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501  DBMA Espanol / Espanol Discussion / ¿PRESIDENCIA PERPETUA? on: January 18, 2009, 12:50:17 PM
  • ¿PRESIDENCIA PERPETUA?
  • CHÁVEZ PRESIENTE UNA TERCERA DERROTA
  • EL ANTISEMITISMO DE CHÁVEZ


¿PRESIDENCIA PERPETUA?

Chávez, en su mensaje anual a la Asamblea Nacional, aseguró que había sido exitoso todo lo realizado en la década - Afirmó que los medios privados, le dan poca importancia o silencian, los aspectos relevantes de su gestión - Ofrece convertir a Venezuela en una potencia mundial, si lo reeligen - Fuertes indicios de temor al rechazo a su propuesta - La pregunta que se hará a los votantes es inextricable - Inhabilitados para votar centenares de miles de jóvenes.


"No me voy, ni me quiero ir. Necesito unos 30 años más para concretar el proyecto socialista. Es peligroso cambiar al capitán en medio del viaje, antes de que llegue a su destino". Fueron afirmaciones de Chávez en su mensaje anual de rendición de cuentas ante la Asamblea Nacional (AN). Habló por más de 8 horas, en cadena nacional de radio y televisión. Presentó un balance de las políticas aplicadas durante su gobierno, apoyándose en gráficas elaboradas por ministros y altos funcionarios. Aseguró que había sido exitoso todo lo realizado en la década, lamentando  la incapacidad para informar a la población y la actitud de la mayoría de los medios privados, que le dan poca importancia, o silencian los aspectos relevantes de su gestión. Al presentar cada una de sus realizaciones enfatizaba la necesidad de la reforma constitucional que le permita continuar el tiempo necesario para consolidar el socialismo siglo XXI. Entonó algunas canciones, lo que hizo reír a los Embajadores, la mayoría de los cuales ofrecían signos de tedio. En su largo "monólogo" –como lo calificaron los periodistas que cubren la fuente parlamentaria- llamó la atención que no hizo referencia a la inseguridad, y dedicó apenas un minuto a la inflación,  problemas  ambos que aparecen como las necesidades más sentidas en todas las encuestas. En cambio, consagró varias horas a los  planes y proyectos que convertirán a Venezuela en una potencia mundial, si el pueblo le permite gobernar más allá del período constitucional.

La oposición sostiene que no cumplió con el deber constitucional de informar sobre realizaciones, que se trató de un acto electoral, demostrativo del temor que le embarga por el rechazo a la presidencia perpetua. Señalan como fuertes indicios los cambios introducidos a requerimiento de Chávez, en la pregunta del referendo. Cuando planteó la idea sostuvo que debía limitarse al Presidente, para evitar que en los estados aparezcan caudillos regionales que pongan en peligro la revolución. En esos términos lo aprobó la AN en primera discusión. Para la segunda discusión se amplió a todos los funcionarios de carácter electivo. El texto de la pregunta es inextricable: ¿Aprueba usted la enmienda de los artículos 160, 162, 174, 192 y 230 de la Constitución de la República tramitada por la Asamblea Nacional que amplía los derechos políticos del pueblo con el fin de permitir que cualquier ciudadano o ciudadana, en ejercicio de un cargo de elección popular, pueda ser sujeto de postulación como candidato o candidata para el mismo cargo por el tiempo establecido constitucionalmente dependiendo su posible elección exclusivamente del voto popular?  Los juristas opinan que la reelección ya fue rechazada el 2-D, que la Constitución prohíbe presentar la propuesta en el mismo periodo, y que al fraude originado por la pretensión de modificar mediante reforma o enmienda  los principios fundamentales de la Constitución, se agregan ahora nuevas violaciones del texto, como inhabilitar a centenares de miles de jóvenes, hábiles para votar y exigen hacerlo. Señalan que a tales exabruptos se agrega el no cumplimiento de los reglamentos que rigen la tramitación de una Ley. La oposición agrega que todo esto confirma que no existen instituciones, pues todos los órganos del poder público acatan sumisamente la voluntad presidencial, por aberrante que sea.


CHÁVEZ PRESIENTE UNA TERCERA DERROTA

En su mensaje, Chávez amenazó a los medios de comunicación, afirmando que dueños de los mismos pueden ser enjuiciados por conspiración - Sostiene que su retiro de la presidencia, ensangrentaría al país - Enfrentamiento ciudadano, amparado en la Constitución, contra el intento de violarla, estableciendo la presidencia perpetua - Chávez se apoya en la hegemonía mediática y la Ley Mordaza - La oposición denuncia el despilfarro de 870.000 millones de dólares, administrados por Chávez.


Será dura la batalla cívica contra la reelección. Al día siguiente del mensaje  la AN le dio forma legal a la exigencia presidencial y la remitió al Consejo Nacional Electoral (CNE). Directivos del organismo manifestaron que estaban en condiciones de garantizar la fecha del 15 de febrero pues el cronograma de actividades lo iniciaron en diciembre, 8 días después que el presidente asomó la idea. Los estudiantes fueron reprimidos violentamente en manifestaciones de protesta contra la inhabilitación para sufragar de que son objeto. El presidente en su mensaje le dio énfasis a las acusaciones contra los medios de comunicación, especialmente Globovisión, el canal de noticias amenazado de cierre. Las acusaciones las concretó en dueños de diarios y políticos de oposición que pudieran ser enjuiciados por conspiración. Los social cristianos fueron objeto de saboteo en un acto realizado para conmemorar 63 años de la fundación del Partido, contra cuyo local fue lanzada una bomba lacrimógena. Los periódicos digitales del chavismo y los programas de los medios del Estado piden castigos severos para quienes opinan contra la reelección. Chávez no parece dispuesto a una tercera derrota electoral, y ha dicho que si pierde se retirará de la presidencia, provocando una crisis de poder que ensangrentaría al país. El mensaje tiene doble propósito: estimular a sus partidarios para que se dediquen integralmente a la campaña electoral y atemorizar al grueso sector  social que declara no estar con Chávez ni con los partidos de oposición (los Ni Ni).  Así lo han percibido en el mundo político, que hace esfuerzos para contrariar la estrategia, poniendo de manifiesto que no está en juego la presidencia y que el problema del 15 de febrero es un enfrentamiento  de los venezolanos, amparados en la Constitución, contra el intento de violarla estableciendo la presidencia perpetua.

Según las encuestas más recientes el NO gana por 15 puntos de ventaja, pero advierten que Chávez mantiene  apoyo, y que el referendo lo decidirán los Ni Ni, que constituyen el bloque mayor. Chávez dispone de 6 televisoras de alcance nacional, entre otras, la frecuencia y equipos despojados sin indemnización a RCTV y el canal del Estado; la Radio Nacional, además de circuitos radiales, emisoras y periódicos comunitarios, y la ventaja de obligar a las televisoras y radios independientes  a trasmitir propaganda gubernamental, en aplicación de la ley conocida como Ley Mordaza. La ventaja de la oposición  es que los 870.000 millones de dólares que ha administrado no son visibles en la calidad de vida de la gente, en la solución de la pobreza, en el mejoramiento de los servicios públicos, especialmente salud y educación. El desempleo es de tal magnitud que la mitad de la población se dedica a la buhonería, más de un millón de familias carece de vivienda; la vialidad es un desastre en todo el país y sobre todo, la mayoría atribuye a Chávez, y no solamente a sus colaboradores, la negligencia ante los problemas que padecen, particularmente la inseguridad. Las encuestas muestran que entre el 80% y el 90% de los venezolanos se siente incómodo ante el ambiente de crispación creado por Chávez, rechaza la prédica del odio y desea un clima de convivencia pacífica, así como un acuerdo nacional para enfrentar la crisis global de la economía, cuyos efectos en Venezuela Chávez minimiza, en tanto los expertos nacionales e internacionales ponen de manifiesto, recurriendo a datos irrebatibles. De allí que si las elecciones son pulcras, Chávez sufrirá una nueva derrota. Súmate, con apoyo de los más variados sectores, está preparando "super testigos", capacitados para velar por el cumplimiento de las normas legales y la trasparencia del proceso.

EL ANTISEMITISMO DE CHÁVEZ

Chávez ha dado reiteradas manifestaciones de su política antisemita, al punto que millares de judíos han emigrado - La prensa mundial destaca el antisemitismo de Chávez y su intromisión en los asuntos del Medio Oriente - Hezbolá le da tratamiento de héroe - El escenario petrolero y fiscal, obliga a cambios que pueden ser sorprendentes, en política interior y exterior - El ingreso petrolero es insuficiente para la importación de bienes y servicios indispensables - Las relaciones con EE.UU. y Colombia pueden sufrir cambios dramáticos.


"El culpable es Hitler por no haber terminado su tarea", tal era el texto de una de las pancartas que llevaban algunos de los camisa-roja convocados a una manifestación para apoyar a Hamas en su conflicto con Israel. Un grupo de encapuchados, ante la indiferencia de las autoridades, llenó de pintas ofensivas, la cerca perimetral de la Sinagoga de Caracas. Chávez tanto en su Aló Presidente, como en su informe anual ante la AN, dedicó buena parte de sus intervenciones a condenar, como un genocidio, la acción militar de Israel y ordenó la ruptura de relaciones. En la Asamblea Nacional la presidenta y varios diputados se presentaron con  pañoletas palestinas. Chávez ha dado reiteradas manifestaciones de su política antisemita, al punto que millares de judíos, en su mayoría profesionales y empresarios, han emigrado. La prensa mundial reporta que la foto de Chávez se ha convertido en constante de las manifestaciones que en algunos países se llevan a  cabo  contra Israel. En muchas de las  pancartas Chávez tiene una kufiya, el pañuelo tradicional que Yasser Arafat dió a conocer como un símbolo de su causa. Una calle en Bireh, al norte de Líbano, ha sido bautizada con el nombre de Chávez, "Se ha convertido en un héroe de los países árabes" es la conclusión de analistas del Medio Oriente. "Su decisión es una bofetada para todos los países que mantienen  embajadas en Israel, los gobiernos árabes deberían aprender de Chávez" expresó Hasan Nasralá, el máximo líder de Hezbolá. La posición de Chávez ha servido para que sus aliados marquen distancia, pues sólo lo acompaña Bolivia, mientras Cuba se reduce a condenar lo ocurrido en las páginas de su prensa oficial. Los medios de Tel Aviv y la prensa mundial, influida por judíos, afirman que racismo tan agresivo debe recordarle al mundo quién gobierna en Venezuela, y su intromisión sistemática en asuntos que no le competen.

    El escenario petrolero y fiscal obliga a cambios que pueden ser sorprendentes en política interior. Chávez, dicen, creyó que las reservas y precios del petróleo, le permitían  toda clase de heterodoxias, y ahora, la realidad del petróleo lo puede bajar del Olimpo creado por su fantasía. En el mensaje a la AN afirmó que las inversiones en los próximos 5 años, en programas especiales,  superarían los $ 220.000 millones de dólares. Los expertos le han replicado que todo su discurso sobre petróleo responde a una farsa: los volúmenes de producción no sobrepasan los 3 millones de que ahora se jacta. Si el precio fuera de $50 por barril para una producción real de 2.4 millones b-d  y una exportación de 1.7 millones b-d, el ingreso sería de 31 millardos, que es la mitad del presupuesto de gastos en el 2009 e insuficiente para la importación de bienes y servicios, que el año pasado fue de 50 millardos.

En política internacional también pueden producirse cambios dramáticos. La década chavista se ha caracterizado por la desaparición de una política de Estado en las relaciones internacionales, con un peligroso aislamiento de la comunidad de naciones. El  trato dado a sus dos principales socios comerciales, como son Estados Unidos y Colombia constituye un disparate. De Chávez puede esperarse cualquier cosa, es un pragmático. Uribe es un hombre paciente y Obama, una interrogante.

Responsable:
A.C. Democracia y Desarrollo
Caracas, Venezuela



Llegó por email
502  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Demography on: January 17, 2009, 11:03:36 AM
One overlooked feature the current conflict in Gaza is demography. Of the 1.5 million people living in the Gaza Strip, about half are under 15.


If 1/2 the population is under age 15 and only 1/3 of the dead are minors in a war waged in an urban enclave, with the brave Hamas Fighters sheltered behind the skirts their womenfolk and behind their own children for whom the desire martyrdom,  the Israelis are being quite careful about not to targeting minors.

Every civilian death is a tragedy and more so the death of children who will never experience a full life, but blame has to be placed where it belongs. The proximate agents causing these deaths are the Israeli forces, but the ultimate cause is the rocket attack on Israel and the ultimate agent Hamas. Ban Ki-moon and the UN should address their complaints to Hamas and their Iranian backers, not to Israel.

I can only see two reasons why the UN asks Israel for a unilateral ceasefire: 1) either they understand that talking to Hamas, something they supposedly don't do, Hamas being branded Terrorists, is a waste of time or 2) the UN is the enemy of Israel and wants Israel to go on suffering the punishment meted out by Hamas and Iran.

Israel, please continue saying "NO" to the UN. Israel, please continue to fight in Gaza until your war aims are properly met.
503  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Coartadas de legalidad on: January 16, 2009, 07:09:16 AM
Una vez más Chávez trata de cambiar la ley para convertirse en dictador perpetuo mediante la reelección indefinida del presidente.  El referendo y la enmienda están llenas de ilegalidades que Bruni analiza en el siguiente artículo:


Coartadas de legalidad

El 2 de diciembre del 2007, el pueblo venezolano rechazó en referendo la Reforma Constitucional que introducía la reelección indefinida del Presidente. Sin embargo, a un año de la derrota de su propuesta, el Presidente Chávez empuja una enmienda constitucional para reintroducir la reelección indefinida. Tras el anuncio presidencial, políticos, abogados y figuras de poderes supuestamente independientes se han apresurado en darnos opiniones legales para hacernos entender que no hay nada de malo, jurídicamente hablando, en la nueva propuesta.

Las contorsiones legales no son simples y presentan estrategias divergentes según el caso: algunos conceptos de la Constitución son interpretados de manera amplísima, estirando al máximo su posible significado, mientras que otros son vistos de manera estrecha, miope y literal, leyendo la Constitución al pie de la letra, y olvidando completamente el espíritu de la ley.

El resultado es una Constitución plastilina cuya interpretación se estira o se endurece para que se amolde perfectamente al querer del caudillo Presidente.

A continuación paso a analizar los distintos tipos de coartadas que he oído o leído sobre la legalidad de la propuesta de Enmienda Constitucional.

El resto del artículo por Bruni en su blog CUENTOS INTRASCENDENTES  Coartadas de legalidad
504  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Chavez busca inversiones petroleras on: January 16, 2009, 06:50:13 AM
Después de nacionalizar los proyectos de desarrollo con empresas trasnacionales, ahora que se le acabó la platica, va en busca de las mismas empresas que sacó de Venezuela. Supongo que esto es prueba evidente que el Socialismo del Siglo XXI is un grán éxito. Sería lamentable para la democracia venezolana que estas compañias accedieran. Pero cuando se trata de dinero, todo lo demás es segundario. La noticia:


Chavez Reaching Across Ideologies for Oil, Looks to West for Help
By United Press International          January 15, 2009    01:01:00 AM

Venezuelan President Hugo Chavez is inviting Western oil companies to submit bids to develop new areas of the Orinoco Belt for petroleum production.

Nineteen oil companies have paid $2 million each for data necessary to submit bids, in spite of the political uncertainties of dealing with Chavez, The New York Times reported Thursday.

In 2007, Chavez abruptly nationalized oil fields developed by Exxon Mobil and ConocoPhillips. The companies are still in fighting legal battles over the decision, the Times said.
 
With his anti-capitalism stance, Chavez has courted business with nationalized energy companies from China, Iran and Belarus in recent years. In courting Western oil companies, recognizes the need of "losing a battle to win the war," Roger Tissot at Brazilian company Gas Energy told the Times.

Venezuela's oil output has declined from 3.4 million barrels a day a decade ago to about 2.3 million barrels a day, Organization of Petroleum Exporting Countries records show.

Ninety-three percent Venezuela's export revenues derive from oil, making the outreach to Western companies a pragmatic switch, the Times said.

Venezuela's state-owned oil company Petroleos de Venezuela funds and runs various social programs including subsidized food programs, road building and training Olympic athletes, the Times said.
 
----

http://www.latinpetroleum.com/new/newsdetail.php?cid=34&art_id=5030&content=F&aid=5030
505  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / I am optimistic now because I think there is no other choice for us on: January 14, 2009, 11:08:13 AM
Egypt is brokering a truce between Israel and Hamas.

Israel has said it will continue the offensive until a satisfactory truce can be cobbled together while a representative of Hamas now said "I am optimistic now because I think there is no other choice for us." That sounds like capitulation to me. High time too. Islam is a conquering religion. Bash them long enough, hard enough and they come to their senses. This is a truth Israel should never forget.

Quote
A Hamas spokesman said he was also hopeful.
"I am optimistic now because I think there is no other choice for us," Ghazi Hamad, a senior Hamas adviser, told the BBC. "I think this kind of agreement can be done now, and I think now there is good progress in Egypt. We hope that now Egypt will contact Israel and talk about all issues."

The complete news
506  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Re: Venezuela Pol?tica on: January 12, 2009, 06:54:31 AM
Quote
Optimists have long theorized that Venezuela's Hugo Chávez would meet his Waterloo with the burst of the petroleum bubble. But with oil prices down some 75% from their highs last year and the jackboot of the regime still firmly planted on the nation's neck, that theory requires revisiting.


The author of this opinion is suffering from the "Instant Gratification Syndrome." You don't die of hunger when you take your last bite but later when all your reserve energies have been used up, it could be a week or two. While oil prices dropped in late 2008, it is only at the beginning of 2009 that it is being felt by the Venezuelan populace. It will be a while before they start hurting as their own reserves run out.

El autor de la opinión sufre del "Síndrome de Gratificación Instantanea." Uno no se muere en el instante que se come el último bocado sino mas tarde, cuando a uno se le agotan las energias en reserva, puede ser una o dos semans mas tarde. Si bién el precio del petróleo bajó a fines del 2008, es apenas a  comienzos del 2009 que empieza a afectar a la población venezolana. Se tardrá algo mas en que a la gente se le agoten sus reservas personales.
507  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Never Give In, Never, Never, Never on: January 12, 2009, 06:19:51 AM
An truly interesting/sad story that happened over 20 years ago to the young boy.


I suppose for the video generation who can "Restart life" by pressing a button it is nothing more than an interesting story. But for those who were there it is more. That story, with a few changes, could be the story of my brother:

Age: 9 years
Date: December 24, 1944
Place: Budapest, Hungary
Mass grave: Danube river

For those of you who still think Islam is the religion of peace, I urge you to go to the source. I did. Read the Koran. NIne out of ten Koranic solutions consists of killing, maiming, stoning and otherwise destroying the enemy of Allah. If your enemy happens to be a fanatical Islamo-fascist, your only real alternative is to kill him before he kills you. It really is that simple. These people have been brainwashed into wishing death for themselves. They don't mind dying. Help them along!

The greatest warrior of modern times is, without any doubt, Sir Winston Churchill, who speaking to the Harrow School during WWII said:

Quote
But for everyone, surely, what we have gone through in this period - I am addressing myself to the School - surely from this period of ten months this is the lesson: never give in, never give in, never, never, never, never-in nothing, great or small, large or petty - never give in except to convictions of honour and good sense. Never yield to force; never yield to the apparently overwhelming might of the enemy. We stood all alone a year ago, and to many countries it seemed that our account was closed, we were finished. All this tradition of ours, our songs, our School history, this part of the history of this country, were gone and finished and liquidated.

Never Give In, Never, Never, Never
October 29, 1941
Harrow School

Germany and Japan were not just defeated. They were crushed. The will to fight was beaten out of them. It was a cruel beating, tens of thousands incinerated in fire bombings and nuclear bombings. This solution still works today. A slap on the wrist will not cure a fanatic. A fanatic must be beaten until the will to fight his maniacal fight is no longer there.




http://mbatm27.wordpress.com/2007/07/05/never-give-in/
508  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / German police aids Jew-hating Muslim mob, removes Israeli flag from window on: January 11, 2009, 04:15:18 PM
German police aids Jew-hating Muslim mob, removes Israeli flag from window

http://www.youtube.com/watch?v=LiQxfRaXPVE&eurl=http://www.jihadwatch.org/archives/024345.php&feature=player_embedded


Jihad Watch reader Oao just sent me this:

:16 AM Received from Muqata Blog Reader in Germany, Sebastian M.
Today, 10.000 people demonstrated against Israel here in my hometown Duisburg (Germany) and to express their solidarity with Hamas. So, my girlfriend and me put two Israel flags out of the windows of our flat in the 3rd floor. During the demonstration which went through our street the police broke into our flat and removed the flag of Israel. The statement of the police was to de-escalate the situation, because many youth demonstrators were on the brink of breaking into our apartment house. Before this they threw snowballs, knifes and stones against our windows and the complete building. We both were standing on the other side of the street and were shocked by seeing a police officer standing in our bedroom and opening the window to get the flag. The picture illustrate this situation. The police acquiesced in the demands of the mob.

And as you can see from the video, the mob applauded, cheered, and shouted "Allahu akbar" when the flag disappeared.

Video above from Jewish Odysseus (thanks to Phil).


http://www.jihadwatch.org/archives/024345.php
509  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Avraham Burg is Wrong on: January 11, 2009, 11:37:34 AM
Avraham Burg is Wrong

You have to defeat the enemy until he loses any desire to attack you.

Then you give him a helping hand, not sooner.


510  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Articulating our cause against Islamic Fascism on: January 11, 2009, 11:01:35 AM
And I try not to post excerpts from Palestinian news sources or obviously biased blogs.  That would be too easy and equally wrong. 


CNN is an "obviously biased" channel.
511  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Si nunca vuelven las oportunidades perdidas on: January 10, 2009, 07:52:07 PM
Me llegó por email, opinion de

Fernando Londoño
ex Ministro del Interior de Colombia

Si nunca vuelven las oportunidades perdidas, no tendrá Venezuela lágrimas para verter por las que perdió en estos años en los que Hugo Chávez despilfarró la mayor bonanza petrolera de su historia, y acaso la última para esta generación.

Nunca ha sido tan pobre la nación hermana como ahora, cuando debió ser más rica. Cuando pudo convertirse en una potencia en los biocombustibles, para abrirle alternativas a una riqueza petrolera, inmensa pero que fatalmente se agotará; cuando pudo crear un polo de desarrollo industrial gigantesco, para penetrar en su provecho el cercano mercado de los Estados Unidos; cuando pudo ser el centro del desarrollo energético, tecnológico y ambiental de América Latina; cuando pudo situarse a la cabeza del enriquecimiento humano de este continente, Venezuela ha malgastado cuanto le dio la Providencia en todas las torpezas, los excesos y las corruptelas de este dictador de opereta.

Los viejos dictadores, con todas sus equivocaciones y violencias, eran cuando menos eficaces. Como para aplacar su conciencia y justificar su triste paso por la vida de los pueblos, dejaban puentes y caminos y puertos y canales. Pues ni eso le quedará a Venezuela cuando haga el balance de estos tiempos calamitosos.

Chávez es un personaje extraño. Nació dotado de una mecánica verbal apenas comparable con la de Fidel Castro, con una cierta habilidad para mimetizarse entre el follaje de los resentimientos y los odios colectivos, de modo que parezca, a primera vista, el reparador de antiguas injusticias. Tiene la excelente memoria de los resentidos y el histrionismo de unos cuantos de los payasos que extrañas circunstancias hicieron poderosos. Talento medianísimo, ilustración inferior, inexistentes los frenos morales, ambición que lo desborda, carece también de cualquier rigor para la autocrítica. En suma, que es un sujeto de alta peligrosidad.

Cualquiera podría suponer lo que ocurriera el día que vinieran a disposición de una persona así cuarenta mil millones de dólares por año. Giovanni Papini dedicó una de sus obras inmortales -El Libro de Gog- a una hipótesis semejante. Pero las extravagancias fabulosas de este rico sin fronteras, terminaban por ser inofensivas. Chávez es como Gog, pero en perverso y en torpe. El otro era ingenioso y en el fondo bonachón.

La peligrosidad de Chávez no es hipotética. Ecuador la está pagando, pues que con el dinero del petróleo venezolano se instauró allá otra dictadura de pésimo pronóstico, la de Correa, cuyos costos a nadie escapan; está acabando con Bolivia, apoyando a Evo Morales, cuyo menor defecto es el de cocalero actuante y confeso; a Nicaragua le instaló por segunda vez un matón corrompido; demoró la transición en Cuba, mediante la transfusión de cinco mil millones de dólares por año, que los venezolanos pagan, adoloridos y pacientes; le ha tendido la mano a los 'pingüinos' argentinos, con la friolera de más de diez mil millones de dólares en bonos que el mercado mundial aborrece; y Perú y México tienen la amarga experiencia de haberse sentido al borde de sendos abismos chavistas.

Pero ahora, más desesperado que nunca, vuelve a poner sus ojos en Colombia. Porque su situación interna es catastrófica. Cuando no hay comida en los mercados, cuando ya la oposición se sabe mayoría y el pueblo está dispuesto a batirse por Globovisión, sólo le queda un conflicto internacional. Que no será con los Estados Unidos, pero que sí puede ser con Colombia.

A un sujeto como Chávez no le queda lejos nada. Hitler, al que se parece tanto, invadió Polonia y después se metió en Rusia. Chávez no tiene con qué invadirnos, pero se muere de ganas de ensayar sus aviones rusos y de precipitar la más infame e irracional de las guerras. Este Chávez, no es un valiente. Lo demostró cierto 4 de febrero. Pero sí es un loco, como lo demuestra todos los días. Y un loco megalómano, con plata en la chequera y juguetes letales, demasiado para lo que nos merecemos, nosotros y nuestros queridos hermanos venezolanos.
 


512  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: January 10, 2009, 11:38:11 AM
Quote
Hamas on Saturday rejected the deployment of international observers in the Gaza Strip, describing the latest U.N. Security Council resolution as falling short of meeting the "national interests."

Let Israel demand international observers and keep up the pounding until they arrive. Hamas is suicidal. Rayyan effectively "suicided" his whole family. Why do you want to have a family if all you want for them is death? Reminds me of Reverend Jim Jones in Guyana.  angry
513  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: January 09, 2009, 01:27:45 PM
I'd love to spread that around.  Is there a URL that goes with it?


http://idfspokesperson.com/2009/01/09/captured-hamas-intelligence-9-jan-2009-1626-ist/
514  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Talking about children getting killed on: January 09, 2009, 11:33:08 AM
YouTube - Children of Hamas

http://www.youtube.com/watch?v=eTGbP55HGi8

515  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: January 08, 2009, 09:02:59 AM
I always find it interesting, how people given the same facts interpret issues differently.  And I too like this author wonder if the American Revolutionaries we honor would have been called terrorists today?  Or the Zionists who built modern day Israel; were they too "terrorists" given today's definition?


The victors write the history books, all the more reason to make sure "we" win. I don't think the Israelis want to settle in Atlantis and I can't blame them.

Politics is the art of the possible. It would be possible for the two sides to sit down and come to an agreement. It is not possible for either side to throw the other into the sea.
516  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Two great videos on: January 07, 2009, 10:25:01 PM
Two great videos

Rocketing Berlin, Paris and London

New York Mayor Mike Bloomberg
517  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / About that Israeli strike on the UN “school” on: January 06, 2009, 05:10:57 PM
It is important to stress that the people of Palestine elected HAMAS, they back HAMAS, and therefore they are as responsible as HAMAS for the suffering they are inflicting on themselves. I can't be bothered to shed a tear for these murderers and terrorists. Let's not forget that they dress their little ones as suicide bombers. No rational and compassionate parent would do anything as idiotic. The Palestinians are dedicated to breeding cannon fodder and then they want the world to weep for them. What is sad is that there are so many idiots in the West who buy this criminal story.


About that Israeli strike on the UN “school” Updated
By Michelle Malkin  •  January 6, 2009 12:14 PM

Scroll for updates…

For context, watch this video from the UNRWA boys’ school in Gaza in 2007:

http://www.youtube.com/watch?v=zmXXUOs27lI&eurl=http://michellemalkin.com/2009/01/06/about-that-israeli-strike-on-the-un-school/&feature=player_embedded

Terrorists from the Gaza Strip fire mortars from an UNRWA boys’ school in Gaza on 29 Oct. 2007. Hamas and other terror organizations in Gaza make deliberate use of civilians living in populated areas as human shields.

Here’s another clip

Israeli official: militants fired from UN school

Fast forward to 2009:

An Israeli official says Palestinian militants fired on Israeli soldiers from the courtyard of a U.N. school where dozens of people died in fiery explosions.

The official spoke on condition of anonymity because he said the army is still drafting the country’s official response to the incident.

Palestinian medics said 34 people were killed in an Israeli strike outside a U.N. school in the northern Gaza town of Jebaliya. The United Nations confirmed 30 were killed and 55 injured.

The Israeli official said “hostile fire” was directed at the soldiers from within the school. He said soldiers returned fire and multiple explosions went off, presumably emanating from munitions stored there.

Related: “Hamas operatives are in the hospital and have disguised themselves as nurses and doctors,” one official said.

Flashback - more human shield ploys: Ambulances for terror


http://michellemalkin.com/2009/01/06/about-that-israeli-strike-on-the-un-school/
518  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: January 05, 2009, 11:23:09 PM

Does the bunny get 72 virgin bunnettes?  evil
519  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Re: Venezuela Pol?tica on: January 05, 2009, 03:51:33 PM
Chávez se apoya mayoritariamente en gente ignorante. Se dá cuenta que la gente pensante no lo apoya. Chávez declaró publicamente por television que el había causado el paro petrolero del año 2002 al nombrar una directiva de PDVSA que no era aceptable para el personal de la empresa. El objetivo, según Chavez, era tener una excusa para despedir el personal profesional de PDVSA que no lo apoyaba. El personal de PDVSA se formó originalmente con las petroleras trasnacionales que operaban en el país, Shell, Standard de New Jersey (hoy Exxon), Mobil (hoy Exxon), Gulf, etc. este era un personla altamente entrenado y calificado. Pero su pecado era no apoyar a Chávez así que fué despedido.

Durante el paro del año 2002, cuando las turbas de Chávez tomaron las oficinas de PDVSA, lo primero que hicieron fue desvalijarlas. Montaron un mercado de pulgas donde vendieron, entre otras cosas, las PC de las oficinas. Desde ese moneto en adelante la cualificación necesaria para trabajar en PDVSA es ser Rojo-rojito y nada mas.

Desde hace ya varios años PDVSA no presenta estados financieros ni si estado de situación. Se la maneja como la quincalla particular de Chávez. Como el sistema de distribución de alimentos, Mercal, fué todo un fracaso,  ahora se usa a PDVSA pare distribuir alimentos. Las empresas del estado todas tienen una "mision social" que no es para la cual fueron creadas. Las empresas petroleras usan muchos contratistas especializadas een las diversas tareas de exploración y explotación. La mayoría de ellas, siendo americanas, has dejado de funcionar en Venezuela. El último lote de taladros (drilling rigs) tuvo que ser adquirido de China ya que los americanos no estaban dispuestos a venderselos a Chávez.

El resultado es el colapso de la producción de crudo. Yo no soy experto en la materia. Esta entrevisa con Ramón Espinasa, ex economista jefe de Pdvsa, es mas informativa de la situación


Entrevista // Ramón Espinasa, ex economista jefe de Pdvsa

"Ingreso neto de Pdvsa caerá a $23 mil millones en 2009"

"La gasolina le deja a Pdvsa una pérdida de $20 por barril en el mercado interno. Hay que multiplicar por 5 el precio del litro"

La caída libre de los precios del petróleo y la inacción casi total del Ejecutivo ante los sombríos pronósticos del año próximo han incrementado las preocupaciones con respecto al desenvolvimiento de la economía nacional para un ejercicio 2009 elaborado sobre la base de 60 dólares por barril para la cesta nacional.

Números en mano, Ramón Espinasa, ex economista jefe de Petróleos de Venezuela, desmenuza los escenarios posibles, con énfasis en el efecto que sobre los ingresos de la estatal tendrán precios del crudo bastante reducidos versus los últimos años.

-¿Cuándo se terminará de desinflar la burbuja de precios que se infló este año y cómo tomará eso a Venezuela en otro año electoral y, por ende, de elevado gasto?

-El consumo mundial de petróleo ya cayó en 2008 y caerá en 2009, lo cual no había ocurrido en los últimos 30 años. La recesión económica mundial es más severa de lo que se pensó, de hecho se cree que es la más fuerte de los últimos 70 años. La pregunta actual es cuánto va a durar, si será en forma de "V" o en forma de "U", pero está claro que se va a prolongar durante 2009 y ya se está materializando en la contracción de la economía estadounidense. EEUU observó una caída en su consumo de petróleo de 1,2 millones de b/d este año (5,8%), primero por los altos precios de los combustibles, que contrajeron la demanda; y después por una contracción natural de la demanda derivada de la desaceleración económica. En 2009 el consumo se va a desacelerar menos que en 2008 en EEUU, pero se va a contraer en el resto del mundo.

-Por el lado de la oferta, ¿qué tanto se recortará?

-No se ha prestado atención a la contracción de la oferta en EEUU, México y Asia este año. En EEUU la oferta se va a elevar en 2009 por la entrada en operación de tres plataformas en el golfo de México, mientras en el resto del mundo la inercia de expansión de la capacidad de producción, derivada de las inversiones que se han hecho, difícilmente se podrá detener. Esa producción adicional, sobre todo en África, va a estar disponible justo en momentos de bajos precios. Para 2009 se calcula una capacidad ociosa de producción superior a 4 millones de b/d, incluyendo a la OPEP. Eso asegura precios blandos en 2009 y probablemente en 2010.

-¿Eso es lo que está motivando que los precios sigan bajando pese a los anuncios de fuerte recorte OPEP?

-La OPEP anuncia que va a recortar otros 2,2 millones de b/d en enero, pero el mercado realmente no sabe cuánto se va a ejecutar de esa reducción. Mientras, el precio se sitúa en su nivel más bajo desde 2004 y los inventarios llegan en EEUU cerca de sus máximos históricos desestacionalizados.

-¿Qué se puede esperar entonces para Venezuela en el primer trimestre 2009?

-En términos de caja, Venezuela va a estar recibiendo los ingresos correspondientes a las ventas del último trimestre 2008, por lo que va a haber una caída significativa. Además, no sólo está cayendo el precio del WTI en forma individual, sino que se está abriendo la brecha entre ese marcador y la cesta nacional para ubicarse en 13 unos dólares. En términos relativos, este diferencial pasó de 8,5% en agosto a 28,4% la semana pasada, por dos razones: al haber sobreoferta de crudos livianos, la demanda de crudos pesados como los venezolanos disminuye y su precio baja; y, aparte, la cesta venezolana se ha vuelto más pesada y los derivados incluidos en ella o no son terminados o están fuera de especificación. Esto agudiza la caída del precio nacional.

-Si los precios siguen bajos en el primer trimestre 2009, ¿qué se puede esperar de la producción nacional?

-La caída en la producción nacional persiste. Según la Agencia Internacional de Energía, el Departamento de Energía de EEUU y la OPEP, en noviembre se ubicó en unos 2,3 millones de barriles diarios, lo cual deja la producción propia de Pdvsa en 1,8 millones de b/d. Además, está el fenómeno del crecimiento del consumo del mercado interno, que supera 700 mil b/d si se proyecta la cifra oficial de 2002, que fue 560 mil b/d y se le aplica el crecimiento económico del país en estos años, considerando además el aumento del parque automotor, el creciente contrabando de extracción y el uso de combustibles para el sector eléctrico. Eso deja las exportaciones en 1,8 millones de b/d, lo cual además coincide con las cifras del Departamento de Energía de EEUU, que registró apenas 1,05 millones de b/d de hidrocarburos exportados en septiembre, una caída de 25% desde 2006, promovida por menos producción de crudo y un envío mínimo de derivados.

-¿Cree que este escenario no conduciría en 2009 sino a la necesidad urgente de elevar el precio final de la gasolina en el mercado interno?

-La gasolina se vende en el mercado interno a 5 dólares por barril y mi estimado es que producir ese barril y llevarlo a la estación cuesta unos 25 dólares, lo cual le deja a Pdvsa una pérdida de 20 dólares por barril. Para eliminar esa pérdida se requiere multiplicar por cinco el precio actual de venta del litro, llevarlo de 0,10 a 0,50 bolívares fuertes. En abril de 1996 se hizo aun más fuerte, al multiplicarlo por diez. Hacerlo de otro modo no tiene ningún sentido, porque de cualquier manera va a tener un costo político.

-¿No resultaría enormemente contradictorio elevar el precio interno de la gasolina en momentos en que el resto del mundo se va a beneficiar de precios bajos?

-Sí, pero creo que no hay otra salida.

-Con un pronóstico conservador del WTI en 51 dólares para 2009, lo cual deja la cesta nacional en menos de $40, ¿en cuánto se estiman los ingresos de Pdvsa?

-Si la cesta nacional promediara 38 dólares en 2009, se mantuvieran congelados los precios internos de la gasolina y Pdvsa produjera un promedio de 2,35 millones de b/d (el volumen anotado por la OPEP en septiembre, lo cual supone que no se aplicará el recorte); los ingresos de Pdvsa caerían a 5.800 millones de dólares en el primer trimestre y, si los precios no se recuperan, eso da un ingreso neto de 23 mil millones de dólares para 2009, 36% del ingreso por exportaciones obtenido en 2007.

-¿Pdvsa podría cubrir sus costos operativos con ese nivel de ingresos?

-Los costos operativos domésticos fueron $7.500 millones en 2007 y en 2008 deben haberse incrementado al menos 20% por el aumento de su estructura. Si a eso se suman los costos sociales, que fueron $14 mil millones, da unos $23 mil millones. Eso obliga a Pdvsa a reducir apreciablemente su gasto social para poder invertir en la industria.

http://www.eluniversal.com/2008/12/21/eco_art_ingreso-neto-de-pdv_1196656.shtml


Nota: Ramón Espinasa habla de la necesidad de subir el precio de la gasolina de 10 a 50 centavos de bolívar fuerte. El último presidente que trató de elevar el precio de la gasolina, Carlos Andrés Pérez (CAP), fué removido del cargo. El aumento del precio del combustible fué la chispa que causó protestas populares donde resultaron muchos muertos. Tengo mis serias dudas sobre la disposición de Chavez de enfrentarse a semejante turba furibunda. PDVSA simplemente tendrá que seguir perdiendo dinero hasta que quiebre.

520  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Re: Venezuela Pol?tica on: January 05, 2009, 11:53:54 AM
?Estoy corecto en pensar que eso implica el comienzo del fin del potencia economica del Chavismo?

¡Eso espero!  Chávez ha utilizado el enorme ingreso petrolero para comprar lealdades no solo en América latina sino en Europa (ayuda a los pobres de Londres) y en los EEUU (ayuda a los pobres de Alaska y los de la costa oriental). Además de dádivas foraneas, Chavez gastó el dinero en armamanto Ruso. Ningún gobierno venezolano jamas ha tenido un ingreso tan alto. Pero se olvidó de los pobres venezolanos. Solo ayudó a los incondicionalmente "rojo-rojitos." Ayer hablaba con un vecino que me dijo que podía trabajar con el gobierno porque no estaba dispuesto a usar una camisa roja.

Se supone que el presupuesto oficial del país se balancea con el petróleo a $60 el barril pero el presupuesto real está en $97 el barril. Aunque el precio ha subido debido a la guerra en Gaza, dudo que vuela hacia los $100.

Chávez no tiene nada que ofrecer que no sea dinero mal habido. Una vez que se le acaben los dolares petroleros no le queda nada sino socialismo y de eso no se come, de eso no se vive.
521  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / There is no such thing as a measured response to terrorism on: January 05, 2009, 09:41:22 AM
There is no such thing as a measured response to terrorism

says Mayor Bloomberg of NYC (video)

http://cosmos.bcst.yahoo.com/up/player/popup/?rn=4226712&cl=11374786&src=news
522  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Se le acabaron los dolares on: January 05, 2009, 05:45:51 AM
Al Comandante Maniroto
Se le acabaron los dolares

Anoche cené con una prima que me contó como habían usado los dolares de Cadivi no solo para vacacionar sino para acumular unos pequeños ahorros en dolares. Ella piensa, como muchos, que la inflación galopante en bolívares se avecina.

Hoy me llegó por email la noticia que Banesco, uno de nuestros bancos principales, no tiene los dolares que le adeuda Cadivi. En diciembre, un cliente nuevo que pensaba pagarme con dolares de Cadivi descubrió que su banco ya no estaba otorgando dichos dolares.

Si bién esto es doloroso para muchos, yo me alegro que al Comandante Maniroto se le acabaron los dolares. Ya no podrá comprar lealdades y su fín  se aproxima.



Vacaciones apretadas para clientes Banesco por falta de pago de Cadivi
04/01/2009 03:48 AM

Un comunicado emitido por Banesco, uno de los bancos que cuenta con mayor número de cuentahabientes del país, informa que la Comisión de Administración de Divisas, Cadivi, no ha honrado sus compromisos con la institución bancaria por lo cual se han visto obligados a limitar los consumos a sus tarjetahabientes.

Banesco asegura que, por el momento, ha dispuesto de medios propios para financiar a los clientes que estén realizando consumos en el exterior, aunque únicamente en los gastos indispensables, relativos a hoteles, alquiler de vehículos, pasejes aéreos, farmacias, comida y clínicas. Sin embargo, los clientes se verán imposibilitados de realizar las compras y gastos de entretenimiento que hayan planificado con sus cupos a menos de que Cadivi solvente la situación antes de sus fechas de retorno al país.

Los motivos de la falta de pago del organismo gubernamental serían de índole técnico.

Quote
Banesco Informa

Por motivos ajenos a nuestra voluntad, a partir del 30 de diciembre de 2008 nos hemos visto en la necesidad de restringir temporalmente algunas categorías de consumos realizados en el exterior con las tarjetas de crédito emitidas por nuestra institución.

La Comisión de Administración de Divisas no ha realizado, por problemas técnicos, la cancelación correspondiente a la segunda quincena de diciembre de 2008 de los dólares consumidos por los venezolanos en el exterior. Durante ese período, comprometidos con nuestros clientes hemos asumido los montos a la espera de que las divisas nos sean entregadas.

En este sentido, Banesco ha dispuesto de recursos propios para que nuestros clientes no sean afectados, dándole prioridad a los rubros relativos a alquiler de vehículos, farmacias, comida, clínicas, líneas aéreas y alojamiento.

Entendemos los inconvenientes que esto puede provocar en nuestros clientes y más en estas fechas de vacaciones y de unión familiar. Esperamos que esta situación se solvente rápidamente y les pedimos excusas por las molestias causadas.

http://economia.noticias24.com/noticia/1387/tarjetahabientes-banesco-limitadospor-falta-de-pago-de-cadivi/

523  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / How do you feel about this whole thing on: January 04, 2009, 08:49:07 AM
This comes from a very human Israeli blog. Asked How do you feel about this whole thing, here are part of her thoughts:

(Interestingly enough, there is no fear.)

But most of all, there is frustration. And that is what I offer up to the woman on the other side of the phone. There is the frustration involved in seeing the world’s reaction. What, because Hamas has either bad luck or lousy aim, the missiles they have been lobbing over for the last ten years do not count? There is the frustration in hearing that old, worn-out canard “disproportional response”. This is war, not a high-school judo match. Besides which, a proportional response would be to respond to each missile fired at us with an identical missile, sent with an equal level of concern for civilian populations. A proportional response would be to respond to each suicide bomber on a bus with an identical bomb (sans the bomber) on one of their buses. I could be wrong, but I suspect that such a policy would go over like a lead zeppelin at the UN.

There is the frustration in seeing the reactions of the left-wing and Arabs here in Israel. Where was your rage and where were your demonstrations when we were not attacking, and yet Hamas was sending missile after missile? You think that Hamas is so harmless? That their missiles are just homemade playthings? Put your money where your mouth is—go demonstrate in Sderot for a day or two.

There is the frustration in listening to a news report. Hamas has been broadcasting messages in Hebrew. “We are not afraid. We have lots of missiles”. Which they will continue to send from civilian areas. Because they prefer for more civilians to die. It makes for better propaganda. There is the frustration in reading the reports of bombs hidden in school grounds and mosques and of Hamas leaders sending their wives and children up to the roofs as human shields...and having that sick feeling that the far right may be on to something in its assertion that the language Arabs understand is force .

(Oh, please G-d, do not let it be so. If it is so, there will never be peace. )

There is the frustration in reading and hearing the world’s reaction…and knowing that the world is right. What is happening in Gaza is terrible. And there is the frustration of knowing that the world is right, but we are more right. The rockets have to stop. And really, the world does not give a rats’ ass about rockets falling on Sderot and the Negev.

There is the frustration involved in wishing, desperately, that there was another way…and not seeing one. Not when the other side is only interested in conflict.

The other day, I was witness to a conversation. Two men—both of whom did army service and still do miluim– were debating the merits of a ground operation. One held that it was the right thing to do. Go in, and get the job done. Even if the losses are high—it would be worth it. The other disagreed. Such high casualties…not worth it. The first man’s response: but is that not what an army is for? To fight?

He is right. And if we do not fight now, when will we fight? When the bombs start to hit Tel Aviv? This fight cannot be avoided, merely delayed. And why assume that a delay is in our interests?

(But then, I did not serve, and I have no one who did serve, so who am I to have an opinion either way? What is my opinion based on? This is also frustrating).

I am frustrated. I am angry. I am hopeful. I am worried. I am proud.

Most of all—and I do not say this to the woman on the other side of the phone— I am very, very sad.


http://myshrapnel.blogspot.com/2009/01/gaza_03.html
524  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Disconnect between journalists and their governments on: January 04, 2009, 07:53:13 AM
Disconnect between journalists and their governments

When one reads a headline such as UK PM calls for immediate Gaza ceasefire  it gives the impression that this is calling for Israel to stop fighting. When the headline is part of a journalistic piece, the reporter sure makes it sound like it. But if you go to the actual interview, you see the disconnect between journalists and the government spokesmen.

Listen to this interview by UK Prime Minister Gordon Brown. I find it to be an eminently reasonable proposition but you notice that the BBC journalist asks why they don't put pressure on Israel to stop. "There has been no effective pressure on the Israeli side because they have gone ahead and done it in the first place." The journalist never bothers to ask the opposite question: "There has been no effective pressure on the Palestinian side because they continue to rocket innocent Israeli civilians."

Notice too the text right below the video:

Quote
Reports from inside the Gaza Strip say Israeli forces have intensified their military operation in the north of the territory, after crossing the border late on Saturday.


Why no mention of longer range Hamas rockets?

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/politics/7810374.stm
525  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: School closure saves lives of pupils on: January 03, 2009, 09:41:22 AM

One of the reasons that Israeli causalities  are Thank G-d so low is all Israelis homes/apartment  buildings etc.  have bomb shelters and Israelis in some towns in the South are  pretty much living in them..     My families in Israel shelter was their kids play room.   They also have a room that can be sealed  in case of  a biological attack.. Just because  Hamas   terrorists are ineffective mass murders does not mean they should be given a pass for wanting to be mass murders 

[emphasis added]



Rachel:

Thank you for a wonderful summation!


526  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: To CaptainCCS on: January 02, 2009, 01:24:57 PM
But why are Muslims better accepted in Venezuela as you have witnessed?


As per Crafty Dog's request, I'll answer your question at the other board. Here I just want to comment that while we have a lot of Arabs, they are by no means all Muslims. A large number are Lebanese Christians and that might have something to do with it. When I go to an Arab owned store I have no way of knowing what religion they profess, if any.
527  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: January 02, 2009, 10:50:48 AM
Actually, "The Economist" is an outstanding magazine; a "must read" for most international businessmen. 


Finally something we can agree on.  grin

I don't know their political bias because I don't usually read the magazine but their predictions about oil prices after the Arab oil embargo in the 1970s proved to be spot on.
528  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Finding causes and explanations on: January 01, 2009, 03:51:12 PM
Finding causes and explanations

The other day I read an opinion piece that stated that Hamas had broken the truce because Abbas was getting too popular. Others attribute the Israeli actions to the upcoming elections. A third group opines that Israel wants to make Obama's entry easier by bombing now while Bush is still in the White House. I think it has to do with Saturn being in the House of Virgo. I also think that my suggestion has about the same chance of being on the money as the other three. Wink

People love explanations. People crave explanations. People need explanations and there is a cadre of expert explainers that can explain everything -- after the fact. They never have been able to forecast these things that are so crystal clear after the fact. 20-20 hindsight is wonder to behold!

I've been dedicated to the stock market for the past 18 years and it never ceases to amaze me how well the pundits are able to explain all the market movements. Yet most of these same pundits live off a salary instead of using their superior acumen to play the market.

Let's put on our thinking caps to see what we can come up with by way of explanation. I think the first point to consider is how long it takes to plan and prepare for an operation such as this one. Can it be done in one week? The Rescue in Entebbe was prepared in about 5 days. The Air France plane took off on June 27 and the Israelis hit Entebbe on July 3.

The truce expired on December 19 and the Israeli bombing started on December 24, five days later. Yes it's possible that Operation Cast Lead was created when the truce expired. Israel claims the operation has been six months in planning, that the planning started just about the time the truce went into effect. This sounds cynical as all hell but Hamas broke the truce on June 25, 2008 by firing three Qassam rockets.

Quote
Published: June 25, 2008

JERUSALEM — Three Qassam rockets fired from Gaza on Tuesday struck the Israeli border town of Sderot and its environs, causing no serious injuries but constituting the first serious breach of a five-day-old truce between Israel and Hamas, the Islamic group that controls Gaza.

http://www.nytimes.com/2008/06/25/world/middleeast/25mideast.html


I find this breach by Hamas a good enough reason to plan Operation Cast Lead. Against this possibility we have to weight the idea that Ehud Barak was thinking about elections back in June and he set the whole thing up to become Prime Minister. We can discard the idea that the operation has to be approved by the cabinet, because the Israeli cabinet does whatever the Defense Minister wants.

Call me naive but I'm taking the story as asserted by the Israeli government. Six months in preparation because enough is enough.


529  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Hamas can't rocket its way to victory on: January 01, 2009, 01:09:11 PM
Quote
ROSA BROOKS:
Israel can't bomb its way to peace

Hamas can't rocket its way to victory.
530  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 30, 2008, 09:15:52 PM
Every time I check CNN I see a child being carried away.  Obviously, the "pin point accurate weapons Israel is using" are not perfect.


Obviously not as perfect as the Liberal Leftist Media Propaganda Machine. You must new new at this. How many doctored photographs have you seen? Do you recall the fake ambulance photos? Do you recall all the swindles the Liberal Leftist Media Propaganda Machine pulled during the last Lebanon war?

http://captainccs.blogspot.com/2006/08/forgery.html
http://captainccs.blogspot.com/2006/08/firecrackers.html
http://captainccs.blogspot.com/2006/08/hezbollah.html
531  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 30, 2008, 08:53:26 PM
About the hypothetical soldier, if you feel this person should be saved by giving him a blood transfusion, that's what you should do.
532  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 30, 2008, 08:18:56 PM
But absurd comments like "How about getting them to establish military bases away from the civilian population" isn't realistic;


This is no more absurd than thinking that war can be carried out without collateral damage. israel should be commended, not condemned, for the highly humanitarian way they carry out the war.

Maybe you missed my post about the pin-point accuracy weapons Israel is using to minimize collateral damage. Maybe you missed the several posts that talked about how Israel is willing to give away the advantage of surprise to spare civilians by calling them up on the phone.

I want to remind you that your worry does not seem to be the killing of civilians so much as the disproportionate number of dead on either side. I want to remind you that civilian deaths on the Palestinian side are unintentional collateral damage while the dead civilians on the Israeli side are the actual targets the Palestinians are trying to hit. Why don't I hear you whining abut that? Why only whine about dead Arab civilians?

Of course, you have already forgotten about the massive death toll from Palestinian suicide bombers. You only decided to pick on the absurd part of my post. Whatever you are, you are either partisan of murderers and terrorists or clueless.

So let me reiterate, the Israelis are already doing what they can to spare civilians and they should be commended for their efforts.
533  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / GoldaMeir and Anwar el Sadat on: December 30, 2008, 07:44:37 PM
It was 31 years ago that this wonderful speech was given. Anwar El Sadat was assassinated for his peace making efforts. What a shame that people don't want peace!

http://www.youtube.com/watch?v=qucRZ8EztKE
534  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Innocent victims on: December 30, 2008, 01:43:44 PM
Israel can kill all the militant Hamas for all I care, but when women and children are being bombed unmercifully,
and sufficient medical care and food is being blocked and/or not getting through to these innocent victims, I would like to think
there is a better way.  Or at least an attempt should be made to find one.


You could start by getting the Brave Hamas not to hide behind their womenfolk. How about getting them to establish military bases away from the civilian population. That would go a long toward preventing unnecessary and lamentable civilian deaths.

BTW, since it should apply both ways, also get them to use suicide bombers only on military targets, not on the civilian World Trade Center, civilian busses and other places where civilians gather. That too would go a long way toward unnecessary and lamentable civilian deaths.

What you seem to be missing is that this is asymmetric war. The Palestinian make war on civilians while the Israelis make war on terrorists. The Palestinians kill civilians on PURPOSE! That is their target, that is their purpose. Israelis only kill civilians as collateral damage. Israelis even call up the civilians to please evacuate the areas to be destroyed. Does Hamas do that? No, they want to kill civilians.
535  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 30, 2008, 10:36:01 AM
In Venezuela we have a large number of Arabs. I have no idea what the proportion of Catholics to Muslims might be. The important fact is that they are as assimilated as any other group might be. I have done business with Arabs as both buyer and seller and the experience has been most satisfactory in all cases.

There is a commercial section in downtown Caracas (El Silencio) where you have Arab and Jewish stores side by side. Back during the Six Day War we used to comment that had Golda Meir and Gamal Abdel Nasser sat down for a coffee in El Silencio, there would never have been a war.

I went to high school in Canada with some other Venezuelans. Most were very friendly while in school but once back in Venezuela, they chose to ignore me, I suppose because I did not fit their social profile back home. While at MIT I saw many interesting friendships, for example, Indians and Pakistanis hitting it off. But once people go back home, away from the freedom of academic life,  they are forced to conform to the local convention. Think of Romeo and Juliet, same issue!

But probably the worst part of the Middle East conflict is that the Muslim nations use the Palestinians as cannon fodder. No one wants them, they have been kicked out of Jordan and Lebanon and currently are not allowed into Egypt. Saddam Hussein used to pay them to act as suicide bombers. Iran backs Hizzbolah and Hamas which is part of the reason Egypt does not like Hamas. The Palestinians are nothing but a geo-political football to be kicked around at will. Arafat  was not even Palestinian! He just used them to line his pockets. Add to the mix an obsolete religion that wants the world to go back to the 7th century and the hopes for any kind of peaceful solution are non-existent unless it comes from the Palestinians themselves. I would not hold my breath.
536  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 30, 2008, 10:09:09 AM
What would you make of this?  I am not sure what to make of it.


In my part of the world it would not seem strange at all. While we don't usually have hyphenated citizens (Afro-Venezuelan), we don't have a problem recognizing people's ancestry and origin. Until Chavez none of it was cause for comment or discrimination. My business partner was a black man and everyone refers to him as "The Black Gamboa" to which he proudly announces that he is the descendant of African kings and Amerind princesses. My dad used to call him "My black son." This is true integration, where you are no longer afraid of the differences. Instead, you celebrate them. As the French like to say: "Vive la difference."
537  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Disproportionate force on: December 29, 2008, 05:02:55 PM
Instead of focusing on street protests I think it is much more interesting to focus on weaponry in the issue of civilian and collateral damage.

During WWII, the response by the Allies was massive. The fire-bombings were terrific and terrifying. The estimate of death in Dresden was between 35 and 100 thousand. The fire was so intense that people were sucked in and roasted. The death toll from the Tokyo fire-bombing is also estimated at 100,000. And this was done with conventional weapons, incendiaries and high explosives. The intent was to demoralize the enemy into surrender and it worked.

With modern communications and battlefield TV, war has entered into people's living rooms and such a high level of violence is no longer permissible for civilized warriors. Terrorist are permitted everything.  angry

Civilized warriors have responded with innovative smart weapons that concentrate the damage on the objective to be destroyed and minimize collateral damage. Without these smart weapons the civilian dead in Gaza would not be less than 100 but maybe in the thousands. The GBU-39 seems to be the latest smart weapon being used by the IAF for pin-point destruction of targets.

Quote
Small Diameter Bomb / Small Smart Bomb

The Small Diameter Bomb (SDB) transition program (formerly known as Miniaturized Munitions Capability) provides the warfighter with increased kills per sortie on current and future manned and unmanned aircraft. The Small Diameter Bomb system includes two variants of the Small Diameter Bomb, a bomb carriage system, a mission planning system and logistics support. The GBU-39 variant of the 250-pound class bomb is equipped with an INS/GPS guidance system suitable for fixed and stationary targets. The GBU-40 second variant adds a terminal seeker with automatic target recognition capabilities more suitable for mobile and relocatable targets.

At just 5.9 feet long and 285 pounds, the bomb’s small size increases the number of weapons an aircraft can carry, therefore raising the amount of targets it can kill in one sortie. Because of its size and precision accuracy, it also reduces collateral, or unintended, damage in the target vicinity. In the urban conflict in Iraq, the warfighter struggles at times to find a weapon that gives them a desired effect on a target without an excessive effect, so the small diameter bomb will be a nice addition. Complementing the weapon is a smart miniature munitions carriage system. This system can carry four small diameter bombs, enabling an aircraft to quadruple its load out. The carriage system functions similar to an aircraft stores management system by communicating with and controlling up to four weapons.

http://www.globalsecurity.org/military/systems/munitions/sdb.htm

The GBU-39 can be dropped 40 miles from the target which means that the IAF fighter bombers don't have to overfly the target. It seems that this capability neutralizes the Russian Tor-M1 Air Defense systems that have been delivered to Iran. The IAF planes never get close enough to be in danger of them.

Quote
More benefits include brains, accuracy

The SDB is an all weather standoff weapon, meaning it can be dropped and will fly itself to the target using satellite guidance and or laser targeting up to 40 full miles away & hit within 6 feet of the mark, 40 miles is a heck of a lot of distance from a target for such accuracy. It puts Israeli fighters over Iran some distance away from the hot zone of the Iranian facilities which are now setup with brand new Russian TOR-M1 air defense systems. The Tor is pretty lethal, but it has very short range. It can only engage targets very close in… At 40 miles with 8 small bunker busters pre-programmed from the airbase before the mission to hit multiple points of an underground facility (spreading out the lethality better than a single 1000 pound buster,) Israeli fighters never even come close to the Tor-M1s girding the Iranian facility. Making the Tor defenses expensive paperweights.

http://hashmonean.com/2008/09/15/israels-game-changer-gbu-39-buster-may-prove-highly-lethal-to-iran-video/


The video

538  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 29, 2008, 07:56:55 AM
Throughout the course of the last year and a half, ever since the Hamas government was democratically elected into office, the Israeli government has imposed a brutal economic strangulation of the Palestinians in the Gaza Strip, denying citizens of their human rights by imposing a blockade on needed resources; including humanitarian aid, money transfers to banks, and desperately needed medical supplies.  Israel has also bombed Gaza’s only power plant.


Do you have a link to this opinion piece? I'm curious who "International Middle East Media Center - IMEMC Editorial Group" might be.

You see, we in Venezuela, democratically elected Hugo Chavez Frias and now we want to get rid of him. People make mistakes. But there are some international interests such as Argentina, Bolivia, Cuba and Nicaragua (ABCN) who are being paid off by Chavez to get support in international forums. Just because ABCN support Chavez for their own selfish purposes that does not mean they are right or that they represent the will of the people who elected Chavez. In a similar vein, Germany democratically elected Hitler and Chile elected Allende. But they have since put things to right. In other words, a democratic election is not the end of history.

Maybe the Gazans love Hamas and that is their right. But when Gazans rain missiles on Israel, they can expect retribution.
539  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Israel, and its neighbors on: December 28, 2008, 01:36:30 PM
It's really bothersome to have rockets rain down on you day and night. If it were only during the day you could get some sleep at night or if only at night, you might get some work done during the day. But day and night is inadmissible. No wonder the IDF struck back.

One always fears a repeat of past mistakes and in this case the Second Lebanon War is still fresh in most people's minds. That war was a disaster. What's to prevent this one from following the same course? I think the main difference is that the Israeli action in the previous war was a reaction, not something where they planned ahead and got all the logistics just right before starting the action. In this case, Operation Cast Lead has been in preparation for six months. This time it was Hamas that was taken by surprise, not the IDF. In a sense the same difference there was between the Six Day War started by Israel vs. the Yom Kippur War started by the Arabs.

The 1967 war was decided in the first few hours when the various Arab air forces were wiped out still on the ground. After that it was mostly mopping up. In the first few minutes of this war all the Hamas police stations, about 40 of them were wiped out. Supposedly 50% of the Hamas rockets have been destroyed. Many tunnels are no more cutting off the Hamas supply lines. Unfortunately, without troops on the ground it is very difficult if not impossible to win decisively. I'm afraid that ground troops will soon enter Gaza. There was no call-up of the reserves prior to the bombing to make sure that the surprise was complete. But now some 6,500 reservists have been called up. I don't look forward to a ground war but it might be considered indispensable for achieving the war aims.

Wouldn't it be nice if we could have peace?
540  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Petróleo, Popularidad y Economía. on: December 27, 2008, 01:53:36 PM
December 27, 2008
Petróleo, Popularidad y Economía.


Patria, socialismo, devaluación y muerte

Así sub-titula Alexander Guerrero E. su columna político-económica sobre los efectos de la baja del precio petrolero sobre la economía venezolana. Su opinión se resume en:

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La única regla visible es que la recomposición de los ingresos fiscales petroleros dado un precio tres veces menor que el marcado en el presupuesto es que la devaluación del bolívar se hará a los niveles de compensar en bolívares el menor volumen de dólares recibidos fiscalmente en impuestos, regalías y dividendos pagados por PDVSA.

Yo generalmente evito publicar opiniones económicas ya que ni los mismos economistas están en capacidad de predecir el futuro. Actualmente hay dos corrientes de pronosticadores, los que ven inflación en el clima económico mundial y los que temen, por el contrario, la deflación que fué el problema real de la Gran Depresión de la década de los 1930.

Los pronosticadores de inflación se basan en el tsunami de dinero que están imprimieniendo e inyectando los banco centrales y los ministerios del tesoro de muchos paises en sus respectivas economias. Los de opinión contraria piensan que todo el nuevo dinero inyectando en las economias mundiales no tiene mas efecto que contrarestar la destrucción de la liquidez resultante del despalancamiento de las institucionees financieras. Inicialmente estuve en el campo de los inflacionarios pero últimamante ya no estoy tan seguro ya que el dinero inyectado, en vez de reactivar las economias, parece que se lo tragó un hueco negro antieconómico.

El análisis de la economía venezolana es bastante mas sencillo. Somos un país monoproductor de petróleo. Cuando los precios del petróleo son alto, si no se represa el ingreso, el exceso de divisas produce inflación en moneda local pero no necesariamente en términos del dolar. A pesar del derroche internacional de Chávez, que ha sido una forma de no permitr que el exceso de dolares entre a la economía national, hemos visto una tasa de inflación galopante en bolívares pero no tanto en dolares durante su régimen. La diferencia lo absorbe la tasa cambiaria, si no la oficial, la paralela. No me baso en cifras oficiales sino en mi propio presupuesto. Mis ingresos desde el viernes negro de Luís Herrera Campins, o sea, desde hace unos 20 años, se basan en dolares. Durante los primeros nueve años de régimen de Chávez, la tasa cambiaria paralela me protegió de la inflación local en bolívares. No así en este año 2008 ya que el gobierno se dedicó a manipular las tasas de cambio en un esfuerzo (inútil a la larga) para bajar dicha tasa paralela. Mi inflación personal en el 2008 -- lo mido con el carrito del supermercado, lo que me cuesta mi compra bimensual en dolares al cambio paralelo -- fué del order del 300%, el dolar paralelo bajó a la mitad y los precios locales se duplicaron.

Pues bién, si el precio del petróleo baja, un monoproductor como Venezuela debería tener deflación y no inflación como propone Guerrero. Además de maniroto con nuestro dinero hacia el exterior, Chávez también lo fué hacia el interior aunque esto se comente poco. Si se incluye esta fuente de liquidez, es fácil explicar la inflación venezolana del régimen de Chávez. Hay trés fuentes de divisas "baratas." El régimen permite a todos los venezolanos comprar divisas al cambio oficial para viajar al exterior, para hacer gastos en el exterior y para hacer compras por Internet. El gobierno, en su ignoracia, pensó que estas sumas se iban a usar para los fines destinados y no pensó jamás (los gobiernos por lo visto no piensan mucho) que en vez se crearía una industria ilegal de cambio de moneda (ilícito cambiario). Supongamos que una persona decida comprar $400 de mercancias por Internet. Para ello tiene que comprar los $400 por BsF 860 al cambio oficial de 2.15. Un mercader de dinero puede comprar bolívares a $5,00 a la tasa paralela, adquirir la mercancía en plaza y tener una utilidad neta del orden de $200, libres de polvo y paja.

Por lo visto los gobernantes siempre son los últimos en enterarse:

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Los venezolanos que tengan como destino viajar a Aruba, Curazao y Panamá recibirán aprobación para la adquisición de dólares sólo si su estadía se prolongara por más de siete días continuos. Así lo anunció ayer la Comisión de Administración de Divisas (Cadivi) en comunicación con el diario PANORAMA.

El presidente de Cadivi, Manuel Barroso, expresó que las restricciones en la entrega de dólares en efectivo y para tarjetas de créditos se debe a "que se ha detectado que la gente viaja a esos destinos, usa nada más su monto en efectivo (600 dólares) y luego vende su cupo de dólares (por tarjetas de crédito $ 5.000) para que personas inescrupulosas lo utilicen en el mercado paralelo, cosa que genera inflación y atenta contra las arcas de la nación".

"La venta de los cupos es un ilícito cambiario y pido a todos los venezolanos salvaguardar el mecanismo creado por el Estado venezolano para garantizar las divisas que se requieren", acotó.

Noticia completa: Más arbitrariedades en CADIVI: menos dólares para viajar a Aruba y Curazao

Esta cornucopia se está agotando:

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El ministro de Economía y Finanzas, Alí Rodríguez Araque (el ex-guerrillero "Comandante Fausto"), declaró a los medios que se está discutiendo la posibilidad de reducir el cupo de dólares para viajeros.

CARACAS, Venezuela, dic. 18 (UPI) -- El ministro de Economía y Finanzas, Alí Rodríguez Araque, declaró a los medios que se está discutiendo la posibilidad de reducir el cupo de dólares para viajeros.

Estas monedas extranjeras las otorga la Comisión de Asignación de Divisas y la cuota en este momento es de 5.000 dólares. Estamos tomando una serie de medidas para poder ubicar la liquidez en dólares de la mejor manera posible, dijo Rodríguez. Es probable que lo hagamos, puede ser ahora mismo, agregó.

Noticia completa: Disminuirán la cuota de dólares para viajar en Venezuela

Lo más interesante del caso lo expresa el título del aludido artículo: Más arbitrariedades en CADIVI: menos dólares para viajar a Aruba y Curazao. Lo comento mas abajo. Pero regresando al tema de la inflación, todo el dinero dispensado por CADIVI manejado como ilícito cambiario es un subsidio no ganado, es una dádiva del gobierno, una forma mas de comprar lealdadaes. Desde el punto de vista económico, es un factor inflacionario ya que son mas divisas sin un aumento correspondiente de produción local. Durante mucho tiempo estuve perplejo de como era posible que el país estuviera en crisis económica y al mismo tiempo tuvieramos una tasa de inflación tan alta como lo hemos tenido. Los dólares de CADIVIO son una buena parte de la explicación.

¿Que podemos esperar de los anuncios del ministro de Economía y Finanzas, el Comandante Fausto? Al represarese el diluvio de dolares, debería bajar la tasa inflacionaria. Al mismo tiempo, los venezolanos nos hemos convencido que comprar dolares a tasa preferencial es un derecho adquirido. No es culpa nuestra que el mercado de petróleo esté flojo. ¡Que Chávez no deroche mas real afuera y que nos de lo nuestro! Francamente, yo celebro cada día que baja el precio del petróleo ya que mientras mas baja el precio, mas baja la popularidad del otro golpista, el Comandante Chávez. Pienso que su nuevo referéndum se le va a poner realmente cuesta arriba.

Denny Schlesinger



Alexander Guerrero E. // Qué hará el Gobierno con el bolívar: Patria, socialismo, devaluación y muerte

Para todo el país que vive en el día y en la sombra de la inflación y las variaciones en los precios de los bonos públicos venezolano que se canjean para generar un arbitraje cambiario, un fenómeno común que la literatura económica conoce como "precio de sombra" de la divisa, de sombra porque actúa como depredador "en la sombra". Ese mecanismo cambiario amparado por la ley que rige el mercado cambiario es utilizado por el Gobierno como palanca para descapitalizar las actividades económicas productivas privadas a favor de las puramente rentistas estimuladas por el capitalismo mercantil de PATRIA, SOCIALISMO Y MUERTE.

Ese particular mercado cambiario unido a la fijación de precios, define depredadoramente las expectativas de la gente y sus empresas en términos de costos y precios entre esas dos extremas definiciones cambiarias, la de CADIVI, el dólar oficial y la del precio de sombra del "permuta" que genera el canje de bonos en bolívares por bonos en dólares. La economía privada dispone de dos maneras de hacerse con divisas; vía CADIVI, de administración discrecional, con reglas que el Gobierno viola a cada instante; y/o paga un precio de sombra por la divisa en el mercado depredado por el régimen cambiario.

El impacto de la caída en el precio del petróleo cae directo sobre la balanza de pagos y el sistema de pagos y la liquidez monetaria, sobre el servicio de la deuda pública, la deuda contingente por los activos que el Gobierno confiscó y/o estatifico, bancos, cementeras, petroleras, SIDOR, etc., pagos que el Gobierno tiene que ejecutar en el corto plazo y para lo cual requiere de una cantidad superior a los 20 mil millones de dólares y que desde luego no posee. Pero también, la propia existencia de la productora de las divisas, PDVSA, empresa venida a menos, dado el saqueo rentista que se ejecuta desde el Gobierno, llevándola a reducir su capacidad productiva, pese a una enorme deuda que monta a 20 mil millones de dólares adicionales.

Quizás no habría razón para muchas preocupaciones en la gente que ve a diario que el precio del petróleo en su vertiginosa caída deja expuesta las finanzas y las obligaciones fiscales del Estado, particularmente en un período donde la revolución ha hecho crecer el Estado a niveles donde la exposición fiscal, sea insostenible a 45 $/barril, precio que cae raudo hacia las fronteras de los 20 $/barril, dada la profunda recesión global que hoy deprime la demanda por energía petrolera.

En esas astringentes circunstancias financieras y monetarias, la economía entra de lleno en ese escenario de contracción del crédito después que el Gobierno ha drenado y depredado el mayor volumen de renta fiscal petrolera que gobierno alguno hay tenido en 100 años, unos 750 mil millones de dólares sin haber generado ahorros que pudieran palear en algún modo el impacto por la caída en los precios petrolero y la renta fiscal.

En esas circunstancias, la gente, los que tienen y los que no tienen, porque las variaciones en el mercado cambiario afectan por igual a pobres y ricos, nos preguntan, ¿qué va a pasar con el dólar?, uno expone con el dólar casi nunca pasa nada, que los problemas son con el bolívar que dejará de ser fuerte y se debilitará por las vicisitudes financieras y económicas por un Gobierno depredador, gastivo y derrochador, corrupto e ineficiente, para poder pagar la factura del enorme gasto fiscal que marca la actitud displicentemente derrochadora y manirrota de un Gobierno que dilapidó más de 750 mil millones de dólares sin que ello se pueda representar en más y mejor salud, mejores hospitales, mejores escuelas, mejores sueldos para maestros y enfermeras, viviendas, vialidad, servicios públicos y mejor calidad de vida, nada de eso.

Por ello, y por la sencilla razón que el Gobierno es el dueño de los dólares, al reducirse el flujo de éstos por caída de los precios del petróleo, no le queda otra que multiplicar los dólares del petróleo por una tasa mayor para así obtener los bolívares que ahora no recibe por caída en los precios del petróleo. Y como no hay reglas de mercado, es casi imposible resolver ese conundrum de cuántos bolívares se necesitan mañana para adquirir un dólar. La única regla visible es que la recomposición de los ingresos fiscales petroleros dado un precio tres veces menor que el marcado en el presupuesto es que la devaluación del bolívar se hará a los niveles de compensar en bolívares el menor volumen de dólares recibidos fiscalmente en impuestos, regalías y dividendos pagados por PDVSA.

Así tendríamos un paquete recesivo de mayores y nuevos impuestos, tasas, devaluación, más deuda, es decir, más inflación, una hiperinflación de dos dígitos altos, la cual "compensará" como impuesto inflacionario la estrechez fiscal causada por la caída en los precios del petróleo.

Las apuestas están en la calle, peor es evidente que siendo el ingreso fiscal petrolero la mitad de los ingresos fiscales, sólo una maxidevaluación de un 80% como la ejecutó el Gobierno en el 2001 "compensaría" el ingreso fiscal, actuando depredadoramente y confiscando el ingreso de la gente, algo muy normal en un entorno de PATRIA, SOCIALISMO, MUERTE Y DEVALUACION.

Noticia completa: Qué hará el Gobierno con el bolívar: Patria, socialismo, devaluación y muerte

541  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Re: Agradecimiento de cada dia on: December 27, 2008, 01:44:59 PM
(?como se dice "to post"?)...
Un "bulletin board" es una cartelera y "to post" sería fijar un cartel. Pero esto no es una cartelera sino un foro y lo más apropiado sería "discurir" (to discourse).

Vistos estos estos inconvenientes, siempre podemos recurrir al "Espangish" y "postear" una noticia o un comentario.  grin
542  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / The End of Islam on: December 22, 2008, 04:49:47 PM
THE FRAGILITY OF ISLAMOFASCISM     
Written by Dr. Jack Wheeler     
Thursday, 01 February 2007 

[This is the text of a speech I am giving to the Council for National Policy at Amelia Island, Florida, Friday, February 2.]

[snip]

It was in 1984 that I gave my first speech to CNP.  It was entitled The Coming Collapse of the Soviet Union.  There are a few fellow old-timers right here who were there.  Most people back then couldn't even imagine a world in which the Soviet Union had ceased to exist.

Yet I went on to predict something even more unimaginable -- that the Soviet collapse wasn't far off in the distant future, but that it was coming fast.

Dr. Jack Wheeler is not the only one who thinks Islamofascism is ready to crumble.

Quote
The End of Islam

By God's grace, we are living in momentous times, which could be the beginning of the end of Islam.


Muslim states are the most severe persecutors of Christians and radical Muslim extremists are the most vicious terrorists, hijackers, kidnappers, suicide bombers and assassins in the world today.


The piece is too long to post but here is the link: The End of Islam
543  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / What Islam is Not | Australian Nationalist Resource on: December 22, 2008, 03:57:20 PM
Islam is a conquering culture/religion and it has always been. Officially founded in 622 AD, by 732 Islam had conquered half the world when it was stopped at Tours by Charles the Hammer (Charles Martel). That conquest was accomplished in barely 110 years and they didn't have any modern transportation. They did it on horses and camels. After being quiescent for a few centuries they are at it again. The West must decide if it wants to be conquered and subjugated. If not, better fight back now.

An eye opening and scary video about Islam from Australia:

What Islam is Not | Australian Nationalist Resource


544  Politics, Religion, Science, Culture and Humanities / Politics & Religion / Re: Russia-Georgia, Turkey, Caucasus on: December 22, 2008, 10:58:31 AM
They are already protesting and getting beat up in Vladivostok:

Hundreds protest car tariffs in Russia's far east

Car-tariff protesters beaten in Russia's Far East

545  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Los Fracasos de Chávez on: December 16, 2008, 08:26:24 AM
Heinz Dieterich titula su artículo "Hugo Chávez ante la Encrucijada" pero Los Fracasos de Chavéz es mucho mas apto visto la letanía de errores y fracasos del Lider Máximo del Socialismo del Siglo XXI que Dieterich enumera.

Como suele suceder con muchos analistas de izquierda, el analisis de por si es acertado. Lo equivocado generalmente son las conclusiones, si se pueden llamar así ya que son mas preconcepciones que conclusiones. La dificultad de las izquerdas es que usan un analisis de la historia basada en las primeras década de la Revolución Industrial para predecir el futuro. Lo que no entienden es que el futuro es impredecible. El futuro lo hacemos nosotros dia a dia. Si la historia fuese predeterminada, no valdría la pena luchar.

Creo que la conclusión a la cual llega Dieterich is bastante acertada. El futuro de Chávez es bastante incierto. Así lo dije en mi artículo anterior Why Chávez Will Ultimately Fail (Porque Finalmente Chávez Fracasará)



Hugo Chávez ante la Encrucijada
Heinz Dieterich

Domingo, 14 de diciembre de 2008

1. Avance “fascista” en las elecciones del 23 de noviembre
El presidente Hugo Chávez ha definido el significado político de las elecciones del 23 de noviembre. En su “Aló Presidente” (30.11.) afirmó que había dejado de pensar en la posibilidad de la reelección indefinida después del referendo del 2007; pero que cambió de idea después de observar el avance de la oposición en cinco estados y la alcaldía metropolitana de Caracas, durante los comicios del 23 de noviembre. Y agregó que con los triunfos de los opositores ve “más clara la gran amenaza que se cierne sobre el pueblo venezolano con estos fascistas”.

2. El modelo de gobierno postgolpista ante el “avance fascista”

El mensaje del referendo de diciembre 2007, y de las elecciones del 23 de noviembre es, en efecto, claro: a) el fin del apoyo automático de sectores de las clases medias y de los partidarios críticos del Presidente, y b) el avance de las fuerzas golpistas del 11 de abril, 2002.

De ahí se derivan dos hipótesis: 1. que elementos estructurales del modelo de gobernación postgolpista, desarrollado por el Presidente durante los años 2002/3, están agotados para contener el avance del golpismo; 2. que el futuro político del Presidente depende de su voluntad y capacidad para adaptar ese modelo a las nuevas circunstancias endógenas e internacionales, que lo hacen crecientemente disfuncional para mantener el poder.

3. El cambiante entorno internacional reduce el poder presidencial

Los recientes cambios del entorno internacional implican inevitablemente una relativización del poder de conducción de Venezuela dentro del Hemisferio Occidental y a escala mundial. Entre esos reductores pueden mencionarse los siguientes.

3.1 La baja del precio del petróleo merma drásticamente las posibilidades de política internacional de Venezuela, basadas en el poder energético-financiero. Será probablemente imposible financiar los gigantescos proyectos del Gaseoducto-oleoducto del Sur y del Ferrocarril del Sur, manteniéndose simultáneamente el apoyo al ALBA, Petrocaribe, la modernización militar, la creación del Banco del Sur y el Estado de bienestar keynesiano.

3.2 Rusia e Irán, los dos aliados euroasiáticos más cercanos de Venezuela están sufriendo una crisis económica estructural. Las corporaciones rusas, por ejemplo, deben $ 187 millardos (mil millones) a los bancos de Occidente; $ 116 mrds en bonos corporativos denominados en euros y la deuda externa de sus bancos alcanza alrededor de $ 200 mrds. Es muy dudoso, que las reservas internacionales rusos alcancen para pagar esas deudas, refinanciar a las empresas en crisis, modernizar a las Fuerzas Armadas, reactivar la economía y defender el rublo.

3.3 El presupuesto ruso se equilibra con un precio petrolero del $ 70 por barril, el de Irán con $ 95, mientras que el de Venezuela está calculado (2009) sobre un precio de $ 60. Actualmente, el precio gira en torno a los $ 40, mientras que el promedio para el 2009 oscilará probablemente alrededor de los $ 65, obligándole a Rusia e Irán a usar sus reservas internacionales o endeudarse. El anuncio de Arabia Saudita, de que un precio de $ 75 es “justo”, indica que Washington ha logrado convencer a Riad que hay que quebrar la fuerza financiera-energética de Rusia, Irán y Venezuela por la vía de su principal fuente de ingreso de divisas, tal como se hizo con la Unión Soviética. Es posible que el eje Washington-Riad logre reconfigurar la correlación de fuerzas en la OPEP en este sentido. Sobre el gobierno de Irán pesa además un serio descontento de la burguesía del bazar, del desempleo, de la juventud y de la amenaza nuclear de Israel, cuya ejecución para el 2009 ha sido anunciada por Tel Aviv.

3.4 El descubrimiento de petróleo y el éxito del programa de biocombustibles han liberado a Brasil de la dependencia energética que le vinculaba a Venezuela. Al mismo tiempo, como potencia emergente del BRIC (Brasil, Rusia, India, China), ha entrado a jugar en las grandes ligas de la política mundial, lo que relativiza tanto la importancia de América Latina, como el poder de negociación de Caracas frente a Brasilia.

3.5 La elección de Obama y su gabinete significan la unificación imperialista de la clase dominante estadounidense ante su crisis de dominación mundial; sin veleidades de procedencia partidista, étnica, religiosa o genero. La unificación casi monolítica de la clase dominante más peligrosa del mundo y su nominación de un gerente muy hábil, aumenta peligrosamente la capacidad gerencial de política internacional de la Casa Blanca frente a la del Bobo Baby Bush.

La política exterior de Washington tiene el objetivo, en palabras de Obama, de lograr el renacimiento del American Century: “un nuevo amanecer del liderazgo estadounidense” en el mundo. Para alcanzarlo, “Tenemos que seguir una nueva estrategia que hábilmente emplea, equilibra, integra todos los elementos del poder estadounidense, el militar, el diplomático, nuestra inteligencia y procuración de la ley, nuestra economía y el poder de nuestro ejemplo moral. El equipo que hemos conformado aquí (…) está hecho justo para hacerlo.”

Para la Patria Grande, la reafirmación del American Century se traduce en la reafirmación de la Doctrina Monroe y del Corolario de Roosevelt.

4. Los modelos de gobernación del presidente Chávez

El primer modelo de gobierno del Presidente operó de 1999 hasta el 11 de abril del 2002. El segundo emergió después del golpe militar, estructurado esencialmente por el Presidente mismo. Hoy día, las circunstancias exigen que Hugo Chávez diseñe su tercer modelo de gobernación, porque la creciente disfuncionalidad del segundo es evidente.

El hecho, de que este modelo no haya logrado ---durante un lustro; con todos los recursos financieros imaginables; una virtual discrecionalidad legislativa y ejecutiva absoluta; ante unos candidatos opositores ineptos, corruptos, neoliberales y represivos, y en medio de una grave crisis del capitalismo neoliberal--- impedir los avances de los golpistas del 2002, obliga a los sectores estatales, partidistas y sociales progresistas del país a analizar a fondo el modelo del 2002-2007. Siendo ésta primordialmente una tarea de los sujetos nacionales de la revolución, tres talones de Aquiles pueden señalizarse de inmediato.

4.1 La crisis del modelo económico

El modelo económico implantado después del golpe petrolero (2002/3) fue desarrollista-keynesiano. Ante la brutal agresión de las fuerzas “escuálidas”, las necesidades de la población y las circunstancias políticas y éticas del país, no había otra alternativa. El modelo logró reactivar la economía, mejorar la situación social, desarrollar tentativamente plataformas de alta tecnología y mantener la lealtad política de las mayorías. Sin embargo, ha revelado tres deficiencias relevantes.

4.1.1 Desde el inicio se basó en la sobreestimación de la capacidad gerencial del Estado de sustituir al mercado (capital privado). La creciente liberación de los precios administrativos; los programas de subsidio a sectores empresariales; la apertura de la faja del Orinoco a las corporaciones transnacionales; la creciente importancia de las burguesías internacionales en la dinamización de la economía, particularmente las brasileñas y argentinas, y las decepciones en la construcción de un modelo “socioproductivo comunitario”, indican que el gobierno se ha visto obligado a modificar esa concepción original y ceder más poder a las burguesías, en su modelo de economía mixta de mercado.

4.1.2 La inflación de alrededor del 35%, la más alta de América, es el peor problema económico del gobierno. Desde un punto de vista político, es preferible para un Presidente enfrentar una crisis deflacionaria (Obama) que una inflacionaria (Chávez), sobre todo, cuando afronta procesos electorales como el referendo del 2009 y las elecciones parlamentarias del 2010. La depresión mundial bajará el índice de la inflación importada, pero aún así, el impacto de un programa antiinflacionario serio sobre la lealtad electoral de importantes sectores de la sociedad venezolana, es motivo de preocupación real.

4.1.3 Una tercera hipoteca del modelo consiste en que los intentos de dinamizar la economía nacional mediante la construcción de sujetos económicos populares no han sido exitosos. Las estadísticas estatales revelan que el primer intento, las cooperativas, han sido esencialmente, fracasos productivos (Censo de Cooperativas, 2006, INE); resultado que motivó al Presidente decir en julio del 2008, que la “cooperativa no es el camino al socialismo”, y que: “Las cooperativas no son socialismo, no nos equivoquemos. Las cooperativas son un instrumento del mismo capitalismo.” (Aló Presidente, No 314).

El segundo intento, los consejos comunales, por su constitución y función estructural, tampoco tienen el potencial de convertirse, junto con PDVSA, en el músculo de la economía nacional. El tercero, por suerte, parece haber sido congelado temporalmente por el Presidente: la descabellada idea de Martha Harnecker y Haiman el Troudi, de introducir el “dinero comunal” en Venezuela, quimera que hundiría definitivamente a la economía nacional en el caos.

En cambio, el establecimiento del Sistema Único de Compensación Regional (SUCRE), que sería una unidad regional interna de contabilidad o una moneda de canasta (internal accounting unit o “basket” currency), es un paso acertado hacia la construcción del Bloque Regional de Poder (BRP). Si se valoriza el SUCRE, una vez establecido, mediante el valor del trabajo (insumos de tiempo), constituiría un paso gigantesco hacia el Socialismo del Siglo XXI.

Resumiendo: las altas tasas de crecimiento del PIB; la transferencia inflacionaria de riqueza hacia los dueños de los medios de producción y el retroceso en la creación de sujetos populares de macrodesarrollo económico, han resultado en el incremento no intencionado del poder económico de las burguesías, dentro del modelo desarrollista del 2002-2008.

4.2 Tres aspectos críticos del modelo discursivo

4.2.1 El Presidente ha logrado desarrollar una formidable máquina de contra-propaganda ante la subversión mediática nacional e internacional. Esa maquinaria cumple la necesaria función de defender al gobierno, pero se ha mostrado incapaz de romper la hegemonía de los medios privados sobre el bloque opositor nacional. Y si el análisis del vicepresidente de Telesur, Aram Aharonian, sobre Telesur, es certero, entonces la “Al Jazeera criollo”, tampoco ha podido salir de su status embrionario.

Nota: el error de numeración que sigue viene del original

4.1.2 Con frecuencia, el discurso oficial utiliza la estructura binaria del mito, tal como ilustra el siguiente discurso maniqueo electoral de Diosdado Cabello: "Tenemos que estar convencidos de que es la lucha del bien contra el mal. El bien lo representa el socialismo y el mal lo representa el capitalismo. El bien lo representan los candidatos de la revolución, el mal lo representan los candidatos de la contrarrevolución".

La contrarrevolución oligárquica-imperial le impuso esta estructura discursiva binaria al Presidente durante los tiempos de la guerra civil latente, 2001-2004. En aquellos años reflejaba las condiciones objetivas de la situación venezolana y por eso tenía fuerza. Hoy día, imperan en Venezuela las condiciones de normalidad de un régimen burgués, lo que explica que el discurso tiene cada vez menos impacto en la ciudadanía, tal como prueban las votaciones de diciembre y noviembre.

4.1.3 Los tres principales contenidos del discurso, el bolivarianismo, la ética altruista y el Socialismo del Siglo XXI, están estancados. El bolivarianismo, porque después de una década de citar al Libertador, pierde su carácter innovador. La ética altruista, porque contradice esencialmente la normativa fáctica de comportamiento de la sociedad consumista venezolana actual, al igual que el comportamiento de sus elites políticas, económicas y culturales. El discurso del Socialismo del Siglo XXI, finalmente, porque no ha habido ningún aporte científico o práctico importante del Estado venezolano para su avance o su realización en pos de una sociedad postcapitalista.

4.3 La conciencia de masas y el Partido de Estado

4.3.1 Es indudable que el nivel político de la ciudadanía venezolana hoy en día es más alto que hace diez años, lo que constituye un mérito del proceso. Sin embargo, si se compara la conciencia política de las masas venezolanas con la de los sandinistas a pocos años de haber tomado el poder; de amplios sectores de la Unidad Popular en Chile o de la Revolución Cubana, a una década del triunfo, la diferencia es muy palpable; y preocupante a la luz de la derrota en Petare.

4.3.2 Semejante preocupación genera la popularidad del PSUV. En una encuesta preelectoral del gobierno sobre la preferencia electoral y confianza partidista de los ciudadanos, el PSUV se quedó en el segundo lugar con alrededor del 33% y los partidos de oposición en el tercero. El ganador fue la opción: “ningún partido”.

5. El centro político escoge al futuro presidente de Venezuela

El tiempo de excepción de la política venezolana terminó este año. La evolución 2009-2013 del sistema corresponderá a la de una democracia burguesa relativamente estable (con algunos focos subversivos), dentro de una economía de mercado, determinada internamente por la inflación y la emergencia del centro político del país. En este sentido, un eventual triunfo del Presidente en el referendo de febrero 2009 será una variable muy relevante para el escenario venezolano, pero no predeterminará el desenlace de las elecciones presidenciales del 2012.

Sujetos políticos que competirán por el apoyo y los votos de este centro político, son el golpismo reciclado (Capriles Radonski, Ledezma); la burguesía y clase política “ni-ni” (Miquelena, Cisneros) y el bolivarianismo.

Es deseable, que la enorme capacidad de trabajo, de creatividad, de visión estratégica y de carisma comunicativo de Hugo Chávez se mantenga en un papel preponderante en la política venezolana y latinoamericana, porque el fracaso del referendo de febrero 2009 quitaría a Venezuela la relativa estabilidad de las instituciones que ha logrado, y a América Latina el único motor real de la integración existente.

Sin embargo, si esta deseabilidad se hace realidad, depende de la capacidad del Presidente de adaptar su tercer modelo de gobernación a la nueva realidad nacional e internacional.

Este modelo requiere de dos funciones vitales: para mantener la cohesión, necesita un líder fuerte, como Hugo Chávez lo reclama. Y parar el avance de “los fascistas” requiere de un sistema de conducción nacional en el cual el líder actúa como primus inter pares (primero entre iguales) dentro de una vanguardia colectiva.

Ambas funciones son tendencialmente conflictivas. Pero, de la capacidad de Hugo Chávez de mantener su unidad dialéctica dependerá la sobrevivencia política del proyecto bolivariana y la suya.

hdieterich@gmail.com

http://www.analitica.com/va/politica/opinion/3342056.asp


546  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Why Chávez Will Ultimately Fail on: December 12, 2008, 07:48:22 AM
Why Chávez Will Ultimately Fail


In a world of packaged sound bites and public relations made for television, the image most people have of Hugo Chávez is the one created by his handlers. The real Hugo Chávez is an entirely different person. Not only is the man on the street fooled, members of the US Congress are just as easily fooled. Or maybe not and they are just playing their roles in the scripted drama. After all, most of them too, are made for television personalities.

Venezuelan Democracy

You need some historical background to understand Hugo Chávez. Let's start on January 23, 1958 the day General Marcos Pérez Jiménez was deposed. A new, supposedly democratic era started in Venezuela. Amazingly we had a succession eight legally elected governments which turned over power to their successor as is expected in a democracy. This is what the outside world saw. But inside there was festering bitterness fed by deteriorating economic conditions, specially after the 1970s oil bubble burst, and by the unwillingness of the two principal political parties to share power with the people. They were willing enough to nominally share power with minority parties but this was not real power sharing, it was just allowing the minority parties -- and the armed forces -- to feed at the public trough.

Rómulo Betancourt, the first of the eight democratically elected presidents, is reputed to have asked at a meeting of his coalition partners who the "real" enemy was. He got the usual answers: the communists, the businessmen, the Russians, the Americans. He responded by pointing to his shoulder. What did he mean? The "epaulets" were the real enemy. His proposal was to buy them off with the "arepazo." Keep them shut up by stuffing their mouths full of arepas. It worked for a while. The Venezuelan military became one of the most corrupt institutions in the country.

As we went along, people wanted to have more control over their lives. They wanted a decentralized government. They wanted local issues to be settled by the locals, not by the big wheels in Caracas. I call our system a quasi democracy because it was set up in such away that, in fact, we had a two party dictatorship, not a real representative government. We voted but not for the candidates of our choice. We voted for lists made up by the parties. This method guaranteed a certain number of positions to each party depending on the party's voting power. Suppose a certain legislature were composed of 50 elected members. Suppose further that AD was fairly sure of getting 40% of the vote. In practice the top 20 names would be electd and the bottom 30 would not. In such a situation, who do you suck up to, to the voters or to the list makers?

Fifty-Fifty

The voters wanted to change the way candidates were nominated. They wanted to name each individual candidate and to do away with the lists. This, of course, would have sapped the parties' power over the system. In earlier days the battle cry of the political parties over oil concesssions had been "Fifty-Fifty." Back then the oil companies got to keep 60% of the profits and paid only 40% in royaties. When the new nominating process was proposed AD, the leading political party, dusted off the "Fifty-Fifty" slogan. Fifty percent of the candidates by list and fifty percent by individual name. They must have missed the irony of it. Earlier "Fifty-Fifty" had been to defend the Venezuelan people from the greed of the Yankee imperialist, capitalist dogs. Now "Fifty-Fifty" was being used to defend the politicians from the will of the people.

To make a long story short, by 1992 the popular discontent was strong enough that we had riots and the coup attempt by Hugo Chávez. Democracy was seen as failed and alternatives were proposed. Some, remembering the benign dictatorship of General Marcos Pérez Jiménez, wanted a military government capable of putting the house in order. Others wanted a government of "Notables," the principal proponent being Arturo Uslar Pietri, the man I have called the "Venezuelan Democracy's Undertaker." Through the efforts of Uslar Pietri and Rafael Caldera, a man who hated the sitting president, and with the acquiescence of his own party, Carlos Andrés Pérez was indicted on false charges and deposed. After the interim rule of Ramón José Velásquez, Rafael Caldera bolted his party for refusing to nomiate him for the Nth time and led a coalition of "German cockroaches" to electoral victory. His victory was a clear sign that the people had had enough of the traditional parties that were seen as the source of the country's ills.

The Pardon

Caldera during the Chavez swearing in ceremony.Then Rafael Caldera did one of the most stupid things any man has ever done, he gave Hugo Chávez a pardon and let him out of jail. Caldera's government was even worse that his predecessors' so it was no big surprise that Hugo Chávez, who had been lauded by Caldera, got elected in 1998 and by a huge majority.

To tell the truth, I was surprised. I didn't think Chávez had a chance. Up to then, the radical leftist parties had never been able to garner more than 30% of the vote between them. If memory serves, Chávez won with over 70% of the vote. Now, as I think back on it, I realize that the vote was never ideological but practical: who will give me the most? Of course, the candidtate with the best and most credible promise wins. Splinter parties would never be able to deliver so why vote for them? But when the main parties have proven to be incapable of delivering, you vote for the Messiah!

The Chávez Coalition

Once out of jail, his presidential ambitions intact, Luis Miquilena, Chávez's political mentor, convinced him that the road to power was via elections, just as Salvador Allende had been elected in Chile and Adolph Hitler in Germany. Once in power, it is easy enough to dismantle democracy and to institute the kind of regime the leader desires, specially when discontent is at a fevered pitch. But let us not forget that Chávez's first impulse was to gain power by violence, the coup attempt should be proof enough that Chávez does not have much use for democracy.

To get elected you need a political machine. AD and COPEY, the two main left of center parties, were not available to Chávez. The available political machinery was the extreme left, those parties that between them had never exceeded 30% of the vote. It was a perfect fit. The left was anxious to feed at the public trough from which they had been excluded and they could use a charismatic leader like Chávez to get there.

My upstairs neighbor (who has since moved) is a ranking official in the Chávez regime. He came from one of the socialist parties in the Chávez Coalition. During the height of the 2002 disturbances and discontent I asked him why he supported Chávez. His answer was most revaling. He didn't! "Then what are you doing in the Chávez government?" was my next question. His reply: "I believe in the system."

The above pretty much explains what has been happening since 1998. It explains the relation between Chávez and the coalition as well as the relation between Chávez and the military. He does not control either 100%. It is beyond this essay to illustrate the workings of the coalition. Suffice it to say that Chávez has used the carrot and the stick to achieve his aims but when the carrot was insufficient and the stick not threatening enough, a lot of his colatition partners have bolted. The most notorious being his communist mentor, Luis Miquilena.

When you study the deeds instead of just listening to the words, it should be loud and clear that Chávez is no ideologue of any stripe. He is ambitious beyond measure and his ambition is to be the President of Venezula for life. Better yet, the second Libertador. Translated into simpler terms, Chávez is a typical Latin American tin-pot dictator.

The End of the Road

Chávez has been defeated in the last two elections, first in the constitutional referendum on December 2, 2007 and now in the regional elections. After last year's referendum a young woman said to me: "See, he is not invincible. He can be defeated." While the political opposition has been badly fragmented, in part because the ordinary citizen does not trust the old time politicans who we blame for the ascendency of Chávez, the student body has been most united and credible because they are not seeking electoral positions. The students have taken the time to visit the people, specially the poor, to explain to them just what the constitutional referendum was all about: perpetual predidential reelection. The referendum was burdened by a huge number of changes designed to convert Venezuela into a Communists state. That might have passed but perpetual power is not something Venezuelans trust. Non-reelection has been a central issue in all previous constitutions.

Additionally, the Chávez Coalition is badly fragmented and the main reason is Chávez's inordinate desire for power. Chávez has created a single leftist party in the hope of controlling the rather fragmented left. Since this control would annul the political chances of many of his rivals, a large number have moved to the opposition. It was partly this fracturing of the Chávez Coalition that cost him so dearly in the past election. I don't see any reason for this trend to reverse.

Now Chávez is trying again, the next referendum will not have all the excess baggage. It will be a simple question: perpetual presidential reelection: Yes or No? Not only are the students already on the move to defeat the referendum, the Chávez Coalition is crumbling.

Petare is the easternmost part of Caracas. It is a poor sector, at least half being slums. Petare voted against Chávez. If the people felt that Chavez was the champion of the poor, Petare would have been solid Chávez as it has been in earlier elections. The former Mayor of Caracas and ex minister of education, Aristobulo Izturiz, who lost to Antonio Ledezma for the post of Metropolitan Mayor said in a sound bite to the press that Ledezma had not won. Instead, Chávez lost. In this, Izturiz, who is a faithful Chávez ally, can be believed.

Denny Schlesinger

Why Chávez Will Ultimately Fail

Uslar Pietri, Venezuelan Democracy's Undertaker

547  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Lo del Táchira es el comienzo del Golpe chavista on: December 09, 2008, 06:00:32 AM
Federico Alves
Noticiero Digital
Lo del Táchira es el comienzo del Golpe chavista

Diciembre 8, 2008

Resulta que el flamante gobernador del Táchira no ha sido juramentado, y con excusas idiotas. Ya todos los demás gobernadores del país han tomado posesión de sus cargos, pero Perez Vivas no, a él no le quieren entregar el poder. Se cayeron de un cocotero cuando el pueblo tachirense le devolvió el poder a la oposición, y ahora seguramente no encuentran como tapar los desastres administrativos y están tratando de ganar tiempo. Quien sabe escándalos saldrán a la luz en el estado Táchira una vez que entre a trabajar el nuevo equipo de gobierno. Pero me temo que no será tan sencillo.

Un ex presidente colombiano dijo que Chávez no era peligroso ahora (en ese entonces) sino cuando ya no tuviera los votos pero aun le quedara el poder (ahora). Es lo mismo que hemos venido sosteniendo desde el primer día: los revolucionarios llegaron con votos pero no se van a ir cuando el pueblo deje de apoyarlos, como ya empezó a suceder, porque la naturaleza de la revolución no es democrática, sino fascista, atropelladora, reaccionaria, como un atracador de bancos que fuera nombrado gerente de sucursal, pero cuando le llegue la destitución va a reaccionar como lo que es por dentro: un malandro. Eso es lo que está por detrás de la asombrosa pero nada inesperada negativa de los revolucionarios a devolverle el poder a quien se los dio: el pueblo tachirense.

A me me parece que poder solo debe dársele a quien está dispuesto a desprenderse de él por las buenas, cuando expire su mandato o cuando el pueblo lo saque por medios previstas la ley. Chávez y su cohorte de pistoleros no entregarán nunca el poder, y hay que entender esa sencilla verdad, porque como dice el dicho, solo la verdad nos hará libres. Si no me creen fíjense en lo que sucede en Caracas y Miranda: antes de salir le quitaron la policía y la salud a la gobernación de Miranda, y a Ledezma no le dejaron nada que hacer, salvo barrer la oficina, es decir, la dieron el golpe. En el Táchira ya pasaron el Rubicón, y no quieren entregar el poder, por la calle del medio, es decir, son reos de estado, pasaron de partido de gobierno a ejército de ocupación ilegal, un atajo de guerrilleros que recogen la vacuna bajo la amenaza de las armas. Eso es todo.

El pueblo del Táchira los eligió por 4 años, los vio, los escuchó, y los mandó al carrizo, quizá por los malos modales de La Fosforito. En un estado de gente my educada y con maneras, resultan chocantes los ataques de histeria de esa ciudadana, y en política se paga todo. Así se irá apagando el chavismo en uno por uno de los estados de Venezuela, hasta que solo quede ese residuo que era el FUN, suerte de cementerio político para los perezjimenistas. Muchos de ustedes no recuerdan los años 70, por la juventud, pero nosotros vimos como se disolvían en el ridículo electoral varios partidos nostálgicos de la dictadura de Marcos Pérez Jiménez.

La pregunta que el país debe responder es: ¿Qué vamos a hacer? Imagínense que el TSJ rechace esta semana el recurso de amparo presentado por el legítimo gobernador del Táchira, basados no en la constitución sino en los 500 millones por "prima de fin de año" que recibieron de Chávez (cada uno de los jueces), para asegurar su cooperación en el asuntico de la enmienda constitucional –que no puede ser votada dos veces, pues ya es cosa decidida por el pueblo.

Que hará el pacífico pueblo tachirense y el pacífico pueblo del Zulia, de Miranda, de toda la zona metropolitana, de Carabobo? Estoy hablando de quince millones de habitantes que habitan donde ganó la oposición, ¿Qué acción vamos a tomar? No se piense que este artículo sea una fantasía de apocalipsis político imaginada en Miami, nada de eso. Ya empezó a suceder: a Perez Vivas no le han entregado el poder. No lo inventé yo, el nuevo gobernador anunció que irá al TSJ a pedir que se restituya la legalidad en el estado Táchira. Pero puede ir por lana y salir trasquilado, como decimos en mi pueblo.

Si eso sucede, hay que ponerse no arrecho sino cursi, escuchar el himno de la patria y seguir el ejemplo que Caracas dio. ¿Qué más nos queda? Esta democracia costó muchos muertos que pesan en la historia nacional, para permitir que unos malandros en moto, como los para-militares de Lina Ron, nos la quiten. Ya tuvieron diez años de poder absoluto, y de fracaso también absoluto. Pero ahora les toca irse, y lo harán, por las buenas o por las no tan buenas. Con un discurso o con una molotov. Ellos tienen que escoger como saldrán del poder, si con dignidad o sin ella. Ya yo se la respuesta, pero esperemos a ver si me equivoco.

http://www.noticierodigital.com/forum/viewtopic.php?t=464195


548  DBMA Espanol / Espanol Discussion / La Historia del Ratón on: December 03, 2008, 12:44:52 PM
Me llegó por email...


La Historia del Ratón

Cierto día, un hombre entró a una tienda de antiguedades y se quedó mirando una bella estatua de un ratón, en tamaño natural.

Muy entusiasmado con la belleza de aquella obra, fué hasta el mesón y le preguntó el precio al vendedor:

"¿Cuánto cuesta...?"

"La estatua vale $50 y la historia del ratón cuesta $1.000."

"¿Quéee? ¿Usted está loco...? Llevaré sólo la estatua."

Felíz y contento, el hombre salió de la tienda con la estatua bajo el brazo. A medida que caminaba, se dio cuenta, muerto de miedo, que miles de ratones salían de los basureros y hoyos de la calle y comenzaban a seguirlo.

Corriendo desesperadamente, el hombre llegó hasta el muelle de un puerto y con toda su fuerza, lanzó la estatua al mar. Incrédulo, vio que toda la horda de ratones se lanzó al mar tras la estatua, muriendo todos ahogados.

Aún sin reponerse del susto, el hombre volvió donde el anticuario, quien le dice:

"Regresó para comprar la historia... ¿Cierto...?"

"No, no, no, simplemente quiero saber si ustedes por casualidad no tendrán la estatua de Chávez."


549  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Re: Venezuela Pol?tica on: November 30, 2008, 09:30:44 AM
Cuando Chávez ganó las elecciones en 1998 habian muchos gobernadores en la oposición. La forma de Chavez destruir la oposición fué la de simplemente no entregarles su porción del presupuesto público. Como en Venezuela la mayor parte de los ingresos son petroleros, es el gobierno central el que maneja mas plata. Simplemente Chávez quebró a los gobernantes de oposición al no darles los fondos necesarios para operar.

Curiosamente me recordaba de esto quando veía los resultados electrorales. Ahora Diego Arria ratifica que así lo hizo saber Chavez públicamente.



DIEGO ARRIA: CHAVEZ’S REGIME WILL COLLAPSE
– November 29, 2008
 
 
- an interview with Mr. Diego Arria, a Venezuelan politician, former Governor of
Caracas, Minister of Information and Tourism (1977-1978), a diplomat and former President of the United Nations Security Council (1992-1993).
   
 
 
Sebastian Aulich: Are we seeing a more democratic Venezuela after last weekend’s local elections?
 
Diego Arria: No, definitely not. Before the elections, Chavez threatened the opposition that any place, any district, that we win would not be given a penny from the government. He also said that he would send his tanks to those districts. But eventually we won with almost 50% of the votes in the country, in the biggest areas and states of Venezuela, where the four fifths of the gross national product is concentrated. But it did not make Venezuela more democratic, because Chavez became more dangerous after the political blow he suffered. In the last two days, he had again threatened the opposition. He promised to watch the opposition very closely and called us ‘fascists’. He threatened to close the last free and democratic TV channel “Globovision” on this upcoming Monday. So we have a pretty rough situation ahead of us.
 
SA: Do you believe the opposition may win the next year’s parliamentary elections?
 
DA: Two things have happened already. First, we have proven that if we, the opposition, work more united we can gain. If we structure our efforts properly, we can prevent stealing the elections from us. They tried to do it in the past, they couldn’t, even though there were frauds committed in many states. As of present, we are in a good position to win the National Assembly elections next year because the population that voted for us now knows that we can win. Furthermore, the economic situation is deteriorating. All the social indicators are worsening because of the incompetence of Chavez’s government, while the oil prices are declining. In that context, Chavez’s latest threats reveal his despair. He knows that he will be facing a real challenge in the months to come.
 
SA: Nevertheless, Chavez is a celebrity. In other words, are there any political leaders in Venezuela, charismatic enough, to challenge and defeat him?
 
DA: Absolutely. Actually, he prevented some of them to compete in the last elections. For example, the candidate for the Mayor of Caracas, Leopoldo Lopez, who is a very charismatic young leader. All these people are mature, including the new Governor of Miranda State, Henrique Capriles, or the new Mayor of Caracas, Antonio Ledezma, and others. So we have plenty of good leaders, the only problem for the opposition would be that we need to unite in order to keep winning. I hope that all the victorious new governors and mayors, who emerged from the opposition, will understand that the victory belongs more to the people, who elected them as an alternative to Chavez. In this elections, the candidates from Chavez’s PSUV party were only his proxies. He turned the elections into a sort of national plebiscite. Therefore it became a painful personal defeat for him, when his three closest allies lost the vote in Miranda State, Zulia State and the City of Caracas.
 
SA: Chavez’s domestic and international image has been primarily based on his vocal opposition to George Bush, but now his biggest “opponent” is retiring. Does it mean that Chavez will be gone soon as well?
 
DA: Chavez is anti-American. He is an enemy of the United States, but he has been able to hide his real feelings about that behind the unpopularity of George Bush. Bush’s lack of popularity enabled him to use it as his cover. In fact, Chavez needs the United States as an enemy, because without it he would be fighting his own shadow. It would be an equivalent of Fidel Castro without the embargo on Cuba. Both of them, one needs an embargo to fight it, the other the United States as an enemy to politically survive. 
 
SA: Chavez has been recently romancing with Russia’s Medvedev and there are some reports indicating that Venezuela may start a civilian nuclear program. Why an energy-rich Venezuela would need such kind of a program?
 
DA: Russia, China and other countries have signed agreements with Venezuela, which are completely illegal because they have not been authorized by anybody. As a result, they are merely personal commitments of Hugo Chavez. The day Chavez is not there anymore, all of those agreements will collapse. The Russians are pursuing their own agenda. They have found a man, who is willing to do anything for them, like Chavez, and create problems for the United States. However, those actions are not perceived as a real threat to the United States. It is rather an inconvenience for the region. All Latin American countries should be concerned that Chavez is increasing his armaments and is creating a sort of paramilitary forces that will be under his own personal control. It may cause many problems in the region. Now, he is considering the nuclear energy program with the Russians. Venezuelan economy is collapsing because of the corruption and inefficiency of Chavez’s government. His popularity in some countries around the world had much to do with the high oil prices. As a result, his popularity is declining as the oil prices are declining. His image has suffered not only internationally but also  domestically.
 
SA: Do you think it is wise for Venezuela to be so anti-American and so pro-Russian under present global circumstances?
 
DA: I would actually call it a crime, because the United States is our biggest business client. It is a place where we can sell our oil for the best market price. Therefore Chavez’s anti-Americanism should be described in criminal terms because it jeopardizes the national interest of Venezuela. We will rectify this as soon as we recover power through democratic means and liberty.
 
SA: How should Barack Obama approach Hugo Chavez and formulate his policy toward Venezuela, and more broadly toward Latin America?
 
DA: President Obama said during the election campaign that we need to do everything to bridge whatever divides our countries. He can do that easily with Latin America. I believe that when he goes around the region, he will be applauded as a rock star. The exception would come only from the Venezuelan government. As I said before, Chavez needs to have an enemy. He has already started calling Obama a black man. It is well known that Chavez is a racist, what he has proven domestically and internationally. As a matter of fact, he had attempted to create apartheid in our country. I have no doubts that at the first confrontation with President Obama, Chavez will start calling him names as he did in respect to George Bush. Chavez needs to fight somebody and he chose to fight the United States, regardless whether the President is George Bush or Barack Obama. Nevertheless, he will find it a lot harder to fight against President Obama because international public opinion is very much for Obama and against Hugo Chavez.   
 
SA: How about a policy toward Cuba? Is opening possible under Raul Castro?
 
DA: I think that the opening will slowly take place. Something could always happen within Cuba that nobody knows what could accelerate the speed of democratic changes, when the older brother is no longer in the picture. So far it seems to be an extremely carefully controlled society, so it is difficult to find out what is happening on the ground. But I have no doubt that eventually they have to open up. Once Venezuela is not sending to Cuba $2-3 billions in subsidies a year, they will find it very hard not to talk about some political arrangement with the rest of the world and they will have to release political prisoners they now have in Cuba.
 
SA: In May we witnessed the signing of the Constitutional Treaty of the Union of South American Nations, which is modeled on the European Union. Do you believe Latin America can integrate in the same way Europe did?
 
DA: No, but not because we are more nationalistic than the European states. The glee of the political developments in the region is our economies. The lack of maturity of political leaders and domestic constituencies makes me feel very unoptimistic about the idea. It looks like we were closer to that idea twenty years ago. We have to wait until leaders like Chavez are not anymore in command to be able to push further the Latin American integration at least as our economies are concerned. However, I don’t see many prospects for a political integration.
 
SA: You were deeply involved in international diplomacy during the time of the genocide in Bosnia and were one of the original sponsors of the ICTY. How do you feel about ICTY’s indictment of Florence Hartmann, who disclosed behind-the-scene mechanisms determining the operation of the Tribunal?
 
DA: I can hardly believe that someone who writes as a journalist, who was no longer associated with the Tribunal, who exercised freedom of speech and wrote about what is of great interest to the world, could be indicted and put on trial for that. I find it an amazing and reprehensible spectacle. I have publicly expressed my full support for her. I think that the world deserves to know what really happened in the Balkans, and why so much information was prevented to emerge from the Tribunal. It also relates to the case of Bosnia in the International Court of Justice in the Hague. The information and evidence that Mrs. Hartmann described in her book caused embarrassment for many diplomats and political leaders and they eventually found a way to punish her for that.
 
SA: So you believe that her indictment could have been politically motivated?
 
DA: Absolutely. The case of Bosnia is not over yet and many things will emerge in the future. Even more politicians and diplomats will be embarrassed. As a matter of fact, I am a part of a group, which is making the effort for many important information to emerge in this subject. Diplomacy surrounding the Srebrenica genocide was the biggest cover-up in the history of the United Nations and was a dark moment for many countries directly involved in the former Yugoslavia.


http://europeancourier.org/141.htm
550  DBMA Espanol / Espanol Discussion / Yon Goicoechea: A gobernar bien on: November 26, 2008, 05:47:09 AM
Yon Goicoechea: A gobernar bien

Los nuevos gobernantes deben entender que el país votó por la paz y no por la venganza


Felicitaciones por haber vuelto a la pluralidad. En las últimas elecciones, cerca de la mitad de la población votó por alternativas políticas distintas a las actuales. Los principales centros poblacionales decidieron tener gobiernos más inclusivos y democráticos y, por si fuera poco, el proceso fue pacífico.

Ahora corresponde ofrecer nuestro trabajo de ciudadanos para ayudar a la construcción de la Venezuela del Futuro, el voto no es un cheque en blanco que da el elector, es un mandato sujeto al Estado de Derecho y al principio de Democracia Participativa. También es importante continuar haciendo críticas responsables, esa es la mayor garantía de la democracia.

Los nuevos gobernantes deben entender que el país votó por la paz y no por la venganza. Esperamos que se rodeen de gente capacitada para la gerencia pública, el amiguismo tiene que quedar enterrado para siempre. La honestidad de la administració n es un gran reto, porque la corrupción es un cáncer muy hondo y muy viejo. Hay que gobernar con visión de modernidad para que, algún día, vendamos más ideas que petróleo. Están llamados al trabajo social y no clientelar, a desarrollar oportunidades de estudio, trabajo, salud, etc., pero con excelencia, esta es la única manera de respetar a los humildes; todos tenemos la misma capacidad si tenemos las mismas oportunidades. Finalmente, están convocados a llevar a Venezuela hacia un futuro mejor y no hacia el pasado (por bueno o malo que sea), votamos para que el país avanzara y no para volver al puntofijismo que, como período histórico, está superado.

Se acabó la campaña, no cometamos el error de extenderla. Es el momento de gobernar bien y con seriedad. No sé si es por haber formado parte de este proceso pero tengo mucha fe en el futuro. Viene una fuerte crisis económica, nuestros nuevos gobernantes deberán ser responsables para no repetir los vicios del pasado. Venezuela es inmensa y, si vamos juntos, superaremos lo que venga. Sopla viento de agua.

goicoechea.yon@ gmail.com

(Recibido por email)


Nota: La expresión "puntofijismo" se refiere al Pacto de Punto Fijo, acuerdo firmado entre los principales partidos por el año 1958.

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