are now being balanced - or even trumped - by their identities as developing nations that are not part of the white, rich, western world. All four countries have ruling parties that see themselves as champions of social justice at home and a more equitable global order overseas. Brazil's Workers' party, India's Congress party, Turkey's AKP and South Africa's African National Congress have all adapted to globalisation - but they all retain traces of the old suspicions of global capitalism and of the US.

Mr Obama is seen as a huge improvement on George W. Bush - but he is still an American president. As emerging global powers and developing nations, Brazil, India, South Africa and Turkey may often feel they have more in common with a rising China than with the democratic US.

gideon.rachman@ft.com


http://www.ft.com/cms/s/cd24b6ac-f999-11de-8085-00144feab49a,dwp_uuid=ebe33f66-57aa-11dc-8c65-0000779fd2ac,print=yes.html


228  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Dire Consequences on: January 04, 2010, 08:01:38 PM
Dire Consequences

http://www.investors.com/NewsAndAnalysis/PhotoPopup.aspx?id=517018
229  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / No Comfort At All on: January 04, 2010, 07:57:51 PM
No Comfort At All
Posted 07:26 PM ET

Security: The White House sent its point man on terrorism onto the airwaves to ease public fears after the botched al-Qaida Christmas Day airliner bombing. But his mealy-mouthed performance only worsened them.

Americans expect more from those charged with identifying this country's enemies and protecting the American people than the bobbing and weaving non-answers of politicians.

A year ago, Obama terrorism czar John O. Brennan was reportedly torpedoed as the president's choice for CIA director because he publicly supported enhanced interrogation as an anti-terror tool. That didn't seem to be the John Brennan we saw on the Sunday talk show circuit.

Brennan was asked by Chris Wallace on "Fox News Sunday" why the U.S. shouldn't halt all transfers of terrorist detainees to Yemen after alleged Christmas bomber Umar Farouk Abdulmutallab told authorities that other al-Qaida operatives in Yemen were ready to follow in his footsteps.

Brennan's response sounded like he spends as much time reading Democratic National Committee talking points as he does perusing intelligence reports. The Obama administration has only released 42 detainees from Guantanamo Bay, he noted, compared with the Bush administration's 532. Seven of the 42 returned to Yemen during November and December, he said.

"We've had close dialogue with the Yemeni government about the expectations that we have as far as what they're supposed to do when these detainees go back," Brennan said, adding that "several of those detainees were put into Yemeni custody right away. We're continuing to talk with them. What we're trying to do is to do this in a very measured fashion."

The appropriate response might be: protecting Americans "in a very measured fashion" is no virtue.

"Close dialogue" is of very limited value when dealing with a nearly 100% Muslim nation where non-Muslims are constitutionally prohibited from holding elected office. Has Brennan been drinking the Kool-Aid at the White House Mess? Does he now think talk can be the chief weapon against terrorism?

It is outrageous to send any detainee in U.S. custody back to such a hotbed of terrorist plotting and training — even before what happened on Christmas Day.

According to Brennan, the "Guantanamo facility must be closed" because "it has served as a propaganda tool for al-Qaida." But giving al-Qaida propaganda victories beats giving them their operatives back.

At least as discouraging was Brennan's defense of treating Abdulmutallab as a civilian criminal rather than as an enemy combatant. As Wallace pointed out, "once he gets his Miranda rights, he doesn't have to speak at all." Brennan's inadequate answer: "He doesn't have to, but ... if he wants to, in fact, engage with us in a productive manner, there are ways that he can do that."

Fact is, once some ACLU-style lawyer explains to the likes of Abdulmutallab his rights, the U.S. government won't be getting any more potentially life-saving information from him.

When you cut through the verbal fog of the White House's terrorism chief, that's the kind of bad news that remains.

http://www.investors.com/NewsAndAnalysis/Article.aspx?id=517002&utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+EditorialRss+%28Editorial+RSS%29&utm_content=Twitter
230  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Latin America on: January 04, 2010, 11:56:26 AM
Did Ms. Susan Kaufman Purcell think Brazil would be an American puppy dog? If so, she certainly does not know or understand Brazil.

Brazil is and has always been Brazil centric. As far as they are concerned, Brazil is the center of the Universe.

I want to share a personal story. I was in Rio, I think it was 1975, for a sailing championship. By a strange coincidence, they discovered offshore oil for the first time and it was sensational news for them. As I was riding down the elevator the next morning, a very excited lift-boy asked me if I had heard the great news. Yes, I had. Then he asked me where I was from. Venezuela. Did we have oil? Yes, we did. But enough to be self sufficient?

It's not as if venezuela was half way around the world away from Brazil, we share many miles of border. Yet this lift-boy was totally clueless about us, about the fact that, back then, Venezuela was a major oil producer and oil exporter.  As far as Brazilians are concerned, the Maracana stadium is the greatest in Brazil and Brazil is the greatest in the World.

Maracana stadium Rio de Janeiro

As for Brazil's support of democracy in Honduras, that's pure hogwash! Lula was defending fellow socialist, fellow traveler Zelaya, not democracy. Why some Americans think everyone thinks like they do is quite beyond me. They should travel more, get to know the real world.

Denny Schlesinger
 
231  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Articulating our cause/strategy against Islamic Fascism on: December 30, 2009, 07:30:44 AM
If 99% of terrorists are Muslim it makes sense to profile Muslims in terror prone places and events. To do otherwise, in the name of PCness, is sheer stupidity.

Denny Schlesinger

232  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Radical Yemeni cleric believed unhurt in airstrike on: December 25, 2009, 06:40:26 PM
Apparently they missed al-Awlaki or it could be a smoke screen


Radical Yemeni cleric believed unhurt in airstrike

By AHMED AL-HAJ, Associated Press Writer – Fri Dec 25, 1:28 pm ET

SAN'A, Yemen – A U.S.-born radical cleric is alive and well following reports he may have been killed in a Yemeni airstrike against suspected al-Qaida hideouts, friends and relatives said Friday.

The government said it targeted a meeting of high-level al-Qaida operatives in Thursday's airstrike in the remote Shabwa region. It claimed at least 30 militants were killed, possibly including Anwar al-Awlaki, a radical cleric who has been linked to the shooter in last month's attack at the Fort Hood military base in the U.S.

On Friday, a friend of the cleric, Abu Bakr al-Awlaki, told The Associated Press he was not among those killed. He refused to say if the cleric was attending the meeting.

Abu Bakr al-Awlaki was in Shabwa and in contact with the gunmen in control of the area following the strike. He is not related to the cleric, but the two are from the same tribe and carry the same last name.

Thursday's airstrikes were the second in a week against al-Qaida and were carried out with U.S. and Saudi intelligence help. The newly aggressive Yemeni campaign, backed by American aid, reflects Washington's fears that the terror network could turn this fragmented, unstable nation into an Afghanistan-like refuge in a highly strategic location on the border with oil-rich Saudi Arabia.

The Yemeni government said it struck a gathering of senior al-Qaida figures in Rafd, a remote mountain valley in eastern Shabwa province, where they were plotting new terror attacks.

In addition to al-Awlaki, the top leader of al-Qaida's branch in Saudi Arabia and Yemen, Naser Abdel-Karim al-Wahishi, and his deputy Saeed al-Shihri were also believed to be at the meeting, Yemen's Supreme Security Committee said.

But Yemeni officials still have no access to the area, which is controlled by armed gunmen and supporters of al-Qaida, and could not confirm for certain who was killed in the attack.

Saudi officials were not immediately available for comment on Friday.

In Washington, a U.S. government official who was briefed on the strike told The Associated Press that there has been no confirmation yet of who was killed in the strike. The official spoke on condition of anonymity because he was not authorized to discuss the attack.

Al-Awlaki was born in the United States and moved back to Yemen in 2002. Al-Awlaki reportedly corresponded by e-mail with Maj. Nidal Malik Hasan, who is charged with killing 13 people at Fort Hood, Texas, on Nov.5.

People close to al-Alwaki said it is unlikely the cleric would be sitting through a field meeting convened by fighters, considering he saw his role as a scholar and one that gives religious advises and rulings.

The cleric's brother, who only agreed to speak on condition of anonymity, said he also received assurances that his older sibling is still alive.

A tribal chief in Shabwa, who only used his alias Abu Mohammed, said he was informed that Anwar al-Alwaki was alive and is unharmed. He refused to elaborate.

So far, residents of the area and relatives of those killed say six bodies have been retrieved from the area of the strike and buried. The relatives spoke on condition of anonymity because they were still at the area controlled by the gunmen.


http://news.yahoo.com/s/ap/20091225/ap_on_re_mi_ea/ml_yemen_al_qaida


233  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Discurso de Guillermo Cochez, embajador de Panamá ante la OEA. on: December 19, 2009, 12:58:00 PM
Chávez versus Cochez
Sábado, 19 de diciembre de 2009

A continuación el espléndido, brillante, valiente y humoroso discurso de Guillermo Cochez, embajador de Panamá ante la OEA. No me queda duda de que Rómulo Betancourt debe estar aplaudiéndolo desde su tumba:





Si no tiene tiempo de ver los ocho minutos, recomiendo 1) el  chiste sobre la reacción de un derechista, un demócrata cristiano y un comunista a la infidelidad de su novia o esposa (el volumen de las risas es revelador); y 2) la sabrosa  síntesis de las “otras” amenazas a la democracia en América Latina.


http://alejandrotarre.com/chavez-versus-cochez/

234  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Penetration Even At The Pentagon: Muslim Spies Setting Muslim Policy on: December 17, 2009, 10:13:13 PM
Penetration Even At The Pentagon: Muslim Spies Setting Muslim Policy
By PAUL SPERRY
Posted 07:34 PM ET


IBD Special Series:
Jihadist 5th Column: Part 1 | Part 2 | Part 3

The internal threat from Muslim extremists in the military extends to high-level Defense Department aides who have undermined military policy. In fact, one top Muslim adviser pushed out an intelligence analyst who warned of the sudden jihad syndrome that led to the Fort Hood terrorist attack.

An honored guest of the Ramadan dinner at the Pentagon this September was Hesham Islam, who infiltrated the highest echelons of the Ring despite proven ties to U.S. terror front groups and a shady past in his native Egypt.

As senior adviser for international affairs to former deputy Defense Secretary Gordon England, Islam ran interference for the Islamic Society of North America and other radical fronts for the Egypt-based Muslim Brotherhood, the subject of my new book "Muslim Mafia."

For example, Islam persuaded brass to sack a Pentagon analyst, Stephen Coughlin, after he advised cutting off outreach to ISNA, which he accurately ID'd as part of a covert terror-support network in the U.S. — something the Justice Department recently confirmed in a major terror finance trial.

Islam invited ISNA officials to lunch with the avuncular England, known by insiders as Gullible Gordon, who in turn spoke at ISNA confabs. Islam also helped set up a Pentagon job booth at one recent ISNA convention to recruit Muslim chaplains and linguists.

Most disturbing, Islam met regularly with Saudi and other embassy officials lobbying for the release and repatriation of their citizens held at Gitmo. He in turn advised England, who authorized the release of dozens of Gitmo detainees. Some have resumed terrorist activities.

No one really knew who Islam was when he was promoted — in fact, the Pentagon removed his bio from its Web site after reporters noted major inconsistencies in it — yet he was allowed to get inside the office of the Pentagon's No. 2 official.

"In effect," a senior U.S. Army intelligence official told me, "we've got terrorist supporters calling the shots on our policies toward Muslims from the highest levels."

Meanwhile, politically incorrect prophets like Coughlin have been frozen out. After the betrayal at Fort Hood, the military could use his analysis of Islamic doctrine more than ever.

I attended a private briefing by Coughlin in February. In a PowerPoint presentation, he detailed how jihadists use the Quran to justify their actions. Some of his slides matched almost word-for-word Hasan's own PowerPoint slides extolling the virtues of jihad and martyrdom. Both, for instance, quoted from the same Quranic passage known as the "Verse of the Sword."

Eerily, Coughlin predicted Hasan's mind-set. He first began briefing the Pentagon on this jihadist doctrine in 2002. So brass can't say they didn't know.

They were warned that the enemy was drawing on religious principles, and that our own Muslim soldiers could succumb to such thinking.

And they were warned that by using ISNA and other radical Brotherhood fronts to endorse Muslim chaplains and recruit Muslim soldiers, they were courting enemies of the U.S. — and courting disaster. But they were too drunk with political correctness to listen.

The jihadist threat to U.S.-based armed forces is external as well as internal — and far greater than reported. It comes from both inside and outside the military.

Fort Hood follows in a line of attacks or plots against military personnel and installations since 2006, when al-Qaida spokesman Adam Gadahn, an American convert to Islam, appeared in a video with Osama bin Laden and encouraged fellow Muslim-Americans to "go on a shooting spree at the Marines' housing facilities at Camp Pendleton" in California.

Over the past few years, an alarming number of homegrown Muslim terrorists have targeted military installations, including:

• A North Carolina cell of white converts to Islam who trained to attack Marine headquarters in Quantico, Va.

• A New York cell of black jailhouse converts who planned to down planes at an Air National Guard base with shoulder-fired missiles.

• A lone Muslim convert who shot two soldiers at a Little Rock, Ark., Army recruiting station, killing one.

• A Los Angeles cell of black Muslim converts who plotted to hit military bases in California.

• A New Jersey cell of hardened jihadists who trained to attack Fort Dix by posing as pizza delivery drivers.

The Fort Dix terrorists had also talked about joining the U.S. Army so they could kill U.S soldiers from the "inside." They planned to hit the post just days after a National Guard unit arrived back from Gitmo. Some of them were inspired by al-Qaida preacher Anwar Awlaki, who on his Yemen-based Web site calls for jihad against U.S. military targets inside and outside the U.S.

But so do so-called moderate American clerics like Zaid Shakir. In "Muslim Mafia," I transcribe for readers a CD recording of one of his sermons circulating in mosques across America. In it, he exhorts the Muslim faithful to attack planes carrying the 82nd Airborne.

Frequently booked by the Council on American-Islamic Relations (CAIR) as a guest speaker at its events, Shakir tells his Muslim audience: "Jihad is physically fighting the enemies of Islam to protect and advance the religion of Islam. This is jihad."

Acceptable targets of jihad, he says, include U.S. military aircraft. "Islam doesn't permit us to hijack airplanes filled with civilian people," he said, but "if you hijack an airplane filled with the 82nd Airborne, that's something else."

The 82nd Airborne is based out of Fort Bragg, which is part of North Carolina state Sen. Larry Shaw's home district. Shaw is CAIR's new chairman. He is also a minority contractor who operates Shaw Food Services Co. near Fort Bragg. According to the legislator's financial disclosure form, Shaw Food customers include the Defense Department.

Yet CAIR, like ISNA, is an unindicted terrorist co-conspirator. The FBI says CAIR is a terrorist front group and has cut off formal ties to it. So should the military.

Will Fort Bragg be next? Does anybody care?

This enemy is hiding behind a religion, making it easier for them to infiltrate our sensitive security agencies. Communist spooks did not have such an advantage.

As the wars in Afghanistan and Iraq drag on, and as long as our troops are deployed in those Muslim countries, our troops stationed here will increasingly be targeted by homegrown jihadists.

To protect them, military command must stop currying favor with suspect Muslim groups and start beefing up counterintelligence activities. It must institute a policy of zero tolerance for Jihad Joes in the ranks.

At Fort Hood, the military's PC mind-set led to a horrific failure in intelligence and force protection. Commanders missed clear signs that an Islamic fanatic harboring deep-seated resentment against the U.S. had infiltrated their officer corps. They were too busy trying to win Muslim "hearts and minds." We saw how well that worked on Hasan.

If Fort Hood did not open their eyes, snap them out of their PC slumber, nothing will. Our brave men and women in uniform already have to worry about getting ambushed in Iraq and Afghanistan. They shouldn't have to worry about getting ambushed at home.

One unnamed Army chaplain confided to McClatchy Newspapers that more than a few Muslims are conflicted about honoring their duty while fighting other Muslims. What other Muslim soldiers are betraying their oath, betraying their security clearance, betraying their country?

While there is rightly placed concern that we not label all Muslims as Islamic terrorists or enemy sympathizers, it is entirely proper to address certain aspects of violence as uniquely Islamic. After all, our enemies cite the sources of Islam as the foundation of their global jihad.

By ignoring this demonstrably obvious fact, the military is violating the first rule of war: Know thy enemy and what motivates it. That's a recipe for defeat.


http://www.investors.com/NewsAndAnalysis/Article.aspx?id=515712


See also:

Soldiers Of Allah Or Of America: Does Military Know — Or Care?

The Terrorist-Certified Chaplains Who Minister To Muslim Soldiers

235  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Haq convicted on all counts in Jewish Federation shootings on: December 15, 2009, 03:03:15 PM
Haq convicted on all counts in Jewish Federation shootings

A King County jury this morning found Naveed Haq guilty of aggravated murder in the 2006 shootings at the Jewish Federation of Greater Seattle.

By Jennifer Sullivan and Steve Miletich
Seattle Times staff reporters

A King County jury this morning found Naveed Haq guilty of eight counts, including aggravated first-degree murder, in the 2006 shootings at the Jewish Federation of Greater Seattle. The murder verdict carries an automatic life sentence for Haq.

The jury also found Haq, 34, guilty of five counts of attempted first-degree murder, one count of unlawful imprisonment and one count of malicious harassment, the state's hate-crime law.

Haq showed no reaction as the verdicts were read, but several people in the courtroom tearfully hugged.

The jury had been weighing eight criminal counts against Haq since Thursday after seven weeks of testimony. This was Haq's second trial on the shootings. His first trial ended in a mistrial.

"We are grateful that justice for this heinous hate crime has finally been served," Richard Fruchter, president and CEO of the Jewish Federation, said in a statement issued after the verdicts were announced. "Our hearts go out to the survivors of this shooting and their families, who bravely endured not only the shooting but two trials."

Several of the victims were seated in the courtroom this morning as the verdicts were read. They testified during both trials, reliving what happened when Haq walked into the federation offices on July 28, 2006, and started shooting indiscriminately at employees. Killed was Pamela Waechter, 58, and wounded were Cheryl Stumbo, Carol Goldman, Dayna Klein, Christina Rexroad and Layla Bush.

Prosecutors said he was driven by a hatred for Israel.

One of the jurors, John Bennett, 60, of Carnation, said he watched the victims as the verdicts were read.

"I had to feel good there was a closing for them," he said.

During a news conference after the verdicts were announced, Goldman said Waechter "finally got the justice she deserved."

Erin Ehlert, senior deputy prosecutor, also spoke on behalf of the victims. "I feel a lot of finality for a lot of people ... a calming peace that the right thing was done."

"I'm happy it's over," added Seattle police Detective Dana Duffy, who helped investigate the shootings. "I'm happy with the verdict."



Haq's first trial ended in a mistrial in June 2008, when jurors announced after nearly two weeks of deliberations that they were deadlocked on all but one of the 15 criminal counts. Prosecutors immediately announced they would retry Haq. Prosecutors reduced the number of charges to simplify deliberations for jurors in the second trial. They eliminated seven of the charges from Haq's case, including one count of first-degree burglary, five counts of malicious harassment and one count of kidnapping.

The second jury deliberated on eight counts — one count of aggravated first-degree murder; five counts of attempted first-degree murder; one count of unlawful imprisonment; and one count of malicious harassment, the state's hate-crime law.

The focus of the second trial was Haq's mental state at the time of the attack. The defense did not dispute that Haq carried out the shootings, but argued that he was legally insane at the time.

Haq pleaded not guilty by reason of insanity, and the defense produced several mental-health experts who testified that he was mentally ill. Defense attorneys had asked that Haq be sent to a state mental hospital rather than prison.

Prosecutors agreed that Haq has a mental illness, but contended that he was sane when he entered the federation and opened fire.

"He wanted to kill these women," Ehlert, the prosecutor, told the jury during her closing argument on Thursday. "He knew exactly what his intent was when he walked in there. He planned this."

Bennett, the juror, said the jury approached the case with an open mind. He said jurors were "waiting for someone to tell us [Haq] was insane, and we never saw it."

Bennett said he wished that Haq had testified.

The defense declined to comment after the verdict.

Prosecutors also introduced as evidence audio recordings from 10 phone calls Haq placed to his family after his arrest. In the calls, recorded by the King County Jail, Haq told his mother he was "a soldier of Islam."

The recordings were not introduced during Haq's first trial.

The guilty verdict to aggravated murder means Haq will be imprisoned for life without parole.

Witnesses testified that Haq, who is of Pakistani heritage, railed against Jews and U.S.-Israeli policies as he opened fire in the Jewish Federation, an umbrella organization for the local Jewish community that raises money for social-welfare organizations, runs youth and adult educational programs, and engages in efforts in support of Israel.

Haq surrendered after talking with a 911 dispatcher.

On the 911 tape, which the prosecution played for jurors on Oct. 21, the opening day of the trial, Haq said he was tired of the world ignoring the Muslim point of view.

"I don't care if I die," Haq said to the dispatcher. "This is just to make a point."

Jennifer Sullivan: 206-464-8294 or jensullivan@seattletimes.com

http://seattletimes.nwsource.com/html/localnews/2010513073_webhaq15m.html

236  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Infeliz Navidad, Hugo Chavez - Presidente de Venezuela on: December 06, 2009, 09:08:57 AM
Infeliz Navidad, Hugo Chavez - Presidente de Venezuela

To:  Presidente de Venezuela - Hugo Chavez
Esta carta será enviada al Presidente de Venezuela Hugo Chavez,el dia 24 de Diciembre del 2009...UNETE Y FIRMA

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Presidente Chávez… pensé mucho antes de empezar esta carta y no llegué a ninguna conclusión que me hiciera cambiar la idea de hacérsela llegar para Navidad. Me senté frente al computador pensando también en escribirle a su amiga Piedad, pero ahora creo que no vale la pena… ella es solamente un peón en el complicado juego de ajedrez que usted pretende ganar. (O una PEONA, para usar el lenguaje “incluyente” que tanto les gusta a ustedes).

Desde siempre he visto en usted a un enemigo… desde siempre. Cuando usted estaba en campaña política me parecía improbable que pudiera ganar. Una persona con ese talante y a quien se le notaron las mentiras desde un principio, no podía ganar. Pero ganó y “triunfó la democracia”. “Que venezolanos tan pendejos”, pensé. Y el tiempo me ha dado la razón. Resultaron siendo víctimas de su propio invento. Y hoy lo lamento por ellos. Lo único bueno de esa desgracia ha sido que colombianos y venezolanos nos hemos acercado solidariamente.

Que usted quiera joder a los venezolanos finalmente no es algo en lo que nosotros los colombianos debamos inmiscuirnos… fueron ellos finalmente quienes lo eligieron (la primera vez, de la segunda tengo dudas), pero que su ambición llegue hasta Colombia y pretenda hacernos comer la basura con que está alimentando a su pueblo, eso si que no. Ni en sueños, pues.

Otro cuento distinto son los gobiernos cómplices, dizque de izquierda, que embolatan a su pueblo con una retórica libertaria gaseosa e incomprensible, a cambio de su generosidad con la chequera de los venezolanos. Otro cuento distinto es Evo que resultó ser el más malicioso, taimado y perverso representante indígena de Bolivia, un pobre títere orgulloso de su jefe rico, un especímen sin dignidad ni honor. Otro cuento es Cristina y su marido que encaramados en un status diferente al de su vecino boliviano defienden una supuesta revolución que tenía a Argentina encaminada a un futuro parecido al de Venezuela, a cambio de mucha plata para comprar conciencias, vestidos y maquillaje. Otro cuento es Ortega, que no sabe en donde está parado, un cerdo de baja condición que, deslumbrado por su plata, es capaz de cualquier barbarie, de cualquier atropello. Otro cuento es Correa, que a pesar de toda la diplomacia de reconciliación con Colombia, todavía está en deuda con usted (y con sus compinches de las FARC). Y otro cuento es Zelaya, a quien le salió el tiro por la culata porque creyó que los hondureños eran ignorantes. Una pequeña gran batalla que han resistido hasta las nuevas elecciones. Fuera de concurso, Castro… para ese monstruo ya no existen calificativos. Y de Lula ni hablemos, el perfecto lobo con piel de oveja que lo ahija y alcahuetea soterradamente.

Veía hace diez años sus alocuciones televisadas cuando iba con cierta frecuencia a Caracas, cuando aquí no era popular su “Aló Presidente” y cuando muy pocos se olían sus verdaderas intenciones, y desde entonces notaba displicencia en sus palabras para Colombia. Aquí empezamos a pellizcarnos cuando usted armó semejante tierrero por la captura de Rodrigo Granda en Venezuela. Su actitud cómplice y mezquina, siempre en defensa de los más hampones, encendió las luces de alerta.

Pero Colombia, Presidente Chávez, le ha resultado un hueso muy duro de roer. Colombia es la protagonista de sus pesadillas. Y aunque quiera propagar su ideología sin fundamento, lo veo mal de cancilleres. Sus amigos cómplices colombianos están muy mal marcados. Difícilmente Samper convence a nadie, con gran dificultad Las FARC van conseguir simpatías masivas en su favor y es imposible que Piedad llegue a la presidencia algún día.

Aquí, Hugo Rafael, no se cierran medios de comunicación aunque trapeen con el Presidente. Aquí no se le roban las empresas a nadie, aquí no existen gaminas como Lina Ron representando al gobierno e inventándose turbas criminales, aquí no se hace cola para comprar una libra de arroz, aquí no tenemos que bañarnos a totumadas y en 3 minutos, aquí no tenemos racionamientos de energía. Y eso que por mucho tiempo hemos sido su vecino pobre. Usted habría podido ser la Dubai latinoamericana y haberse ganado una popularidad inimaginable, pero decidió regalar todo a cambio de respeto y apoyo, pasando por encima de las necesidades de su gente.

Fui de las personas que brincaron de alegría con el golpe que lo sacó del poder… y me tuve que tragar el sapo, usted volvió en menos de lo que cualquiera hubiera esperado. Y hasta hoy llevamos años mamándonos todas sus sandeces, groserías, amenazas, improperios, injerencias indebidas, complicidades criminales, burlas y desaires…

Empecé esta carta con la firme intención de no caer en el insulto soez, (aunque es lo único que usted inspira) y créame que he hecho acopio de toda mi voluntad para no referirme a su madre. Yo hago ingentes esfuerzos para no caer en la chabacanería y en la ordinariez que lo caracterizan a usted. Siempre he dicho que uno no puede ser igual a lo que critica, pero debe disculparme, porque usted me causa una repulsión infinita. No crea que es agradable prender el televisor y verlo a usted, abrir mi facebook y verlo a usted, ojear las revistas en el supermercado y verlo a usted, abrir la primera página de cualquier periódico y verlo a usted y oir hablar todos los días de usted, como si fuera el rey del universo. Qué mamera.

La verdad es que estoy haciendo catarsis. Ese amor que usted dice sentir por el pueblo colombiano está muy mal correspondido. Los colombianos lo detestamos, salvo una minoría que lo defiende sin argumentos por que se oponen a Uribe. ¡Desagradecidos! Si no fuera por Uribe, usted ya se nos hubiera metido al rancho con la eficaz ayuda de sus amigos de las FARC y sus escuderos Córdoba, Samper, Dussán y toda esa recua zurda que posa de demócrata y no son más que el brazo político de la guerrilla sanguinaria de este país.

Es evidente su odio por el gobierno colombiano. Cuando a uno le eliminan a sus amigos y le descubren los secretos, la mejor manera de defenderse es atacando.

Usted es el presidente de un país muy rico (bueno, ahora no se qué tanto) pero los colombianos no le comemos cuento de revolución. La verdadera revolución la hacemos día a día quienes trabajamos honestamente para vivir, los que nos la rebuscamos y con ingenio, salimos adelante, los que crean empresa para estimular el empleo, los que luchamos por saber, conocer y aprender para ser mejores personas, para sobresalir, pero usted, pobre imbécil sin educación, no es más que un ignorante al que se le apareció la virgen con toneladas de petrodólares.

Presidente Chávez, yo a usted no le encuentro nada bueno. Usted es un mentiroso, un esquizofrénico, un tipo de bajísima condición moral, con escasa educación, con un prontuario delictivo abultado, un cínico, un cobarde, un monigote que tiene que comprar el respeto, un remedo de presidente incoherente y malhablado, un maldito guerrillero de mierda.

Y a mi no me vaya a calificar de “pitiyanqui”, hasta que yo no averigüe qué significa eso exactamente ni se vaya a inventar que pertenezco a la más rancia “burguesía neogranadina” ni que me paga el gobierno, ni que tengo intereses políticos personales, por que no soy más que una ciudadana de a pie, con dos dedos más de frente que la minoría retrasada que lo aplaude como autista.

Ah… y ahora dizque quiere guerra. Usted parece una histérica loca con viruela. Subnormal patético y mediocre. Tanta amenaza también nos tiene mamados. Matón de medio pelo. ¿Qué se ha imaginado? ¿Que somos sus lacayos a quienes hay que castigar por desobediencia? Atrévase a atacarnos ¡degenerado! y su propio pueblo le cobrará el someterlo a un enfrentamiento bélico que nadie quiere. Atrévase, a ver si por fin nos lo quitamos de encima. Su enfermizo delirio de armas, guerra y sangre va a dejar huérfano al rebaño impresentable de sus amigos.

Aprovechando la época decembrina que ya viene, le quiero desear una infeliz navidad y un año nuevo bien podrido. Sueño con que sus militares lo traicionen, con que efectivos gringos lo saquen en calzoncillos de Miraflores, con que un valiente francotirador le de un disparo en esa testa llena de basura que tiene, con que su propio pueblo se levante por fin y le desinfle el ego, con que un patriota venezolano lo envenene, con que lo ataque un virus bien berraco y acabe con usted en una semana.

Cualquiera de las opciones anteriores me harían más feliz que si se me apareciera el Niño Dios con un millón de dólares.

MARITZA CASTRILLON SILVA
Ciudadana Colombiana


http://www.PetitionOnline.com/1CHAVEZ1/petition.html

237  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Los asesinos de Danilo Anderson están relacionados con los bancos intervenidos on: December 05, 2009, 07:18:47 PM
El artículo original tiene un interesante video

http://www.globovision.com/news.php?nid=134896



Julio Montoya: Los asesinos de Danilo Anderson están relacionados con los bancos intervenidos

Globovisión
05/12/2009 12:16:40 a.m.

          
El dirigente de Un Nuevo Tiempo Julio Montoya señaló que el Presidente Chávez no puede evadir que conocía la situación de los bancos intervenidos y que tiene que aclarar por qué pasaron dos semanas para tomar decisiones sobre instituciones que estaban fuera de la cámara de compensación.

Montoya indicó que Pedro Torres Ciliberto, uno de los involucrados, tuvo tiempo para salir del país, cambiar las propiedades, traspasar empresas y darse créditos.

Denunció que Banfoandes tenía depósitos en los bancos intervenidos y que la corrupción en PDVSA se lava en las casas de bolsa.

Montoya dijo que el Presidente tiene que explicar este imperio financiero y propuso aumentar la garantía de Fogade a 50 mil bolívares, a través de un decreto el próximo lunes.

Aseveró Montoya que los asesinos del fiscal Danilo Anderson están en esto porque él estaba investigando a los banqueros.

El vocero de UNT expresó que su partido quiere transmitir calma a los venezolanos porque lo ocurrido no tiene que ver con una crisis financiera, sino con “boliburgueses” que quebraron unas instituciones que representaban el 7% del sistema.

El dirigente exigió al gobierno que dicte medidas de aseguramiento sobre Seguros La Previsora y Seguros Los Andes.


http://www.globovision.com/news.php?nid=134896

238  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Detienen a Arné Chacón por presunta vinculación con banco intervenidos on: December 05, 2009, 07:14:41 PM
¡Destaparon la olla podrida!

Arné Chacón es el hermano del "superministro" Jesse Chacón. Antes de Chávez no tenia donde caer muerto. Hoy es dueño de bancos. Con razón esto se llama la Robolución. En Venezuela la corrupción siempre ha existido pero nunca con las proporciones actuales.


Detienen a Arné Chacón por presunta vinculación con caso de intervención de bancos

05/12/2009 7:18:39 p.m.
          
En las próximas horas, el Ministerio Público  presentará  ante un tribunal de control de Caracas a Arné Stvenson Chacón Escamillo, por su presunta vinculación con la investigación iniciada a  raíz  de la intervención de siete   instituciones financieras, por parte del Ejecutivo Nacional.

En  ese  sentido, corresponderá a los fiscales nacionales 50°, 53° y 73°, William  Guerrero,  Ana  Ysabel Hernández y Daniel Medina, respectivamente, presentar  a  Chacón  Escamillo,  de  46  años  de  edad,  ante el tribunal correspondiente, y realizar la imputación respectiva.

 Chacón Escamillo, presidente del Banco Real,  fue detenido en horas de la tarde de este sábado 5 de noviembre, luego de presentarse en la sede de la Dirección de los Servicios de Inteligencia y Prevención (Disip), tras una orden de aprehensión dictada por el Tribunal 36° de Control de Caracas, a solicitud del Ministerio Público.

Asimismo, en las próximas horas será presentada ante el tribunal de control respectivo Milagros Vivas, directora suplente del Banco Real, donde será imputada por su presunta vinculación con este caso.

El pasado viernes, la Fiscal General de la República, Luisa  Ortega Díaz, informó que fueron dictadas 10 órdenes de aprehensión y 19 solicitudes de prohibición de salida del  país contra algunos directivos de las instituciones financieras Canarias, Banpro, Confederado y Bolívar Banco, intervenidos por el Ejecutivo Nacional el pasado 20 de noviembre.

Detalló que, a solicitud del Ministerio Público, también se dicto una medida de ocupación formal, la cual consiste en el aseguramiento de los bienes para garantizar el resarcimiento de los daños causados.

Anunció  que  el  Tribunal  36°  de  Control de Caracas también acordó la ocupación  de  todas  las empresas y compañías de las personas investigadas por  su  presunta  vinculación  con  las instituciones financieras Bolívar, Banpro, Confederado y Canarias.

Por este caso, también se encuentran privados de libertad Caribay Camacho de Castro, José Camacho y Ricardo Fernández, éste último habría comprado, con los depósitos de los ahorristas de las entidades Bolívar, Banpro y Confederado, el Banco Canarias.

Vale destacar que el pasado viernes el Ejecutivo Nacional intervinó las entidades financieras Banco Real, Baninvest y Central Banco Universal.

Como se recordará, durante esta investigación fueron allanadas las casas de bolsas Interbursa y U21, ambas ubicadas en Caracas.


http://www.globovision.com/news.php?nid=134923

239  DBMA Espanol / Espanol Discussion / La Corrupción Bolibananera en Marcha on: November 30, 2009, 09:13:23 PM
VenEconomía Opina:

¿Hacia donde apunta la brújula?

La semana pasada fueron intervenidos a "puertas abiertas" los cuatro bancos del Grupo Financiero Bolívar, propiedad del empresario boliburgués Ricardo Fernández Barrueco. Pero, lo de las puertas abiertas apenas duró dos días.

Este lunes, se publicó en Gaceta Oficial el decreto de liquidación de dos de estos entes: el Banco Canarias y Provivienda (Banpro) y la orden de intervenir, ahora a puertas cerradas, con miras a ser "rehabilitados", los otros dos: Bolívar Banco y Banco Confederado.

De lo que se conoce de este caso, está el hecho de que la acción en contra este grupo financiero estaría legalmente justificada, dado que gran parte de su cartera estaba compuesta por autopréstamos. También se sabe que el Grupo Bolívar, al igual que otros grupos financieros "emergentes", surgió y se consolidó bajo el amparo y sombra del Gobierno de Hugo Chávez. Además, se conoce que un importante porcentaje de los depósitos de este Grupo lo aportaron entes del sector público. Según se informa, el Grupo Bolívar detentaba el 7,3% de los depósitos totales de la banca privada, y 18% de los depósitos del sector público en la banca privada. Según el diputado de Podemos, Ismael García, a ese último porcentaje se le debería sumar las colocaciones overnight, con lo cual las colocaciones del sector público en los bancos del Grupo Bolívar llegarían a 30% del total que éste tiene en la banca privada.

Cabe mencionar que en el caso de los dos bancos en proceso de liquidación los dineros de la mayor parte de los depositantes están cubiertos por Fogade (el 97% de Banpro y el 92% del Canarias).

Algunos analistas sugieren que detrás de la decisión de liquidar o de intervenir a puertas cerradas las entidades del Grupo Bolívar, se esconde la necesidad del Gobierno de ocultar la ingente corrupción que supuestamente involucraría a personas cercanas a Miraflores.

Otros analistas plantean diversas hipótesis para esta decisión de Sudeban.

Una de éstas es que con el caso de Fernández Barrueco se habría iniciado una purga final dentro del chavismo, similar a la que hizo Fidel Castro en su momento. Esta hipótesis sostiene que el Gobierno sí estaría dispuesto a acabar con la corrupción financiera que se habría gestado (con su anuencia) dentro de sus filas. Quienes así piensan, afirman que las acciones de depuración también podrían alcanzar a los grupos de Pedro Torres Ciliberto, José Zambrano, y el de algunos boliburgueses más. Quienes descartan esta posibilidad, insisten en que Hugo Chávez no irá tan lejos pues es difícil que el mandatario tenga en mente tomar medidas más severas en contra de sus círculos más cercanos.

Otra hipótesis es que éste sería el primer paso hacia la nacionalización del sistema financiero, incluyendo bancos, compañías de seguro y casas de bolsa. Los defensores de esta tesis señalan tres indicios de que por allí van los tiros. El primero, es la investigación abierta en contra de varias casas de bolsa que operan en el mercado permuta. El segundo, es la orden lanzada este domingo por el Presidente de crear una compañía de seguros del Estado para acabar con la contratación de pólizas de HCM de las compañías de seguros privadas por parte del sector gubernamental. Y el tercero, la proclama presidencial también de este fin de semana: "Les digo a todos los banqueros privados, el que se resbale pierde, el que se resbale le voy a quitar el banco del tamaño que sea". Incluso, el mandatario amenazó con nacionalizar a todo el sistema financiero, sin que le tiemble el pulso.

Una tercera hipótesis sostiene que el encarcelamiento de Fernández Barrueco es una pantalla montada por el Gobierno, al igual que lo fue llevar a la cárcel de la policía política de la Disip a Lina Ron, por el ataque a Globovisión. Los que plantean esta tesis afirman que con el caso de Fernández Barrueco se pretendería dar al mundo la imagen de que el Gobierno sí está luchando con la corrupción y averiguando los orígenes de los enriquecimientos intempestivos y no justificados.

Amanecerá y se verá hacia dónde apunta la brújula...

http://www.veneconomy.com/site/index.asp?idim=1


240  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Honduras' Way Out on: November 30, 2009, 08:45:33 PM
Honduras' Way Out


Americas: If anything proved there never was a crisis in Honduras, it was the peaceful, purposeful, high-participation election there Sunday. Against all odds, Hondurans showed the way out with democracy.

Elections in distressed countries are often dramatic events — think of El Salvador's long voting lines in 1994 at the end of its civil war as voters desperately sought democracy, or the bullets Colombians defied from FARC terrorists who vowed to mow down voters in 2002, not to mention the spectacular elation of purple fingers at the first elections in Iraq and Afghanistan.

Honduras' election Sunday wasn't like that.

Although the turnout, at 62%, was 20% higher than the last election, it was an otherwise calm, serious, almost boring event. European Parliament observers called it transparent. It above all illustrated that elections are nothing new to Hondurans, whose constitutional democracy has been firmly in place since 1982.

Still, this was no ordinary election. It was a blazing star lighting the way out of a complicated crisis completely created from abroad.

Leaders of leftist and anti-democratic states led by Hugo Chavez's Venezuela besieged the tiny country with a legitimacy crisis for five months, falsely painting the ordinary workings of the Honduran constitution as a military coup. They demanded the return of ex-president Mel Zelaya, a Chavez ally thrown out on June 28 for illegally trying to extend his term, prohibited by the constitution.

They got their pals in the Organization of American States to suspend the tiny country as a nondemocracy and make it a pariah.

They also created chaos: smuggling in the exiled Zelaya to Brazil's embassy in Tegucigalpa to whip up mobs in orgies of looting.

The pro-Zelaya groups set off trash can bombs and fired Russian grenade launchers at the Supreme Court ahead of the election to discourage participation. They're also suspected of killing relatives of Honduran officials in the government to create terror.

The U.S. went along with this for a couple of months, cutting $30 million in aid, pulling visas of Honduran officials, instituting a travel advisory, and threatening to not recognize the Nov. 29 election. It sided with the tyrannical multilateralism led by Hugo Chavez, not with the democracy of small, struggling nations.

But not even U.S. sanctions could break the Hondurans.

To win back goodwill, they accepted an Oct. 30 deal brokered by the U.S. and Costa Rica that left open the possibility Zelaya might be allowed to return, but left the decision to Honduran government.

But their biggest impact came in the calm, serious election they held, devoid of any big scandals. This is what democracies do.

The U.S., to its credit, is now supporting it. That realism began earlier than generally reported, with an Aug. 4 State Department letter to Sen. Richard Lugar of Indiana. Our sources say it was crafted by then-Assistant Secretary of State Thomas Shannon, who laid out the U.S. role: a "negotiated solution" (signed Oct. 30), no "crippling economic sanctions" and a strategy "not based on supporting any particular politician or individual."

Mixed signals from the National Security Council and political appointees at State obscured the U.S. shift. But now the U.S. is about to to endorse the election as fair, in essence reversing its earlier stance.

That's realism and it's accompanied by a growing stream of nations also embracing it: Costa Rica, Panama, Colombia, and Peru, followed by Germany, Japan, France, the Czech Republic, and Poland.

There also are signals that Spain, Russia and China will follow, and a State Department source says they are expected aboard soon.

It all leaves Chavez and his Bolivarian vassal states, as well as Brazil and Argentina, politically isolated. As they vow not to accept the election without Zelaya, they're watching their allies peel away.

Now, they face diplomatic irrelevance. After all, if they can't accept Honduras' democratic election with a completely new president in the most peaceful of democratic transitions, then what do they want? And whose election is it?

All of this is happening for one reason: Hondurans insisted on standing by their constitution — both in ousting Zelaya and bringing in a new president to replace him. They should be proud for standing up for the rule of law, a rare thing these days. And they did it their way, with great courage that will be remembered.

http://www.investors.com/NewsAndAnalysis/Article.aspx?id=513847&utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3a+EditorialRss+(Editorial+RSS)
241  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Swiss vote on proposal to ban minarets on: November 27, 2009, 07:02:36 AM
When enough is enough...


Swiss vote on proposal to ban minarets




AP – FILE - In this Nov. 4, 2009 file photo a man passes by a poster of the right-wing Swiss People's Party …

By ELIANE ENGELER, Associated Press Writer – 30 mins ago

GENEVA – The campaign posters are inflammatory: Minarets rising like missiles from the national flag.

A proposal championed by right-wing parties to ban minarets in Switzerland goes to a nationwide vote on Sunday in a referendum that has set off an emotional debate about national identity and stirred fears of boycotts and violent reactions from Muslim countries.

With tensions running high, the Geneva Mosque was vandalized Thursday by unidentified individuals who threw a pot of pink paint at the building's entrance.

It was the third incident against the mosque this month: earlier, a vehicle with a loudspeaker drove through the area imitating a muezzin's call to prayer, and vandals threw cobble stones at the building, damaging a mosaic.

Business leaders say a minaret ban would be disastrous for the Swiss economy because it could drive away wealthy Muslims who bank in Switzerland, buy the country's luxury goods, and frequent its resorts.

The vote taps into anxieties about Muslims that have been rippling through Europe in recent years, ranging from French fears of women in body veils to Dutch alarm over the murder by a Muslim fanatic of a filmmaker who made a documentary that criticized Islam.

Polls indicate growing support for the proposal submitted by the anti-immigrant Swiss People's Party, but it was doubtful it will gain enough momentum to pass. Muslims in Switzerland have kept a low profile, refraining from a counter-campaign.

"Switzerland's good reputation as an open, tolerant and secure country may be lost and this would bring a blow to tourism," said Swiss Hotel Association spokesman Thomas Allemann.

The nationalist Swiss People's Party has led several campaigns against foreigners, including a proposal to kick out entire families of foreigners if one of their children breaks a law and a bid to subject citizenship applications to a popular vote.

The party's controversial posters have shown three white sheep kicking out a black sheep and a swarm of brown hands grabbing Swiss passports from a box.

The current campaign posters showing missile-like minarets atop the national flag and a fully veiled woman have drawn anger of local officials and rights defenders.

The cities of Basel, Lausanne and Fribourg banned the billboards, saying they painted a "racist, disrespectful and dangerous image" of Islam.

The U.N. Human Rights Committee called the posters discriminatory and said Switzerland would violate international law if it bans minarets.

The Swiss People's Party joined forces with the fringe Federal Democratic Union in the campaign. They say they are acting to fight the spread of political Islam, arguing the minaret represents a bid for power and is not just a religious symbol.

The four minarets already attached to mosques in the country would remain even if the referendum passes. Minarets are typically built next to mosques for religious leaders to call the faithful to prayer, but they are not used for that in Switzerland.

Construction of traditional mosques and minarets in European countries has rarely been trouble-free: projects in Sweden, France, Italy, Austria, Greece, Germany and Slovenia have met protests but have rarely been blocked.

In Cologne, Germany, plans to expand the city's Ditib Mosque and complete it with a dome and two 177-foot-tall minarets have triggered an outcry from right-wing groups and the city's Roman Catholic archbishop.

People's Party lawmaker Walter Wobmann said minarets are part of Muslims' strategy to make Switzerland Islamic. He said he feared Shariah law, which would create "parallel societies" where honor killings, forced marriages and even stoning are practiced.

Organizers collected more than the 100,000 signatures required for any Swiss citizen to put a constitutional initiative to a nationwide vote.

The government has urged voters to reject the initiative, saying it would violate religious freedom. Foreign Minister Micheline Calmy-Rey has warned it would lead to a security risk for Switzerland; other members of the multiparty government have spoken out against the proposal.

Between 350,000 and 400,000 of Switzerland's 7.5 million people are Muslims. Many are from families who came to Switzerland as refugees from former Yugoslavia during the 1990s.

Less than 13 percent of the Muslims living in the Alpine nation are practicing and most are well integrated, said Justice Minister Eveline Widmer-Schlumpf. She said initiative would "endanger religious peace in our country."

A survey by the respected polling institute gfs.bern last week indicated that 53 percent of voters reject the initiative, although support has grown by 3 percentage points to 37 percent since last month. Typically in Switzerland the margins on such votes narrows as balloting nears. Ten percent of the 1,213 people polled were undecided. The survey had an error margin of 2.9 percent.

"The problem is not so much the minarets, but rather what they represent," said Madeleine Trincat, a retiree from Geneva. "After the minarets, the muezzins will come, then they'll ask us to wear veils and so on."

Carlo Adler, the director of a luxury jewelry shop in Geneva, called the initiative xenophobic.

"I don't see why they should be banned," he said about minarets. "We might as well take off the spires from churches."

The Swiss business organization economiesuisse said it fears a minaret ban would harm Switzerland's image in the Islamic world. The exporting nation sold goods of around 14.5 billion Swiss francs (about $14 billion) to Muslim countries last year, according to economiesuisse.

Peter Spuhler, the head of Swiss Stadler Rail Group, a train and tramway exporting company with markets in Muslim countries, said, "reactions can be very emotional and fierce" if the initiative is accepted.

"This can lead to boycotts," he told weekly SonntagsZeitung.



http://news.yahoo.com/s/ap/20091127/ap_on_re_eu/eu_switzerland_minaret_ban

242  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Se duplican ventas de tanques (de agua) on: November 08, 2009, 07:15:19 AM
No vaya a pensar el lector que la Venezuela de la quinta república, la de Chávez, es una novedad. Al contrario, es la seguidilla de la cuarta república de AD y COPEI. Los males de antes continuan ahora empeorados: no hay agua, no hay luz, no hay arroz, no hay caraotas (frijoles negros), no hay ley ni hay orden. Lo que si hay es el despilfaro público para la compra de equipos militares. Pero esto tampoco es novedad, es la continuación de la política de Rómulo Betancourt del "Bozal de Arepa," la idea de que dandole suficientes jugetes a los militares ellos no darían un golpe de estado a la democracia. Chávez le dió el golpe.

Yo compré mi tanque de agua hace unos 15 años porque el problem de la falta de agua ha sido perenne en Caracas. Por suerte vivo en una zona que está bastante bien abastecida. En realidad mi "tanque" es un tobo grande de plástico para basura. Mide unos 60 cm de alto con un diámetro de unos 40 cm. Le caben unos 125 litros de agua que hasta los momentos han sido suficientes para paliar la interrupción del servicio del INOS/HidroCapital.



Se duplican ventas de tanques

En varias zonas se ha incumplido el cronograma de racionamiento



Por lo aparatoso, lo más costoso de obtener tanques grandes es el transporte y la instalación. Algunos clientes optan por hacerlo por cuenta propia. Se recomienda mantenerlos tapados y limpiarlos con frecuencia (Eduardo Fuentes)
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Los comerciantes de tobos y tanques no tienen dudas al afirmar que esta ha sido su mejor época del año. El paso que siguió a la angustia ante la noticia del racionamiento del agua fue la resignación: los ciudadanos colmaron los negocios para hacerse con los recipientes que les permitieran almacenarla.

El dueño de La Feria del Tanque, en El Silencio, Joel Hernández, contó que tuvo que contratar temporalmente a un sobrino y a un hermano para que apoyaran a los dos vendedores de siempre, quienes ya no se daban abasto: "Solo en la mitad de octubre vendimos 523 tanques, cuando por lo general la cifra no supera los 150 al mes".

Según Hernández, la "locura" se desató la semana antes del anuncio de Hidrocapital con clientes de todas las zonas de Caracas, aunque en Los Naranjos, Antímano, Montalbán y El Junquito ya tenían racionamiento desde hace más tiempo.

¿Cuál es el que más se vende? "Aquí sale lo que llega", responde él. Aunque estos días, cuenta, se ha popularizado el especial para apartamentos, que funciona con un pequeño motor que distribuye el líquido directamente a los grifos. Es de 520 litros, lo suficiente para que una familia pequeña se abastezca durante dos días. Con instalación y transporte incluido cuesta BsF 2 mil 500.

El mercado ofrece también opciones para bolsillos menos abultados. Los tanques que funcionan por gravedad o que se colocan en el suelo para extraer agua de ellos con recipientes más pequeños, cuestan BsF 260 (520 litros). Los hay también hasta de 2 mil 500 litros por BsF 900.

En el comercio Río Miño, ubicado en la avenida Urdaneta, Juan Rodrigues, tuvo que doblar su pedido habitual de envases y tobos, luego de que entre el sábado y el lunes se le agotara la existencia de 110 recipientes: "Esa mercancía por lo general tarda en salir, por eso no se pide tanto, pero estos días ha sido sorprendente el movimiento". Sus precios oscilan entre BsF 60 y 290 según la capacidad.

En la ferretería EPA de San Martín la existencia se agotó esta semana, aunque uno de los empleados aseguró que ya para hoy estarían de nuevo disponibles. Carmelina Martín, en medio de su desesperación, llevó dos materos grandes por baldes.

Penélope Mercerón, vecina de Carapita, caminó ayer con su esposo desde La Feria del Tanque hasta la estación del Metro de Capuchinos con un tanque de 500 litros y un tobo de 10 a cuestas: "Nunca nos había faltado el agua. Ahora tuvimos que hacer esta inversión por nuestros niños". Gustavo Pérez, de la Comercializadora San Martín, en el centro comercial La Araña, afirma que sus tobos han salvado a quienes no pueden pagar tanto. Los envases más grandes que vende, de 65 litros, cuestan BsF 65. Solo esta semana ha tenido que hacer tres pedidos.

Mientras tanto, en varias zonas de Caracas los vecinos piden a Hidrocapital que sincere el cronograma de racionamiento. "En Los Chorros la restricción es martes y viernes, y nos quitaron el agua el lunes. Así no nos podemos preparar", lamenta Gisela Brigñony.

La situación se repitió en Carapita, que se quedó sin agua el domingo en lugar del lunes, cuando le correspondía a esta zona. "Hay confusión en la comunidad, hoy nos habíamos preparado para el corte y tenemos agua", dice Andrés Subero, desde Santa Eduvigis, que ahora desconoce qué día racionarán el servicio. En Montalbán y en Los Palos Grandes tampoco se cumplió la restricción.

CON INFORMACIÓN DE DELIA MENESES


http://www.eluniversal.com/2009/11/04/ccs_art_se-duplican-ventas-d_1640203.shtml


243  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Wilmer Cardozo arrecho por la falta de luz on: November 08, 2009, 05:57:39 AM
Wilmer Cardozo arrecho por la falta de luz

Es curioso como el jefe supremo se libra de toda culpa a pesar de que los males lo traen su gente. Esto explica como todavía Chávez mantiene cierta popularidad a pesar del desgobierno que ha propiciado.




244  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Chacumbele se autoelectrocuta on: November 08, 2009, 05:44:10 AM
Chacumbele se autoelectrocuta por Teodoro Petkoff





Con lo de la crisis eléctrica Chacumbele está loqueando. Cuando supuestamente quiere ir al fondo, decide cosas absurdas, que sólo pueden agravar el problema.

Con la creación del ministerio de la electricidad Chacumbele no sabe el avispero que ha alborotado. Rafael Ramírez, ministro de Petróleo Y ENERGÍA, cogió una calentera mayúscula al enterarse del asunto y, completamente fuera de sí, ordenó que al nuevo ministro no se le diera ni agua. Además, se burló despiadadamente de Ángel Rodríguez.

En medio de este desastre, las directivas de Cadafe y Edelca todavía no han podido reunirse con el ministro y todo está en stand by en la sede de Cadafe, en El Marqués, donde funcionará el nuevo ministerio. Por otro lado, los militares, que creían haber asegurado el área eléctrica como coto de caza (en todos los sentidos), han sido desplazados, aunque Chacumbele ha pedido al general Hipólito Izquierdo que “se quede por ahí”.

Izquierdo todavía no ha entregado el cargo al sindicalista Rodríguez.

A su vez, se queja de haber sido víctima de “una injusticia” porque según y que tanto él como el general Machado, ex presidente de Edelca, habían advertido desde hace años la catástrofe que se avecinaba de no tomarse medidas. Dice que Chacumbele nunca le paró. Entre tanto, Su Excelencia, Reencarnación de Simón Bolívar, todos los días tiene una idea más absurda que la anterior para hacer frente al desastre que él mismo ha creado.

Con chistecitos forzados quiere restar dramatismo a la crisis, pero sus ocurrencias lo que han producido es una chacota malhumorada en un gentío que ha votado por él y que de pronto descubre el tremendo incapaz que ha resultado el hombre.


http://exdiablo.com/2009/11/06/chacumbele-se-autoelectrocuta/

245  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Micción Linterna Adentro on: November 07, 2009, 09:51:55 AM
Gracias al Socialismo del Siglo XXI  cada vez tenemos mas privaciones. A cada rato hay un corte de luz por falta de mantenimento de los equipos de generación y trasmisión eléctricas. Ahora tenemos, además, racionamiento de agua por la falta de construcción de nuevos acueductos para el cada vez mayor consumo de la capital.

Ante las carencias creadas por el Socialismo del Siglo XXI, el Payaso de Miraflores, alias Hugo Chavez, ahora se dedica a dictar cátedra de como bañarse en solo tres minutos para ahorrar el precioso líquido y como mear con linterna para ahorrar energía eléctrica.

Claro está que Laureano Márquez no iba a dejar pasar esta oportunidad para mofarse de nuestro payaso mayor, el Payaso de Miraflores.



Laureano Márquez
TalCual / ND
Micción Linterna Adentro
Noviembre 6, 2009


La última instrucción que hemos recibido es el uso de la linterna para las micciones* nocturnas.

Se agradece el consejo pero se ve que quien lo formula no lo practica. Quizá las damas puedan hacerlo sin mayor problema, pero para un caballero es sumamente dificultoso sostener con una mano la linterna y con la otra hacer lo indispensable para que el instrumento requerido pueda ser extraído sin complicación del lugar habitual de su alojamiento y encima afinar puntería.

Adicionalmente se corre el riesgo de que en un descuido de impericia la linterna vaya a parar a la poceta.

No es nuestro propósito enmendarle la plana al proponente, sino por el contrario contribuir con el plan de ahorro fomentado desde las más altas instancias, ofreciendo nuevas y mejores posibilidades. Una solución es que los caballeros comiencen a miccionar como las damas, esto es, sentados, con lo cual los problemas antedichos quedan resueltos.

Pero como muchos hombres, víctimas de ese machismo anacrónico que nos gobierna, se negarán a hacerlo, ofrecemos otras maneras: Una opción interesante es la de usar linternas de pinzas. De esta forma, el usuario puede fijar la linterna allí, en el aparato mismo con la ventaja de disponer de ambas manos para desarrollar la micción con seguridad y destreza.

La linterna, con este método, siempre iluminará hacia donde tiene que hacerlo. Otra posibilidad es volver al pato que conocieron nuestras abuelas, para el caso de las damas, o el vaso de noche, llamado también con el sonoro nombre de “bacinilla”, para los caballeros.

La bacinilla y el pato pueden colocarse debajo de la cama o junto a ella, claro que hay que tener el cuidado de que no se vayan a voltear en la penumbra de la alcoba, porque eso va a generar gastos de agua y luz adicionales.

En tubacinilla.com hay económicos modelos en peltre tanto de bacinillas como de patos, con logos y mensajes alusivos a los avances extraordinarios de estos tiempos, para que la gente se anime a la hora de cumplir la micción que la patria le encomienda .

Otra opción es la de ofrecer la distribución gratuita de pañales ecológicos que las ciudadanas y ciudadanos pueden colocarse a la hora de dormir, de manera que ni siquiera tengan que levantarse en la noche con el consiguiente ahorro de calorías.

También se podría organizar micciones colectivas, que hacen honor a la construcción del Socialismo del Siglo XXI, para que se establezca un horario en el cual los miembros de la familia hagan aguas a la misma hora, esto facilita el uso de la linterna puesto que pueden alumbrarse los unos a los otros y encima usar una sola carga de agua del tanque de la poceta para todos.

Una opción extrema, pero que fomenta el autocontrol tan requerido en estos tiempos, es la de aguantar las ganas hasta que amanezca. Esto es válido mientras no comiencen las regulaciones de luz solar y el Gobierno decrete la ampliación de la noche.

Que no se diga, pues, que estamos re-nuentes y que no queremos colaborar ofreciendo ideas originales para una Venezuela mejor.

Hasta la totuma siempre…

Linterna, bacinilla o muerte… mearemos.


http://www.noticierodigital.com/?p=59171


* Micción: acto de orinar. Debo admitir que lo tuve que buscar en el diccionario. Wink




246  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Iván Simonovis - Prisionero Político on: November 06, 2009, 12:00:07 PM
Amigos pongamos esta carta en la red, de alguna forma podemos ayudar, que se sepa en todos los rincones del mundo

Sres.
Presidente Hans - Pert Pöttering y demás miembros del Parlamento Europeo
Rue Wiertz 60Wiertzstraat 60B-1047. Bruxelles

Mi nombre es Iván Simonovis, de 49 años de edad y de profesión Investigador Criminal.

Durante 23 años ininterrumpidos trabajé en la Policía de investigación Criminal de Venezuela y, por mis meritos, en el año 2000 fui escogido para ocupar el cargo de Secretario de Seguridad Ciudadana del Distrito Capital durante los fatídicos hechos del 11 de Abril de 2002.

Mi función era la coordinación y supervisión de las políticas de seguridad pública de la ciudad de Caracas, Venezuela.

Me encuentro encarcelado Dirección General Sectorial de los Servicios de Inteligencia y Prevención del Ministerio del Interior y Justicia (DISIP), en Caracas, Venezuela, desde el 22 de Noviembre del 2004, condenado a 30 años de presidio, es decir a una condena de muerte, después de un juicio de 3 años (el juicio mas largo de la historia venezolana) además de 4 años y 6 meses de encarcelamiento, por el delito de complicidad correspectiva en relación con la muerte de 2 de los 19 fallecidos en Caracas el 11 de abril de 2002.

Permanezco, en efecto, en una celda de 4 metros cuadrados en el sótano de la sede de la policía política en Caracas, sin ventilación ni luz natural. Solo tengo acceso a la luz del sol, 2 horas cada 2 fines de semana. En total 48 horas, [2 días] al año de luz natural. El lugar donde me encuentro no es una cárcel, es la sede de la policía política de Venezuela y estas instalaciones no están diseñadas para albergar durante tanto tiempo a una persona privada de libertad. En consecuencia y dadas estas condiciones ha habido un franco deterioro de mis condiciones físicas y mentales que han ameritado recibir atención médica, en algunos casos hasta operaciones quirúrgicas cuando la he necesitado. Hay además una severa restricción de mi derecho a recibir visitas de familiares, amigos, representantes de ONG nacionales e internacionacionales, periodistas violando así artículos de la Convención Americana de DDHH de San José, Costa Rica.

Se me siguió un juicio sin sentido y completamente insustancial por la muerte de solo 2 de las 19 personas lamentablemente fallecidas aquel=2 011 de abril, que se desarrollo durante 225 audiencias. Tal juicio fue radicado en un tribunal a 100 kilómetros de Caracas, que es el lugar donde he permanecido detenido, lo que ha implicado viajar esposado más de 39.000 kilómetros.

Durante el juicio, fue escuchada la declaración de 198 testigos de los hechos y 48 expertos; se evaluaron mas de 250 experticias técnico-científicas; se analizaron más de 5.700 fotografías y videos. Ninguna de esas pruebas demuestra mi culpabilidad en cuanto a los hechos que se me imputaron.

En ese mismo periodo de tiempo, fueron identificadas 67 personas, todas afectas al Gobierno de Hugo Chávez, disparando con armas largas y cortas contra manifestantes opositores desarmados. Todas estas personas fueron absueltas o perdonadas por el Presidente de la República mediante una Ley de Amnistía dictada por la Asamblea Nacional a petición de aquel, en Diciembre de 2007.

El día 3 de Abril fui condenado a 30 años de presidio sin ningún tipo de atenuante o beneficio, procesal por el delito de “complicidad correspectiva” sin autores materiales, insisto una pena de muerte.

Esta abominable sentencia no es ni siquiera comparable a la reciente sentencia dictada al ex-Presidente Peruano Alberto Fujimori, condenado a 25 años de cárcel por su autoría intelectual, desde la Presidencia de la Republica, en asesinatos con alevosía, secuestro agravado y lesiones graves en hechos ocurridos en los años 199 1 y 1992 en el Perú.

Señores: mi casa ha sido atacada con bombas molotov; mi familia, incluyendo a mis hijos menores de edad, ha sido amenazada en su integridad física de manera pública por grupos radicales armados, afectos al gobierno nacional; mi esposa, quien además actúa como mi abogado y al igual que mis hijos, posee ciudadanía española, ha sido sometida al escarnio público, ha sido amenazada en canales de televisión y emisoras de radio oficiales y ha sido atacada en su honra de persona y de mujer de manera sistemática por grupos de personas afectas al gobierno que eran trasladados hasta la parte externa de la sede del tribunal para proferir insultos y amenazas durante su salida y entrada de las audiencias.

Hemos acudido a todas las instancias judiciales y agotado todos los recursos que la ley venezolana establece, para lograr que se realice un juicio justo y apegado al respeto a los derechos humanos, todo lo cual ha sido infructuoso.

Esta carta posiblemente ocasione consecuencias negativas para mi y mi familia, pero ante mi creciente estado de indefensión y ante la sistemática violación de mis derechos humanos, acudo respetuosamente a ustedes para solicitarles que, en consecución de la resolución recientemente aprobada por el Parlamento Europeo referida a la situación de persecución política en Venezuela, agoten todos los mecanismos posibles para que una comisión de ese Parlamento visite nuestro país y pueda con statar la situación de uso de la justicia para la persecución política.

El caso que les he narrado no es el único. En Venezuela existen más de 40 presos políticos, victimas del castigo a la disidencia política.

Les estaré siempre agradecido de cualquier gestión que pudiera hacer ese Parlamento para ayudar a la protección de los derechos humanos y evitar que casos como este sigan ocurriendo en Venezuela. Mi esposa y abogada está y a su absoluta disposición para sostener esta conversación personalmente con quien se le indique. Para ampliar los miles de detalles, vejaciones y agresiones que esta nota no incluye. Para llevar todos los documentos que sustentan cada una de mis palabras. Para hacer la diligencia que fuere para obtener del Parlamento Europeo la ayuda que solicito en medida desesperada.

Atentamente
Iván Simonovis
Prisionero Político


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247  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Diez años después (No hay agua ni luz) on: November 06, 2009, 11:53:16 AM
Fernando Londoño Hoyos
El Tiempo
Bogota Colombia

Diez años después

Quedaron atrás los discursos interminables, los desplantes, las promesas vagas y las mentiras piadosas. Diez años después de la posesión de Hugo Chávez como Presidente de Venezuela, al pueblo no le queda más remedio que afrontar su desoladora realidad.

Ese esfuerzo elemental de conciencia crítica debió hacerse hace mucho. Pero las masas enardecidas en las calles piensan muy poco. Mucho antes que Chávez, lo descubrieron Mussolini y Hitler, esos dos maestros insuperables en el arte de manejar las turbas.

La sicología de las masas es una materia apasionante de la ciencia política. Porque cuesta entender que una gente rica se deje arrastrar a los sótanos de la miseria sin intentar una protesta, sin dejar siquiera una constancia. Pero así pasan las cosas. Entre discursos baratos y gestos histriónicos, Fidel Castro trajo a los cubanos hasta los confines de la indigencia y sólo lo notaron los que tuvieron el valor de arrostrar los peligros de una mar embravecida antes que soportar los delirios de un megalómano detestable.

Pero ahora nuestro caso es la Venezuela de Hugo Chávez. La que sólo ha tenido espacio para oír discursos de la peor catadura, vestir camisetas rojas y vociferar consignas contra el imperio satánico, contra los ricos, contra los curas, contra los vecinos, contra todo el mundo. ¿Qué ha quedado después de todo eso?

Pues algo parecido a lo de siempre. Si en uno de sus últimos esfuerzos pedagógicos Castro enseñaba a los cubanos el uso de la olla arrocera, la última novedad de su grotesca tecnología, Chávez tiene que dar clase sobre cómo bañarse en tres minutos.

Por supuesto que no hay agua. Porque en diez años no hubo espacio para construir presas donde almacenarla en los veranos previsiblemente largos. Los cuasi infinitos recursos petroleros se fueron en apoyar elecciones de amigotes, en consentir robos de la "boliburguesía" y en un inconcebible carnaval de ineptitud e ineficacia.

Pero algún consuelo habrían de tener los venezolanos. Y es que su angustia no se limita a carecer de agua para bañarse, sino que tampoco tienen luz para trabajar, para cocinar, para combatir los calores insufribles con un poco de aire acondicionado. Porque en el país más rico en petróleo de todo este Continente, faltando el agua tampoco se construyeron termoeléctricas. Ni agua, ni luz. Es la combinación perfecta de males para desesperar a cualquiera, pero sobre todo el síntoma de un aterrador balance de esta sustitución de la administración pública por el folclor comunista en el poder.

No teniendo agua para bañarse ni energía eléctrica para sobrevivir en este siglo de la industrialización y la tecnología, a los venezolanos les quedará espacio para meditar en lo que les ha pasado. Y advertirán con horror que su producción petrolera se ha venido a pique. Que sus puertos, sus carreteras, sus aeropuertos son los de hace diez años, pero diez años más viejos. Que el suyo es el país de la mayor inflación de América y que el costo de vida terminará por asfixiarlos. Que ya no producen nada y que tienen que comprarlo todo si no quieren ver vacíos los estantes de sus mercados. Que de sus reservas internacionales nada queda y que de tanta fanfarronada solo aparecen en el balance unos aviones ultrasónicos que no sirven para atrapar al ladrón, al atracador, al asesino transeúnte, que son los únicos enemigos verdaderos en su dramática perspectiva de las cosas.

Venezuela está despertando de su larga pesadilla. Y aún entre la simplicidad de las masas chavistas, entenderán que no les falta agua por las piscinas de los ricos, ni luz por los aires acondicionados de los centros comerciales.

Y descubrirán que mientras gritaban en las calles se les robaron entero su país, el más rico de toda esta América.


Fernando Londoño Hoyos



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248  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Water has been a long time problem for Caracas on: November 05, 2009, 05:07:18 AM
According to Esther Elena Marcano in her 1993 book La crisis del agua en Caracas: elementos para el análisis de la política urbana the water crisis is 380 years old. The book is copyright five years before Chavez took power.


Here is the latest project "Tuy IV"

The idea is to bring water from Rio Cuira, see the map

249  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Venezuela, water rationing on: November 05, 2009, 03:14:55 AM
Amazing photos, Denny.  I wondered what part of this is natural disaster - drought - and what part is failed public leadership.  My thought is that poor countries often lack safe drinking water, but Venezuela is/was oil rich in a time of record oil prices.  If they did not build sufficient water infrastructure with their confiscated wealth, whether it should have been more reservoirs, rain capturing, purification, pipelines or desalination, then it was human failure.


Lack of water has been a perennial problem for Caracas. I'm not an expert on the subject but it seems to me that the Caracas valley is too small to catch enough rainwater for the current population. La Mariposa reservoir is just one of several that service Caracas. I believe there are two or three "systems" that bring water from further south. The water that reaches our homes is drinkable having been treated and chlorinated but it does have a lot of silt at times.

In Venezuela we have a dry season and a wet season. Officially the wet season is May to November so it is hard to blame the season for the lack of water. Our problem is quite clear, lack of maintenance, which is not exclusive to the waterworks but present in every government initiative. To be fair, this is not a novelty with Mr. Chavez, lack of maintenance has been emblematic of ALL our governments far back as I can remember. We build but we do not keep things up.

The most dramatic failure to keep things up led to the collapse of one of the bridges on the main road to the airport. See Viaduct Number 1 Is Falling Down

But let's not be too harsh on ourselves. Tough commute likely after Bay Bridge rod snaps

We have lots of water but in the wrong places: Lake Guri

Search for Lake Guri
250  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Venezuela on: November 04, 2009, 06:42:07 AM
Quote
"What will the rich fill their swimming pools with?" the country's leftist leader asked recently.


Evian. It's not fit for drinking but it's good enough for a swim.   evil


Embalse La Mariposa is Caracas's nearest water reservoir and as empty as our president's promises of a better life:

http://espanol.groups.yahoo.com/group/censo2005gdpa/attachments/folder/786149368/item/1274814776/view

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